Los beneficios para la salud de Psyllium

Este suplemento de fibra puede aliviar el estreñimiento y reducir el colesterol.

El psyllium es una forma de fibra soluble procedente de las cáscaras de la semilla de psyllium ( Plantago ovata ). Esta planta crece predominantemente en la India, ya que es nativa de Asia, pero se puede encontrar en todo el mundo, incluido el crecimiento salvaje en el sudoeste de EE. UU. El psyllium se vende con una gran variedad de nombres, pero probablemente es mejor conocido como Metamucil®.

Algunas personas pueden necesitar un suplemento de fibra, como el psyllium, para aumentar su ingesta. Se dice que la fibra ayuda con una amplia gama de problemas de salud, que incluyen:

Hay dos tipos de fibra: la fibra soluble atrae el agua y se convierte en gel durante la digestión para ayudar a retardar el proceso. La fibra insoluble agrega volumen a las heces y parece ayudar a que los alimentos pasen más rápidamente por el estómago y los intestinos.

Beneficios de la salud

A continuación, se presentan algunos de los resultados de la investigación disponible sobre los beneficios potenciales para la salud del psyllium:

Estreñimiento

Aumentar la ingesta de fibra soluble puede promover la regularidad intestinal. A medida que el psyllium se abre camino a través de su tracto digestivo, absorbe agua en los intestinos, se inflama y contribuye a formar un taburete similar al gel que es más suave y más fácil de evacuar.

Sin embargo, en una revisión publicada en Alimentaria Farmacología y Terapéutica en 2014, los investigadores revisaron los ensayos clínicos sobre el efecto de las ciruelas pasas en la función gastrointestinal y encontraron que las ciruelas pasas eran superiores al psilio para mejorar la frecuencia y la consistencia de las heces. Otro estudio encontró que el psyllium y la fibra de ciruelas pasas eran igualmente efectivos para mejorar el estreñimiento y la calidad de vida, sin embargo, la fibra de ciruelas pasas era más efectiva para aliviar la flatulencia y la hinchazón.

Colesterol alto

Agregar fibra soluble a su dieta puede ayudar a reducir su colesterol. De hecho, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) permite que los productos de psyllium puedan afirmar que reducen el riesgo de enfermedades cardiovasculares al reducir el colesterol.

La fibra soluble interfiere con la absorción de ácidos biliares en los intestinos, lo que lleva a su excreción en las heces. A medida que el hígado convierte el colesterol para reemplazar los ácidos biliares, los niveles de colesterol “malo” LDL disminuyen. El aumento de la ingesta de fibra soluble de cinco a 10 gramos al día generalmente resulta en una reducción del cinco por ciento en el colesterol LDL.

En un estudio publicado en PLoS One en 2012, los participantes tomaron un suplemento de psyllium o un placebo. La suplementación con psyllium dio como resultado una reducción del seis por ciento en el colesterol LDL.

También se ha demostrado que el psyllium es una terapia conjunta eficaz para los medicamentos con estatinas y los secuestrantes de ácidos biliares. Un estudio de tres meses con 68 pacientes con colesterol alto demostró que la simvastatina en dosis bajas (10 miligramos al día) combinada con psyllium (cinco gramos tres veces al día antes de las comidas) fue superior a la simvastatina en dosis bajas sola y equivalente a una dosis más alta de simvastatina (20 miligramos al día) solo. Cuando se combina con un secuestrante de ácidos biliares como colestipol o colestiramina, el psyllium incrementó la eficacia para reducir el colesterol y disminuyó los síntomas asociados con la terapia de secuestrante.

Síndrome del intestino irritable (IBS)

Un metaanálisis de 2014 que evaluó la suplementación con fibra dietética en 14 ensayos controlados aleatorios con 906 pacientes con IBS encontró que la suplementación con fibra (especialmente con psyllium) fue efectiva para mejorar los síntomas de IBS en comparación con el placebo. IBS es un trastorno gastrointestinal crónico común que se cree que es causado por muy poca fibra dietética. En las personas con SII, se cree que la fibra soluble causa menos dolor / malestar abdominal, distensión / distensión abdominal y flatulencia que la fibra insoluble.

