Beneficios para la salud del lúpulo

Los lúpulos son la flor de la planta del lúpulo ( Humulus lupulus ) usada para hacer cerveza. Además de impartir sabor a las ales y pilsner, también se cree que los lúpulos ofrecen beneficios para la salud. Muchos de estos beneficios se atribuyen a los compuestos que se encuentran en las flores similares a la alcachofa de la planta, incluidos los flavonoides xantohumol  y 8-prenilnaringenina y los aceites esenciales humuleno y lupulona.

Los médicos alternativos creen que estos compuestos tienen propiedades antiinflamatorias, anti-ansiedad, analgésicas (para aliviar el dolor) e incluso contra el cáncer. Algunas de estas afirmaciones están mejor respaldadas por la investigación que otras.

Beneficios de la salud

El lúpulo se ha utilizado durante más de 1.000 años para elaborar cerveza, pero también se ha utilizado desde la época medieval para producir medicamentos. Hoy en día, los herbolarios y los fabricantes de suplementos afirman que agregar saltos a una dieta puede mejorar su salud general e incluso prevenir ciertas enfermedades.

Esto es lo que dicen algunas de las investigaciones actuales:

Insomnio

Los primeros médicos observaron que los recolectores de lúpulo se cansaban muy fácilmente durante la cosecha. Los primeros médicos asumieron que una resina pegajosa excretada por la planta cortada causó este efecto. En los últimos años, los científicos han confirmado que el humuleno y el lupoleno que se encuentran en el lúpulo tienen propiedades sedantes leves que pueden tener aplicaciones en la medicina.

De acuerdo con una revisión de estudios realizados en Australia en 2010, la combinación del lúpulo con la valeriana puede ayudar a tratar el insomnio. De los 16 estudios revisados, 12 encontraron que la combinación mejoró la calidad del sueño y redujo el tiempo que tomó para quedarse dormido.

En algunos casos, esto se tradujo en 2.5 horas de sueño adicional por noche y una disminución del 50 por ciento en el número de despertares nocturnos. Estos efectos pueden ser especialmente beneficiosos en personas con turnos de trabajo rotativos e incluso pueden ser útiles para tratar la ansiedad leve.Cómo arreglar su higiene del sueño sin pastillas

Sofocos

La flavonoide 8-prenilnaringenina que se encuentra en el lúpulo se clasifica como un fitoestrógeno (un compuesto a base de plantas que imita la actividad de la hormona femenina estrógeno ). Algunos creen que la 8-prenilnaringenina puede ayudar a aumentar la actividad estrogénica en el cuerpo, superando los síntomas del hipoestrogenismo (deficiencia de estrógenos).

Dado que se sabe que los niveles de estrógeno disminuyen durante la menopausia, los saltos pueden ayudar a aliviar los sofocos y los sudores nocturnos que generalmente acompañan a la enfermedad.

Según un estudio realizado en Finlandia en 2010 , las mujeres menopáusicas que recibieron un curso de ocho semanas de un extracto de lúpulo experimentaron una reducción de los sofocos, la sudoración nocturna e incluso la libido baja en comparación con los que recibieron un placebo .

Además, el extracto pareció hacerlo sin algunos de los efectos adversos de la terapia de reemplazo hormonal tradicional (TRH), como hinchazón, calambres en las piernas, indigestión, dolores de cabeza. (Por otro lado, la TRH puede reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular en mujeres posmenopáusicas).10 maneras simples para frenar los sofocos

Enfermedad cardiovascular

La aterosclerosis , a menudo referida al endurecimiento de las arterias, es una condición en la cual la acumulación de placa dentro de una arteria puede provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Se cree que el compuesto xantohumol tiene efectos anti-restenóticos, lo que significa que puede ayudar a relajar los vasos sanguíneos y mejorar la circulación sanguínea.

Un estudio realizado en Japón en 2010 descubrió que los ratones alimentados con un extracto de lúpulo de xantohumol tienen aumentos significativos en el colesterol “bueno” de lipoproteínas de alta densidad(HDL), lo que corresponde a un menor riesgo de aterosclerosis.

Además, los aumentos se observaron en un tipo de HDL rico en apolipoproteína E , una proteína fundamental para el metabolismo de las grasas y la prevención de enfermedades cardiovasculares.

Estos mismos efectos pueden beneficiar a las personas con obesidad al promover la pérdida de peso, reducir la grasa abdominal, disminuir la presión arterial y aumentar la sensibilidad a la insulina , según una investigación de la Universidad Estatal de Oregón.

Cáncer

Hay poca evidencia de que el lúpulo pueda prevenir directamente el cáncer. Sin embargo, el compuesto xanthohumol parece ejercer efectos anticancerígenos que pueden conducir algún día al desarrollo de nuevas terapias contra el cáncer.

