Efectos secundarios de los medicamentos de estatina para el colesterol

Las estatinas son los medicamentos para bajar el colesterol que se recetan con mayor frecuencia y afectan todos los aspectos del perfil del colesterol.

Los beneficios de las estatinas incluyen:

  • Reducir los niveles de LDL y triglicéridos
  • Elevando los niveles de HDL
  • Reducir el riesgo de enfermedades del corazón
  • Prevención de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares posteriores en pacientes que ya tienen una enfermedad cardíaca

Incluso en medio de los beneficios que puede tener tomar estatinas, algunos pacientes se rehuyen de ellos porque piensan que los efectos secundarios pueden causar más daño que bien.

¿Es correcto que los pacientes eviten las estatinas debido a los efectos secundarios?

Muy poco beneficio para pacientes sanos

Las estatinas pueden beneficiar a los pacientes con antecedentes de enfermedad cardíaca, pero la tendencia de prescribir estatinas para que las personas sanas reduzcan el riesgo puede terminar a la luz de un editorial de 2015 publicado en la revista médica Prescriber. El informe dijo que después de tomar estatinas durante 5 años, solo el 0.5 por ciento de las personas sanas evitaron un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Los autores, un cardiólogo de Londres y un profesor de medicina estadounidense, piden una reescritura completa de las pautas estadounidenses y británicas.

La elevación de la enzima hepática es un efecto secundario de las estatinas

Todos los medicamentos que contienen estatinas elevan las enzimas hepáticas hasta cierto punto, incluidas la aminotransferasa (AST) y la alanina aminotransferasa (ALT), que su proveedor de atención médica monitorea antes de comenzar el tratamiento con estatinas, tres meses después de comenzar con las estatinas y al menos cada seis meses mientras recibe el tratamiento con estatinas.

Las personas con enzimas hepáticas elevadas pueden no notar ningún síntoma.

Las dosis estándar de estatinas elevan las enzimas hepáticas en aproximadamente el 1 por ciento de los pacientes, generalmente en los primeros cuatro meses. La probabilidad de esta elevación aumenta en las personas mayores y en aquellos que toman otros medicamentos que pueden interactuar con las estatinas o también aumentar las enzimas hepáticas.

Este efecto secundario de las estatinas depende de la dosis, lo que significa que cuanto más alta sea la dosis de estatinas que esté tomando, más probable será que experimente un aumento de las enzimas hepáticas.

Hay informes raros de insuficiencia hepática y hepatitis asociada con estatinas y enzimas hepáticas elevadas. Los estudios actuales no han podido establecer un vínculo definitivo entre el uso de estatinas y la enfermedad hepática.

Los niveles elevados de enzimas hepáticas vuelven a la normalidad cuando deja de tomar estatinas.

El dolor muscular y la debilidad son un efecto secundario de las estatinas

Las miopatías, o síntomas musculares como debilidad y dolor, son otro efecto secundario de las estatinas.

Las miopatías van desde mialgias leves, o dolores musculares , hasta una afección potencialmente mortal conocida como rabdomiolisis. La miopatía más común asociada con el uso de estatinas, la mialgia , solo ocurre en aproximadamente 1 de cada 1,000 pacientes que toman estatinas.

La probabilidad de experimentar este efecto secundario de la estatina aumenta a medida que envejece, con dosis más altas y mientras toma otros medicamentos. Estos síntomas generalmente aparecerán dentro de los cuatro meses posteriores al inicio del tratamiento con estatinas.

La rabdomiolisis, otra miopatía que puede ocurrir con el uso de estatinas, es extremadamente rara y mortal si no se trata adecuadamente. Ocurre en una de cada 10,000 personas que toman estatinas.

Los síntomas de la rabdomiólisis incluyen:

  • Dolor muscular profundo
  • Debilidad
  • Aumenta significativamente las cantidades de creatinina fosfoquinasa

¿Los beneficios superan los riesgos?

Esa es una decisión que usted y su proveedor de atención médica deben tomar.

Si está tomando estatinas para una condición de salud actual, tal vez los efectos secundarios asociados con el uso de estatinas sean relativamente poco comunes cuando se comparan con los beneficios. 

Si su proveedor de atención médica sugiere las estatinas como medida preventiva, asegúrese de que ambos tengan toda la información que necesita, incluidos los nuevos hallazgos, para tomar una decisión informada.