Diabetes

Algunas investigaciones sugieren que la fibra soluble, como el psyllium, puede ayudar a mejorar el control de la glucosa en personas con diabetes tipo 2. En un informe  publicado en el American Journal of Clinical Nutrition en 2015, por ejemplo, los investigadores analizaron estudios publicados anteriormente y encontraron que tomar psyllium antes de las comidas resultó en una mejora significativa en la glucemia en ayunas y la hemoglobina glucosilada (HbA1c) en personas con diabetes tipo 2 .

Saciedad

También se dice que la fibra soluble promueve una sensación de saciedad o saciedad, lo que puede resultar en un mejor control del peso. En un estudiopublicado en la revista Appetite en 2016, por ejemplo, la suplementación con psyllium resultó en una mayor plenitud y menos hambre entre las comidas en comparación con un placebo.

Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios pueden incluir gases, distensión abdominal, diarrea y estreñimiento. También se han reportado reacciones alérgicas. Para prevenir el estreñimiento, tome muchos líquidos, haga ejercicio con regularidad y consuma una dieta rica en fibra, que incluya cereales integrales (salvado), frutas y verduras.

Las personas con obstrucción intestinal o espasmos, dificultad para tragar, o estrechamiento u obstrucción en cualquier parte del tracto digestivo no deben tomar el psyllium. Es posible que las personas con enfermedad renal y quienes toman ciertos medicamentos no puedan tomar suplementos de psyllium. Psyllium no se recomienda para uso en niños a menos que lo recomiende el médico del niño.

If you have a new or persistent change in your bowel habits, be sure to consult your doctor. If you have a health condition that requires treatment (such as diabetes or heart disease), talk with your doctor if you’re interested in psyllium rather than in forgoing or delaying standard care. Also, if you’ve been prescribed medication, never discontinue taking it without consulting your physician first.

Dosage and Preparation

El psyllium se presenta en muchas formas, como polvo, gránulos, cápsulas, líquido y oblea, todos los cuales se toman por vía oral. Por lo general, se toma de una a tres veces al día. El psyllium debe tomarse en la cantidad recomendada y mezclado con una cantidad adecuada de agua u otro líquido (por lo menos ocho onzas o 240 mililitros) o puede provocar estreñimiento y posiblemente incluso causar una pequeña obstrucción intestinal. Comenzar lentamente con una dosis pequeña, específicamente, no más de un aumento de cinco gramos al día por semana, se recomienda dar tiempo al sistema digestivo para ajustarse al aumento de fibra.

El Instituto de Medicina recomienda una ingesta de fibra de aproximadamente 25 gramos al día para las mujeres y 38 gramos al día para los hombres (adultos de 21 a 50 años). Los adultos mayores tienden a consumir menos calorías, por lo que la recomendación para mujeres y hombres mayores de 50 años es de 21 gramos y 30 gramos por día, respectivamente.

Si se usa como laxante, psyllium solo se debe usar por una semana. Psyllium se puede usar por más tiempo como suplemento de fibra, pero solo con el permiso de su médico.

La absorción de muchos medicamentos puede verse afectada por el psyllium, por lo que hable con su médico antes de usar psyllium si está tomando algún medicamento. No tome psyllium al mismo tiempo que toma sus medicamentos. El psyllium debe tomarse por lo menos dos horas antes de tomar sus medicamentos o de dos a cuatro horas después.

Qué buscar

Antes de incorporar un suplemento de fibra como el psyllium, considere si puede aumentar su consumo de fibra cambiando su dieta. Para obtener más fibra soluble todos los días, busque avena, cebada, nueces, semillas, legumbres (como frijoles, lentejas y guisantes), frutas como manzanas, naranjas, toronjas y verduras. La fibra insoluble se encuentra en frutas con cáscara o semillas comestibles, verduras, productos integrales (como pan integral, pasta y galletas), trigo bulgur, harina de maíz molida a la piedra, cereales, salvado, avena arrollada, trigo sarraceno y marrón. arroz. Si bien no hay una ingesta dietética de referencia para la fibra soluble o insoluble, muchos expertos recomiendan que aproximadamente una cuarta parte de su ingesta diaria total de fibra dietética, aproximadamente de seis a ocho gramos, provenga de la fibra soluble.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.