Diagnóstico de alergias alimentarias con la ayuda de su médico

Su médico le interrogará sobre sus reacciones y le realizará pruebas.

Para diagnosticar alergias a los alimentos, su médico primero le hablará acerca de sus reacciones a ciertos alimentos, y luego puede realizar varias pruebas que pueden proporcionar información sobre la reacción de su cuerpo a esos alimentos. En última instancia, utilizará toda esta información para diagnosticarle alergias a los alimentos.

Se estima que al menos 15 millones de personas tienen alergias a los alimentos , que pueden afectar a todos, desde bebés hasta adultos mayores. De hecho, alguien puede desarrollar una alergia a los alimentos en cualquier etapa de la vida.

Mientras que algunas alergias pueden superarse, otras no. Los ocho alérgenos alimentarios más comunes , que incluyen la leche, el trigo, el maní, las nueces de árbol, los crustáceos, la soja, el pescado y los huevos, representan más del 90 por ciento de todas las alergias alimentarias. Sin embargo, no se equivoque al respecto: es posible ser alérgico a muchos otros alimentos. 

Diagnóstico de sus alergias alimentarias

Las alergias a los alimentos nunca son algo que se pueda ignorar, ya que pueden ser potencialmente mortales. Siempre debe tener los síntomas revisados ​​por su médico. Por ejemplo, supongamos que siente un hormigueo en la lengua poco después de comer algunas fresas, o que su hijo tiene urticaria después de comer waffles de granos enteros todos los días para el desayuno, ambos son síntomas potenciales de una reacción alérgica a los alimentos.

Si bien los síntomas de alergia a los alimentos pueden variar desde problemas relativamente menores (como dolores de cabeza, urticaria y goteo nasal) hasta problemas más graves (como dificultad para respirar), ninguno de ellos debe ignorarse, ya que la segunda exposición al alérgeno y su reacción a puede ser mucho peor que el primero.

Por lo tanto, si experimenta algún síntoma que podría ser alergia a los alimentos, debe hablar con su médico o alergista. Dependiendo de sus síntomas , su médico determinará el mejor curso de acción para diagnosticar esas posibles alergias. Si tiene una alergia alimentaria, entonces podrá concentrarse en eliminar ese alimento de su dieta.

Hay muchas herramientas y métodos que su médico puede usar para determinar qué alimentos o sustancias pueden estar causando sus síntomas alérgicos. A continuación se presentan los métodos más comunes utilizados para identificar alergias a los alimentos.1

Historial médico

Su primera visita al médico para discutir sus síntomas de alergia probablemente comenzará con un examen físico y un historial. Tanto el examen como su historial médico proporcionarán pistas que pueden ayudar a su médico a determinar qué alimentos (si los hay) pueden estar causando sus reacciones.

Es posible que su médico le pregunte cuándo comenzaron sus síntomas, qué tipo de alimentos comió en el momento en que comenzaron y qué cambios pudo haber experimentado en su hogar, trabajo o entorno escolar. A veces, un evento que parece un cambio menor (como cambiar de marca de cereales) puede proporcionarle una pista a su alergia, así que trate de no pasar por alto nada.

Antes de su cita con el médico, también puede considerar llevar un diario de alimentos para mostrárselo a su médico. Este diario debe enumerar los alimentos que come, las veces que los come, además de los síntomas sospechosos.

En casi todos los casos, su médico complementará su historial médico con pruebas de diagnóstico. El historial puede ayudar a los alergólogos a identificar posibles alérgenos en los que deberían concentrarse, o elegir qué métodos de prueba podrían ser más apropiados.2

Pruebas de pinchazo

Una prueba de pinchazo (también llamada prueba de rasguño o prueba de la piel) se usa a menudo para probar varios alérgenos potenciales al mismo tiempo. A pesar del nombre, esta no es una prueba dolorosa y puede proporcionar mucha información con bastante rapidez.

