Los beneficios para la salud de bálsamo de limón

El bálsamo de limón ( Melissa officinalis ) es una hierba de la familia de la menta. A menudo se utiliza con fines culinarios para hacer tés, marinar pollo o pescado, o para condimentar alimentos horneados y mermeladas. También se cree que el bálsamo de limón trata una variedad de trastornos médicos que afectan el tracto digestivo, el sistema nervioso y el hígado. Su uso se remonta al siglo XIV cuando la monja carmelita lo usaba para hacer un tónico alcohólico conocido popularmente como agua carmelita.

Hoy en día, el bálsamo de limón se utiliza en la medicina tradicional como auxiliar para dormir y como tónico digestivo. Se puede consumir en forma de té, como suplemento o extracto, o se puede aplicar a la piel en bálsamos y lociones. El aceite esencial de bálsamo de limón también es popular en la aromaterapia , donde se cree que promueve la calma y alivia el estrés.

También conocido como

  • Bálsamo de abeja
  • Cura todo
  • Planta de gotas
  • Planta de miel
  • Bálsamo dulce
  • Dulce maria
  • Toronjil
  • Xiang Feng Cao (en la medicina tradicional china)

El bálsamo de limón crece mejor en climas templados suaves entre los meses de junio y agosto.

Beneficios de la salud

A menudo dicho para aliviar el estrés y la ansiedad, el bálsamo de limón contiene un compuesto conocido como ácido rosmarínico que parece tener potentes propiedades antioxidantes y antimicrobianas.

Los médicos alternativos creen que el bálsamo de limón se puede usar para tratar una amplia gama de afecciones médicas, como insomnio, herpes labial, colesterol alto, herpes genital, acidez estomacal e indigestión. Hay quienes incluso afirman que puede mejorar la función cognitiva en personas con la enfermedad de Alzheimer .

A pesar de su uso de larga data en la medicina tradicional, faltan las pruebas que respaldan muchas de estas afirmaciones de salud. Éstos son sólo algunos de los resultados de la investigación actual:

Ansiedad

El bálsamo de limón se puede usar para ayudar a reducir la ansiedad, según un pequeño estudio publicado en la revista Nutrients .

Según investigadores en Australia, una bebida azucarada a base de agua que contenía 0,3 gramos de extracto de bálsamo de limón redujo significativamente el estrés y mejoró el estado de ánimo en un grupo de adultos jóvenes sanos en comparación con un placebo .

Estos resultados se confirmaron repitiendo la prueba con yogurt en lugar de agua. Los efectos ansiolíticos (reductores de ansiedad) generalmente se sintieron en una a tres horas.

Estudios anteriores han sugerido que el ácido rosmarínico aumenta la disponibilidad de neurotransmisores en el cerebro conocido como ácido gamma-aminobutírico (GABA). Se cree que los niveles bajos de GABA en el cerebro están asociados con la ansiedad y otros trastornos del estado de ánimo.7 remedios alternativos para la ansiedad

Insomnio

Se cree que la misma influencia que el ácido rosmarínico tiene ansiedad mejora el sueño en las personas con insomnio .

Según un estudio de 2013 en Terapias complementarias en la práctica clínica , el bálsamo de limón combinado con la raíz de valeriana mejora significativamente la calidad del sueño en 100 mujeres con menopausia en comparación con un placebo.

El insomnio y  la apnea del sueño , a menudo acompañados de depresión y ansiedad, son características comunes de la menopausia. Se cree que la combinación de hierbas ayuda a dormir al actuar directamente sobre los receptores de GABA en el cerebro, brindando un suave efecto sedante al mismo tiempo que estimula la producción de la hormona serotonina“sentirse bien” .Las 6 mejores ayudas para dormir revisadas

Herpes labial

El ácido rosmarínico tenía potentes propiedades antivirales que pueden ayudar en el tratamiento de ciertas infecciones virales. La mayor parte de la evidencia actual se limita a estudios de laboratorio en la que el ácido rosmarínico parece inhibir una amplia gama de virus comunes, incluyendo adenovirus (asociados con el resfriado común ) y virus de la hepatitis B .

