Los efectos de la vitamina C en la artritis

Los estudios muestran hallazgos contradictorios para la osteoartritis y la AR

Un plan de prevención o manejo de la artritis tiene muchas facetas, todas las cuales trabajan juntas para controlar la progresión de la enfermedad y / o aliviar los síntomas. La nutrición juega con esto, y se ha investigado la vitamina C por el papel que puede desempeñar en estos esfuerzos. Si bien los expertos están de acuerdo en que la vitamina C es importante, los estudios sobre la materia entran en conflicto en cuanto al papel que puede desempeñar en la artritis.

La vitamina C y la osteoartritis

La osteoartritis (OA, por sus siglas en inglés) se caracteriza por un deterioro gradual de las articulaciones, la principal razón por la que también se conoce como artritis por desgaste.

Los resultados del estudio publicados en la edición de junio de 2004 de Arthritis & Rheumatism encontraron que el uso a largo plazo de la vitamina C puede empeorar la gravedad de la osteoartritis de la rodilla . El estudio en animales de investigadores de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte, analizó el efecto de ocho meses de dosis bajas, medias y altas de vitamina C en cobayas.

Los conejillos de indias, al igual que los humanos, son incapaces de sintetizar la vitamina C por sí mismos. La dosis baja fue la cantidad mínima necesaria para prevenir el escorbuto (una enfermedad causada por la falta de vitamina C), mientras que la dosis media de 30 miligramos por día fue comparable a una persona que consume cinco porciones de frutas y verduras al día. La dosis más alta fue una cantidad diaria de 150 miligramos, una cantidad que los investigadores creían que podía proteger contra la osteoartritis inducida quirúrgicamente.

Los investigadores encontraron una asociación entre los altos niveles de vitamina C y el aumento de colágeno en el cartílago de la rodilla. El colágeno es un componente crítico de muchos tejidos conectivos en el cuerpo. Sin embargo, los investigadores también encontraron que los niveles altos de vitamina C promovían los espolones óseos y aumentaban el daño articular.

Sobre la base del examen de muestras tomadas de las articulaciones de la rodilla de los sujetos animales, los investigadores encontraron que el grupo de dosis alta desarrolló la osteoartritis más grave de la rodilla y el peor daño del cartílago.

Si bien los resultados de los estudios en animales no se pueden traducir exactamente a los seres humanos, los resultados del estudio sugieren que la ingesta dietética de vitamina C no debe complementarse por encima de la cantidad actual recomendada (RDA).

Vitamina C RDA para mujeres

  • 90 mg

La vitamina C RDA para hombres

  • 75 mg

Fuente: Institutos Nacionales de Salud.

La vitamina C y la artritis reumatoide

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune que conduce a la inflamación del revestimiento de las articulaciones, lo que resulta en la destrucción y deformidad de las articulaciones afectadas.

De acuerdo con un estudio de junio de 2004 con resultados publicados en Annals of the Rheumatic Diseases, el consumo de alimentos ricos en vitamina C se asocia con un riesgo reducido de desarrollar poliartritis inflamatoria , que incluye la artritis reumatoide (AR). Este estudio basado en la población y de casos controlados de residentes de Norfolk, Reino Unido, consistió en hombres y mujeres de 45 a 74 años de edad que fueron seguidos de 1993 a 2001. Todos los participantes mantuvieron diarios de alimentos y estaban libres de artritis al inicio del estudio.

Setenta y tres participantes desarrollaron poliartritis inflamatoria durante el período de ocho años, mientras que 146 permanecieron libres de artritis. Después del análisis, los investigadores concluyeron que los participantes del estudio que desarrollaron artritis comían menos frutas y verduras que los que no desarrollaron la enfermedad. Los participantes que comieron menos frutas y verduras tenían el doble de riesgo de desarrollar artritis inflamatoria .

También hubo una diferencia significativa en la cantidad de vitamina C que consumieron las personas con artritis en comparación con las que no la desarrollaron. Los participantes que consumieron las cantidades más bajas de vitamina C tuvieron tres veces más probabilidades de desarrollar la condición artrítica que los que consumieron las cantidades más altas de vitamina C.

La vitamina C podría proteger contra el desarrollo de la poliartritis y la AR por diversos motivos.

  • La vitamina C es un poderoso antioxidante que combate las moléculas que desencadenan la inflamación.
  • La vitamina C desempeña un papel como cofactor en la síntesis de colágeno, la proteína principal en el tejido y el hueso de las articulaciones.
  • La vitamina C juega un papel en la lucha contra la infección y puede funcionar para controlar la inflamación relacionada con la infección.
  • Algunos creen que la infección puede desencadenar brotes de artritis reumatoide.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.