¿Qué tan limpio es el estetoscopio de su médico?

Un estudio encuentra que muy pocos médicos esterilizan estetoscopios antes del examen

Los estetoscopios son utilizados por todos los médicos de atención primaria, y son una herramienta universal del comercio. Sin embargo, pocos médicos ponen mucho interés en esterilizarlos.

Aunque las preocupaciones sobre la higiene del estetoscopio se han expresado durante décadas, se ha prestado poca atención a la higiene del estetoscopio. Estudios recientes muestran que pocos o ningún médico esterilizan sus estetoscopios antes de examinar a los pacientes. 

Una mirada más cercana a los estetoscopios sucios

En 28 estudios, la tasa promedio de contaminación con bacterias en el estetoscopio fue de 85 por ciento, y varió de 47 a 100 por ciento. En otras palabras, la gran mayoría de los estetoscopios recogen bacterias.

Aunque la mayoría de las bacterias que se encuentran en los estetoscopios no son patológicas o no causan enfermedades, existe la preocupación de que los estetoscopios no esterilizados albergan a Staphylococcus aureus , Pseudomonas aeruginosa , enterococos resistentes a la vancomicina y Clostridium difficile , todos los cuales son la causa de la enfermedad.

Además, las investigaciones han demostrado que estas bacterias se pueden transferir del estetoscopio a la piel. Un estudio reciente mostró que durante el examen físico, un estetoscopio se contamina con bacterias al igual que la mano dominante del médico que se usó durante el examen. En otras palabras, si su médico está usando la mano derecha para examinarlo, esta mano está tan contaminada con bacterias como el estetoscopio.

Hasta la fecha, ningún estudio ha examinado la asociación entre los estetoscopios no esterilizados y la infección asociada a la asistencia sanitaria.

La frecuencia con la que se limpian los estetoscopios afecta sus tasas de contaminación con bacterias. Las investigaciones muestran que la desinfección frecuente redujo las tasas de contaminación del 84 por ciento al 33 por ciento. Lo más importante es que la limpieza disminuyó significativamente las tasas de contaminación con MRSA , un organismo resistente a los antibióticos.

En particular, el 100 por ciento de los estetoscopios descontaminados se recontaminan con bacterias después de la exposición a cinco o más pacientes.

La investigación también muestra que los proveedores de atención de la salud que se lavan las manos con regularidad cuando ven pacientes también tienen tasas más bajas de contaminación con estetoscopio.

Estetoscopio de higiene

Se recomienda que los dispositivos médicos no críticos, como los estetoscopios, se limpien con alcohol etílico o isopropílico. El desinfectante de manos a base de alcohol que los médicos usan para lavarse las manos también se puede usar para desinfectar los estetoscopios.

Para obtener los mejores resultados, se debe combinar la higiene de las manos y la higiene del estetoscopio. Un método preferido para la descontaminación del estetoscopio consiste en cubrir primero el diafragma del estetoscopio con un desinfectante para manos a base de alcohol, luego participar en la higiene de las manos mientras se seca el estetoscopio.

Alternativamente, se pueden usar limpiadores para manos a base de etanol, toallitas con alcohol o espuma para manos a base de alcohol para limpiar los estetoscopios.

En un estudio de 2017 , Holleck y sus colaboradores examinaron las tasas de higiene del estetoscopio entre el personal de la casa, los estudiantes de medicina y los médicos tratantes. Durante este programa piloto, se educó a los participantes sobre la higiene del estetoscopio mediante una presentación de PowerPoint, se publicaron folletos para recordar a todos que se limpien los estetoscopios y se proporcionaron artículos de limpieza.

Los participantes del estudio fueron observados en secreto desde fuera de las habitaciones para detectar la higiene de las manos y el estetoscopio. Después del entrenamiento y la educación, nadie fue observado desinfectando sus estetoscopios. En otras palabras, a pesar de ser educados para limpiar sus estetoscopios, nadie lo hizo.

Para ser justos, este estudio fue pequeño. Después de la intervención, solo 41 personas fueron observadas para las prácticas de higiene del estetoscopio. Sin embargo, estos hallazgos están en línea con los de otros estudios que examinan las tasas de higiene del estetoscopio. Específicamente, otro estudio encontró que solo el 4.6 por ciento de los alumnos que trabajan en tres centros académicos desinfectaron sus estetoscopios durante un período de 11 meses.

Según Holleck y co-autores :

“A pesar de las limitaciones, creemos que esto resalta un problema importante, pero a menudo se pasa por alto el control de la infección al descubrir cómo rara vez se realiza la higiene del estetoscopio, y sugiere que la educación estándar puede no ser la respuesta. Creemos que la higiene del estetoscopio debe incluirse en toda la higiene de las manos del hospital iniciativas. Tal vez se pueda aumentar la responsabilidad al designar a un miembro del equipo, como un médico residente, para que sea el líder y el campeón del equipo para recordar y asegurar que se realice la higiene de las manos y el estetoscopio “.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.