Según la revisión de estudios realizados en China en 2018 , elxantohumol pudo matar ciertos tipos de cáncer en estudios de probeta, incluidos cáncer de mama, cáncer de colon, cáncer de ovario, cáncer de hígado, melanoma, leucemia y cáncer de pulmón de células no pequeñas.

El flavonoide parece hacerlo de varias maneras. En algunos casos, el xantohumol fue citotóxico, lo que significa que “envenena” directamente y mata las células cancerosas (y, presumiblemente, otras células a su alrededor).

En otros casos, desencadena la apoptosis , también conocida como muerte celular programada. La apoptosis es una de las características principales que separan las células normales de las cancerosas. Desde el momento de la concepción, todas las células se someten a la apoptosis en un momento determinado de sus vidas para que puedan ser reemplazadas por células nuevas y sanas. El cáncer ocurre cuando una célula muta y ya no sufre apoptosis, lo que les permite multiplicarse sin fin.

Si los científicos pueden identificar cómo el xantohumol activa la apoptosis en las células cancerosas, es posible que algún día haya un medicamento derivado del lúpulo capaz de revertir ciertos tipos de cáncer.

Posibles efectos secundarios

Cuando se toman para propósitos de salud, se cree que los suplementos de lúpulo son seguros con efectos secundarios mínimos. Algunas personas pueden experimentar cansancio; tomar el medicamento justo antes de acostarse generalmente ayuda a minimizar este síntoma.

Los lúpulos también pueden causar una reacción cruzada alérgica(generalmente con erupción leve y congestión) en personas que son alérgicas al polen de abedul.

No se sabe en qué dosis son beneficiosos los suplementos de lúpulo o en qué momento pueden ser perjudiciales. Los suplementos de lúpulo generalmente se ofrecen en formulaciones de 300 a 500 miligramos y se consideran seguros dentro de este rango. La mayoría de los suplementos se venden en cápsulas, tintura o en polvo.

Se deben evitar los saltos en ciertos grupos, incluidas las personas con depresión, en quienes los saltos pueden causar un empeoramiento de los síntomas.

Debido a su efecto sedante, los suplementos de lúpulo se deben suspender dos semanas antes de la cirugía, ya que pueden amplificar los efectos de la anestesia. Es por esta misma razón que debe evitar tomar saltos con alcohol, pastillas para dormir u otros depresores del sistema nervioso central.

Las personas con afecciones dependientes de estrógeno, como la endometriosis , la ginecomastia y ciertos tipos de cáncer de mama, deben evitar los saltos debido a su actividad similar a la de los estrógenos. 

Qué buscar

Los suplementos dietéticos no están obligados a someterse a las rigurosas pruebas e investigaciones que realizan los fármacos. Por esta razón, la calidad de los suplementos puede variar de una marca a otra. Para garantizar la calidad y la seguridad, solo elija suplementos de fabricantes confiables y conocidos.

Si bien muchos fabricantes de vitaminas envían voluntariamente sus suplementos para pruebas de calidad por parte de un organismo de certificación independiente (como la Farmacopea de los Estados Unidos (USP) y ConsumerLab), la práctica es menos común entre los fabricantes de suplementos de hierbas.

Independientemente de la marca que elija, tenga en cuenta que no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes y niños.

Otras preguntas

¿La cerveza tiene propiedades medicinales?

Es difícil recomendar la cerveza para el tratamiento de cualquier condición médica. Si bien algunos médicos avalan una copa diaria de vino tinto para reducir su riesgo de enfermedad cardíaca, no hay datos que sugieran que la cerveza tenga el mismo beneficio.

De acuerdo con el estudio mencionado anteriormente de la Universidad Estatal de Oregón, tendría que beber no menos de 3,500 pintas de cerveza para lograr los supuestos beneficios para la salud.

¿Se puede usar lúpulo fresco en lugar de suplementos?

Es más difícil encontrar lúpulos frescos fuera de las regiones de cultivo. Si puede obtener algunos, puede usarlos para condimentar los tés o agregar una nota amarga de cítricos a ciertos alimentos como natillas, helados y adobos de carne.

Por sí solos, los lúpulos son bastante desagradables y difíciles de digerir. Pero cuando se infunden en los alimentos, imparten un sabor que a muchas personas les resulta atractivo (y, presumiblemente, muchos de los flavonoides y aceites esenciales beneficiosos para la salud). Los lúpulos también se pueden comprar como pellets secos u hojas para elaborar cerveza casera.

Para hacer un sabroso té helado de lúpulo, agregue ½ onza de lúpulo seco a una taza de agua y una taza de azúcar. Deje que hierva y deje reposar durante 10 minutos. Cuando se enfríe, agregue hasta 2 litros (½ galón) de limonada con hielo y sirva.Valor nutricional de la cerveza por marca

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.