De estos, el ácido rosmarínico parece ser el más eficaz para inhibir el virus del herpes simple tipo 1 (VHS-1) asociado con el herpes labial y algunos casos de herpes genital .

En un estudio de 2014 publicado en Phytotherapy Reseach, el extracto de bálsamo de limón pudo prevenir que 80 a 96 por ciento de las cepas de HSV-1 resistentes a los medicamentos infecten las células huésped.

Estos hallazgos pueden ser especialmente relevantes para las personas que no pueden encontrar alivio de los medicamentos antivirales estándar (como el aciclovir). Se necesita más investigación para ver si se pueden lograr los mismos resultados en los seres humanos.Los 9 mejores remedios para el herpes labial revisados

Problemas gastrointestinales

Existe una creciente evidencia de que el bálsamo de limón puede ayudar a tratar los síntomas de dispepsia (malestar estomacal), síndrome del intestino irritable (SII) y reflujo ácido. Además del ácido rosmarínico, el bálsamo de limón contiene citral, citronelal, linalol, geraniol y beta-cariofileno, cada uno de los cuales tiene propiedades espasmolíticas (antiespasmales) y carminativas (antigás).

Una revisión de estudios realizados en Alemania en 2013 mostró que Iberogas , un remedio de venta libre que contiene bálsamo de limón y otras ocho hierbas terapéuticas, fue consistentemente más efectivo en el tratamiento de la dispepsia y el SII que un placebo.

Un estudio en animales realizado en 2016 en Irán llegó incluso a sugerir que el bálsamo de limón puede ayudar a prevenir las úlceras gástricas y puede ser tan eficaz para reducir el ácido estomacal como Zantac (ranitidina).

Enfermedad de Alzheimer

Los estudios preliminares han sugerido que citral en el extracto de bálsamo de limón puede inhibir la colinesterasa , una enzima dirigida por los medicamentos Aricept (donepezil), Exelon (rivastigmina) y Razadyne (galantamina) utilizados para tratar la enfermedad de Alzheimer. Hacer tantas cosas reduce la formación de placas en el cerebro asociadas con la progresión de la enfermedad.

Un estudio inicial de Irán informó que un curso de cuatro meses de extracto de bálsamo de limón fue moderadamente más efectivo que un placebo para mejorar la cognición y la demencia en personas con Alzheimer de leve a moderado.

Cada participante recibió 60 gotas de extracto de bálsamo de limón que contenía 500 microgramos de citral por mililitro (μg / ml) durante un período de 16 semanas. Si bien son prometedores, los resultados aún no se han replicado en otros estudios.7 mejores hierbas y especias para la salud del cerebro

Posibles efectos secundarios

El bálsamo de limón se considera seguro para el uso a corto plazo. Los efectos secundarios pueden incluir dolor de cabeza, náuseas, distensión abdominal, gases, vómitos, indigestión, mareos, dolor de estómago, dolor al orinar, ansiedad y agitación. El riesgo de efectos secundarios tiende a aumentar con el tamaño de la dosis.

No se recomienda el uso a largo plazo o el uso excesivo de bálsamo de limón. Las dosis altas pueden potencialmente afectar la función tiroidea al disminuir la producción de hormonas tiroideas . Suspender el tratamiento repentinamente después de un uso prolongado puede causar ansiedad de rebote.

En términos generales, debe usar extractos o suplementos de bálsamo de limón durante no más de cuatro a seis semanas.

Algunas personas pueden desarrollar una forma de alergia conocida como dermatitis de contacto al usar una preparación tópica de bálsamo de limón. Para estar seguro, aplique un poco en el antebrazo y espere 24 horas para ver si aparece enrojecimiento, erupción o irritación. Las reacciones alérgicas graves son raras.

