Entendiendo la Respuesta Inmune

Cómo se defiende el cuerpo durante una infección por VIH

Cuando una sustancia extraña, como una bacteria o un virus, ingresa al cuerpo, el sistema inmunitario se activa para proteger contra el invasor. El sistema en sí está compuesto por complejas redes de células y respuestas celulares que trabajan en conjunto para identificar, etiquetar y neutralizar el agente infectante.

En muchos casos, el cuerpo es capaz de defenderse. En algunos, sin embargo, el sistema inmunológico puede ser abrumado e incapaz de hacer frente, lo que requiere una intervención médica para poner al invasor bajo el control.

La respuesta inmune durante la infección por VIH

Cuando el VIH ingresa por primera vez al cuerpo, el sistema inmunológico envía su defensa de primera línea. Estos primeros defensores incluyen glóbulos blancos llamados macrófagos (literalmente “gran comedor”) y células dendríticas (“dedo”), que apuntan a acorralar y matar los virus en el sitio de exposición.

Tanto las células macrófagas como las células dendríticas se consideran parte del sistema inmune innato, lo que significa que siempre están alrededor para organizar un ataque general. Sin embargo, cuando la infiltración viral es más agresiva (por ejemplo, en casos de exposición de sangre a sangre o relaciones sexuales sin protección), estas células a menudo son incapaces de contener la infección. Para ello se requiere una respuesta inmune más específica (adaptativa).

Una vez que el cuerpo es alertado de la presencia del virus, señales bioquímicas se envían a células que se adhieren a los invasores y “presente” a otro conjunto de células especializadas llamadas células T .

Al hacerlo, un subconjunto de células T CD4 “auxiliares”señalizan las células T CD8 “asesinas” para multiplicar y neutralizar los virus invasores. El cuerpo también produce lo que se conoce como anticuerpos , que atacan y matan a invasores específicos a través de marcadores celulares conocidos como antígenos.

¿Qué son los antígenos y los anticuerpos?

Los antígenos son un tipo de proteína que reside en la superficie de todas las células. Funcionan como identificadores y le dicen al cuerpo si una célula pertenece al cuerpo o si debe ser destruida. Todas y cada una de las células de nuestro cuerpo tienen un antígeno que diferencia las sustancias buenas de las sustancias malas. Es a través de los antígenos que el sistema inmunológico es capaz de montar una defensa específica.

Los anticuerpos también son proteínas que trabajan en conjunto con antígenos para neutralizar los agentes extraños. Cuando el cuerpo detecta un antígeno extraño, produce un anticuerpo específico que se unirá con el antígeno como un candado y una llave. Cuando la llave está en la cerradura, la célula del antígeno no puede reproducirse. Al detener la capacidad de reproducción del invasor, se mata de manera efectiva y se evita la infección.

Desafortunadamente, durante una infección por VIH, estos anticuerpos generalmente no son lo suficientemente fuertes para combatir la infección, dejando al VIH libre para multiplicarse y dañar el sistema inmunológico.

Cómo el VIH hace el daño al sistema inmunológico

Después de que haya ocurrido la etapa aguda (temprana) del VIH , el sistema inmunitario es más a menudo capaz de contener la infección hasta un punto en el que el virus no se erradica, pero se nivela en el llamado “punto de referencia”. La persona con VIH generalmente puede mantenerse en este nivel durante años, a menudo con pocos o ningún síntoma.

Pero el problema es que, si bien la respuesta inmunitaria inicial es robusta, se ve socavada por dos cosas:

  • En primer lugar, muy temprano en la infección, una forma de VIH (llamada provirus ) puede escapar y “esconderse” en refugios celulares llamados reservorios latentes , donde el cuerpo no puede detectarlos.
  • Mientras tanto, el VIH activo y de libre circulación socava la defensa inmune al infectar las células T CD4 que intentan iniciar una respuesta. Al hacerlo, el sistema inmunológico queda ciego y se vuelve cada vez menos capaz de defenderse.

Una vez que se destruyen suficientes células CD4, el sistema inmunológico se ve “comprometido”, que ya no puede detener a los invasores o evitar que otras enfermedades oportunistas se apoderen y causen enfermedades.

Esta es la etapa designada clásicamente como SIDA , que definimos como tener un recuento de CD4 de menos de 200 células / ml y / o tener una enfermedad definitoria de SIDA .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.