Los beneficios para la salud de pepino de mar

Los pepinos de mar son un tipo de animal marino. Se encuentran más comúnmente en los océanos de la India y el Pacífico occidental, se consumen como alimento en algunas partes de Asia y se usan con fines medicinales en la medicina tradicional china (una forma de medicina alternativa que se originó en China). Se dice que los suplementos dietéticos que contienen pepino de mar molido y seco ofrecen una variedad de beneficios para la salud, incluido el alivio de la artritis.

El pepino de mar contiene varias sustancias que se cree que influyen en la salud, incluidos los antioxidantes, los triterpenoides (una clase de compuestos que frenan el crecimiento del cáncer en estudios preliminares) y el sulfato de condroitina (una sustancia que se encuentra naturalmente en el cartílago humano y, a veces, se toma en forma de suplemento dietético para tratar la artritis). ).

Usos

En medicina alternativa, el pepino de mar se promociona como un remedio natural para los siguientes problemas de salud:

  • El frio comun 
  • Estreñimiento 
  • Disfuncion erectil 
  • Fatiga
  • Enfermedad de las encías
  • Alta presion sanguinea 
  • Colesterol alto 
  • Osteoartritis 
  • Tendinitis 

También se dice que el pepino de mar reduce la inflamación y retrasa el proceso de envejecimiento. Además, algunos defensores sugieren que el pepino de mar puede ayudar a combatir el cáncer.

Beneficios

Hasta ahora, la investigación sobre los efectos en la salud del pepino de mar es muy limitada. Si bien actualmente faltan ensayos clínicos, varios estudios preliminares sugieren que el pepino de mar puede ofrecer ciertos beneficios para la salud. Aquí hay un vistazo a varios hallazgos clave de la investigación disponible:

Salud de las encías

El uso de una pasta de dientes que contiene extracto de pepino de mar puede ser beneficioso para las personas con enfermedad de las encías, según un estudio preliminar publicado en el Journal of Oral Science en 2003. Para el estudio, 28 adultos con gingivitis crónica o etapas tempranas de periodontitis se  cepillaron los dientes con ya sea una crema dental enriquecida con pepino de mar o una pasta dental placebo dos veces al día durante tres meses.

Al final del estudio, los participantes que utilizaron la pasta de dientes de pepino de mar mostraron mejoras significativamente mayores en varios marcadores de la salud de las encías (como la acumulación de placa y el sangrado) en comparación con los asignados al placebo.

Colesterol

Algunas investigaciones con animales indican que el pepino de mar puede ayudar a mantener el colesterol bajo control. En un estudio publicado en el Journal of Agricultural and Food Chemistry en 2002, por ejemplo, las pruebas en ratas demostraron que el pepino de mar puede ayudar a reducir el colesterol LDL (“malo”) y los niveles de colesterol total mientras aumenta los niveles de colesterol HDL (“bueno”).

Aunque los autores del estudio sugieren que el pepino de mar es prometedor para la prevención de la aterosclerosis , se necesita más investigación para determinar los efectos de reducción del colesterol del pepino de mar en los seres humanos. 

Cáncer

Varios estudios preliminares muestran que ciertos compuestos encontrados en el pepino de mar pueden tener efectos contra el cáncer.

Por ejemplo, un estudio publicado en la revista Pancreas en 2010 sugiere que Frondanol-A5P (una sustancia extraída de una especie de pepino de mar llamada Cucumaria frondosa) puede ayudar en la prevención o tratamiento del cáncer de páncreas . En las pruebas en células de cáncer pancreático humano, los autores del estudio observaron que el extracto de pepino de mar puede combatir el cáncer al inducir la apoptosis (un tipo de muerte celular programada esencial para detener la proliferación de células cancerosas).

Advertencias

Las personas con alergias a los mariscos deben evitar el uso de pepino de mar.

También existe cierta preocupación de que tomar pepino de mar en combinación con medicamentos anticoagulantes puede tener efectos nocivos. 

Es importante tener en cuenta que, debido a la falta de investigación, se sabe poco sobre la seguridad general del uso de suplementos dietéticos que contienen pepino de mar.

Tenga en cuenta que los suplementos no han sido probados para la seguridad y que los suplementos dietéticos no están regulados. En algunos casos, el producto puede administrar dosis que difieren de la cantidad especificada para cada hierba. En otros casos, el producto puede estar contaminado con otras sustancias como los metales. Además, no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que están tomando medicamentos. 

Alternativas

Si está buscando un remedio natural para la osteoartritis, varios tipos de suplementos dietéticos pueden proporcionar alivio. Estos suplementos incluyen insaponificables de aguacate / soya, glucosamina y corteza de sauce blanco.

Para la protección contra la enfermedad de las encías, existe evidencia de que la vitamina C , el arándano y el aceite del árbol del té  pueden ser beneficiosos. 

Donde encontrarlo

Los suplementos dietéticos que contienen pepino de mar, disponibles para la compra en línea, se venden en muchas tiendas de alimentos naturales y tiendas especializadas en productos naturales. Además, el pepino de mar entero se vende en algunas tiendas especializadas en alimentos asiáticos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.