El bálsamo de limón puede retardar la coagulación de la sangre. Si tiene programada una cirugía, deje de usar el bálsamo de limón durante al menos dos semanas para evitar el sangrado excesivo.

Los extractos y suplementos de bálsamo de limón deben evitarse en niños, mujeres embarazadas y madres lactantes debido a la falta de investigación de seguridad.

Interacciones con la drogas

El bálsamo de limón puede causar sedación, especialmente si se combina con alcohol, ayudas para dormir de venta libre o sedantes recetados como Klonopin (clonazepam), Ativan (lorazepam), Donnatol (fenobarbital) y Ambien (zolpidem).

El bálsamo de limón puede interactuar con otras drogas, incluyendo:

  • Medicamentos para la tiroides como Synthroid (levothyroxine)
  • Anticoagulantes como Coumadin (warfarina) o Plavix (clopidogrel)
  • Medicamentos para el glaucoma como Travatan (travoprost)
  • Medicamentos de quimioterapia como el tamoxifeno y Camptosar (irinotecan)

En algunos casos, es posible que las dosis del medicamento deban estar separadas por varias horas para evitar interacciones. En otros, puede ser necesario reducir la dosis o cambiar la medicación.

Dosificación y preparación

Los suplementos de bálsamo de limón están disponibles en cápsulas, tabletas, polvo y tintura. Debido a que hay tantas formulaciones diferentes, no hay dosis fijas o tratamientos estándar.

Las cápsulas y tabletas orales varían en dosis de 250 miligramos (mg) a 500 mg y se consideran seguros dentro de este rango. La dosis de una tintura puede variar según la concentración (concentración) de la formulación. Como regla general, nunca tome más de la dosis recomendada en la etiqueta del producto.

Las preparaciones para el herpes labial que contienen bálsamo de limón al 1% se pueden aplicar a los herpes labiales de tres a cuatro veces por día. Se dice que funcionan más eficazmente cuando se aplican a los primeros signos de una úlcera.

El aceite esencial de bálsamo de limón está destinado únicamente para uso externo. Incluso los aceites esenciales de grado alimenticio utilizados para aromatizar caramelos y otros alimentos no deben tomarse por vía oral.

Qué buscar

El bálsamo de limón está clasificado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) como un suplemento dietético y no está sujeto a pruebas de calidad y seguridad.

Al comprar suplementos, siempre opte por productos que hayan sido enviados voluntariamente por la Farmacopea de los Estados Unidos (USP), ConsumerLab u otros organismos de certificación independientes. De esta manera, puede estar seguro de que el producto es seguro y contiene la cantidad de ingredientes que se indican en la etiqueta del producto.

Al elegir los aceites esenciales , opte por aquellos que están certificados como orgánicos e incluya el nombre del género de la planta (en este caso, Melissa officinalis ) y el lugar de origen. Irlanda sigue siendo un importante productor de aceite esencial de bálsamo de limón, mientras que Hungría, Italia y Egipto son los mayores productores de esta hierba medicinal.

Otras preguntas

¿Cómo se hace el té de bálsamo de limón?

  1. Comience por cortar unas cuantas hojas frescas de bálsamo de limón. Evite los que estén amarillentos, descoloridos o que tengan evidencia de moho. Enjuague bien las hojas y seque con toallas de papel.
  2. Corte o rasgue las hojas en trozos más pequeños y colóquelas en un infusor de té. Incluso puedes mezclarlos con el dorso de una cuchara o palillo para extraer más aceites de la hierba. Haz esto en el último minuto; Las hojas se ennegrecen y se secan si las cortas demasiado por adelantado.
  3. Vierta una taza de agua caliente sobre una cucharada llena de hojas e infunde durante unos cinco minutos. Puede duplicar o triplicar la receta según sea necesario.

Después de preparar el té, asegúrese de mantener la tetera o la taza tapada para mantener el vapor, que se cree que retiene los aceites terapéuticos de la hierba.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.