Para realizar una serie de pruebas de pinchazos, su alergista utilizará la piel fina de su antebrazo o su espalda. Una gota de una solución que incluye el alérgeno alimentario se coloca en el brazo. El alergista rasca la piel para permitir que una cantidad mínima de la solución ingrese justo debajo de la superficie.

Si la prueba es positiva, desarrollará una colmena o roncha en el área del pinchazo o rasguño. Un wheal es una protuberancia blanca elevada rodeada por un círculo de piel que pica.  

Todas las pruebas de pinchazos se realizan en el consultorio de su médico, bajo una estrecha supervisión, en caso de que tenga una reacción alérgica grave.

Las pruebas de punción pueden proporcionar mucha información útil, pero a veces simplemente plantean preguntas. Una prueba de pinchazo no concluyente generalmente será seguida por una prueba más sensible.3

Pruebas de ELISA

Las pruebas ELISA (ELISA significa “ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas”) son pruebas de sangre. Su alergista utilizará las pruebas ELISA para buscar evidencia de una reacción del sistema inmunitario a un alérgeno directamente en su sangre.

Para realizar una prueba ELISA, su médico extraerá una muestra de su sangre. En el laboratorio, la sangre se mezclará con un químico que causa un cambio de color si su sistema inmunológico está reaccionando a un alérgeno específico, como los cacahuetes.

Con una prueba ELISA, nunca tiene que estar expuesto al alérgeno directamente, sino que su sangre está expuesta a él en el laboratorio.

Estos análisis de sangre son precisos y pueden ayudar en situaciones en las que no se recomienda un examen de la piel, por ejemplo, para determinar si un niño ha superado una alergia grave.

Sin embargo, tienen algunas desventajas: son más caras que las pruebas cutáneas, y tardan días o semanas (en lugar de minutos) en producir resultados. No obstante, su médico puede recomendar que se realicen pruebas ELISA para obtener un diagnóstico preciso.4

Pruebas RAST

La prueba RAST o radioalergosorbente es una prueba de sangre que analiza los anticuerpos IgE. Aunque la mayoría de los médicos han cambiado a la prueba ELISA más nueva y precisa, algunos aún prefieren las pruebas RAST en ciertas circunstancias.

Al igual que la prueba ELISA, la prueba RAST se puede usar cuando sería difícil realizar una prueba cutánea (por ejemplo, en un paciente con eccema grave u otra afección de la piel) o cuando exponer al paciente a un alérgeno podría ser innecesariamente riesgoso (por ejemplo, , en casos de sospecha de alergias graves al maní).

Un resultado positivo de la prueba indica que el cuerpo ha producido anticuerpos contra un alérgeno y está preparado para una reacción.5

Dieta de eliminacion

Como probablemente asumió por el nombre, una dieta de eliminación le permite eliminar los alimentos potencialmente alergénicos y luego reintroducirlos para ver si reacciona a ellos.

Una dieta de eliminación puede llevarse a cabo de varias maneras, dependiendo del alergólogo que la supervise.

Aún así, el principio básico es el mismo: comenzará con un conjunto limitado de alimentos que se considera poco probable que causen una reacción, y luego agregue otros alimentos gradualmente, uno por uno, durante un período de días o semanas.

Si bien la dieta de eliminación puede ser tediosa, puede ser una forma efectiva de determinar qué sustancias son problemáticas, especialmente cuando las pruebas cutáneas no son concluyentes. También puede ayudar a diagnosticar intolerancias alimentarias , que pueden causar síntomas problemáticos pero no aparecerán en una prueba de alergia.6

Desafío de la comida oral

En un desafío alimentario, los pacientes ingieren presuntos alérgenos y son observados durante varias horas para determinar si tienen una reacción alérgica.

Un desafío con la comida oral es arriesgado y siempre se debe realizar bajo una estrecha supervisión médica, pero mostrará de manera concluyente la presencia de una alergia. Nunca debe intentar un desafío de comida oral sin consultar con su médico, ya que podría tener una reacción alérgica grave.