Los efectos de la contaminación en la EPOC

Si vive en un área con mala calidad del aire y contaminación, podría poner en riesgo sus pulmones. La exposición a largo plazo a la contaminación del aire tanto en interiores como en exteriores puede tener consecuencias graves para la salud pulmonar que generalmente son irreversibles y la investigación apoya una correlación entre la contaminación del aire y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica ( EPOC ). Además, la contaminación del aire interior y exterior puede exacerbar la enfermedad pulmonar que ya está presente.

Echemos un vistazo a cómo la contaminación del aire interior y exterior lo pone en riesgo, las sustancias comunes, incluida la materia particular que son los culpables, y lo que puede hacer para reducir su exposición.

Cómo la contaminación del aire interior lo pone en riesgo

La mayoría de nosotros damos por sentado el aire dentro de nuestros hogares, creyendo que es seguro respirar. Pero, ¿sabía que el aire interior a veces está más contaminado que el aire exterior? Los contaminantes del aire comunes con los que puede estar familiarizado incluyen:

  • Contaminantes biológicos: esto incluye moho, polen, caspa de mascotas y partículas de ácaros del polvo y cucarachas. Estos pueden causar alergias y desencadenar ataques de asma.
  • El humo de segunda: el humo ambiental de tabaco (ETS) c ontains los mismos productos químicos peligrosos como los cigarrillos, incluyendo formaldehído , monóxido de carbono y otros productos químicos que causan cáncer. El humo de segunda mano es un factor de riesgo conocido para la EPOC y otras enfermedades pulmonares.
  • Contaminantes combustibles: hay muchas fuentes de contaminantes combustibles en nuestras casas, como chimeneas (humo de leña), hornos, calentadores y calentadores de agua que utilizan gas, petróleo, carbón o madera como fuentes de combustible. Los combustibles como estos emiten una serie de químicos peligrosos, incluido el monóxido de carbono, un gas incoloro e inodoro que, en niveles muy altos, puede causar la muerte.
  • Radón: el radón es un gas natural y radioactivo que ingresa a su hogar a través de grietas y otras aberturas. No importa si su hogar es viejo o nuevo, aunque los niveles elevados de radón son más comunes en algunas regiones del país que en otras. Se cree que la exposición interna al radónes la segunda causa principal de cáncer de pulmón en los EE. UU. Y causa 27,000 muertes cada año. (Como una comparación rápida, el cáncer de mama es responsable de alrededor de 40,000 muertes por año).
  • Amianto: se encuentra en algunos materiales para techos, pisos y aislamiento. El asbesto es un mineral que produce pequeñas fibras microscópicas que, cuando se inhala, causa cicatrización de los pulmones, cáncer de pulmón y mesotelioma .

En general, tanto los hombres como las mujeres expuestas a contaminantes pesados ​​del aire interior tienen dos o tres veces más probabilidades de ser diagnosticados con EPOC.

Reducir la exposición a la contaminación del aire interior

Debido a que las personas con EPOC pasan gran parte de su tiempo en interiores, es extremadamente importante tomar medidas para mejorar la calidad del aire interior. Deshágase de los ácaros del polvo lavando ropa de cama con frecuencia, manteniendo a las mascotas fuera de los muebles y manteniendo el nivel de humedad de su hogar por debajo del 50 por ciento. Sea consciente de los productos químicos dañinos del hogar y elija productos naturales para que usted y su familia estén seguros. Tener plantas vivas en su hogar no solo es bello sino que es un beneficio para la salud, y los estudios han encontrado que algunas plantas de interior pueden reducir significativamente la contaminación del aire en su hogar. Las unidades de filtración de aire también se pueden usar para mejorar el aire interior que respira.

Cómo la contaminación del aire exterior lo pone en riesgo

Más de 160 millones de estadounidenses viven en áreas que superan los estándares federales de contaminación del aire basados ​​en la salud. El ozono y la materia particular que se  encuentra en el aire son dos contaminantes clave que más comúnmente exceden los estándares. Si bien cada uno puede tener efectos dañinos para casi todos si sus niveles son lo suficientemente altos, los riesgos de salud debidos a la contaminación del aire son mayores entre las poblaciones consideradas vulnerables, como los ancianos, los niños y las personas con enfermedades crónicas como el asma y la EPOC.

Existe una creciente evidencia de que se piensa que la exposición a largo plazo a la contaminación del aire exterior aumenta el riesgo de desarrollar EPOC. También hay pruebas sólidas para respaldar que la exposición a partículas y la contaminación del aire empeoran los síntomas de la EPOC, lo que aumenta el riesgo de muerte en las personas con EPOC existente. Hasta la fecha, ningún tratamiento médico específico ha demostrado ser eficaz contra las exacerbaciones de la EPOC inducidas por la contaminación del aire.

Reducir la exposición a la contaminación del aire exterior

Si bien la contaminación del aire exterior está en gran medida fuera de su control, hay algunos pasos que puede tomar para reducir el riesgo de exposición cuando el ozono y las partículas en el aire están elevados. Éstos incluyen:

  • Monitoree las alertas de calidad del aire en su área y permanezca en el interior cuando la calidad del aire sea deficiente.
  • Evitar el esfuerzo o el ejercicio, tanto en interiores como en exteriores cuando la calidad del aire es mala.
  • Manteniendo las ventanas cerradas.
  • Ejecutando su aire acondicionado en modo de recirculación.
  • Respirar por la nariz en lugar de por la boca.
  • Hacer ejercicio en la mañana, (si debe hacer ejercicio afuera) cuando los niveles de contaminación del aire son más bajos.
  • Si eres un fanático de los fuegos artificiales, tómate un momento para aprender sobre los  fuegos artificiales y la calidad del aire .

Línea inferior sobre la contaminación del aire y la EPOC

Es bastante claro que tanto la contaminación del aire interior como la exterior están relacionadas con el desarrollo y la progresión de la EPOC. Si bien a menudo escuchamos más sobre la contaminación del aire exterior, los contaminantes del aire interior pueden ser un problema más general. El aspecto positivo de esto es que puede hacer mucho más para controlar la calidad del aire que respira en interiores que en exteriores.

Hay muchos pasos simples que puede tomar para mejorar la calidad del aire interior. Además de aprender acerca de sus medicamentos y cómo manejar su EPOC, infórmese sobre los contaminantes del aire comunes y tome medidas para reducir su exposición cuando sea posible.