Terapias inhaladoras para tratar la EPOC

Las drogas funcionan de manera diferente para aliviar o prevenir los brotes

Las terapias con inhaladores son fundamentales para tratar a las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) . En lugar de esperar por una píldora para administrar medicamentos a través del torrente sanguíneo, los inhaladores entregan los medicamentos a la fuente del problema, logrando resultados más rápidos y específicos.

Hay inhaladores que contienen solo un medicamento (monoterapia) y otros que administran múltiples medicamentos con diferentes mecanismos de acción. Los medicamentos se pueden dividir en tres grandes categorías:

  • Broncodilatadores de acción corta
  • Broncodilatadores de acción prolongada
  • Esteroides inhalados

Cada uno funciona de manera diferente para tratar o prevenir la EPOC y proporciona la columna vertebral a la que se pueden agregar otros medicamentos orales o inyectables.

Broncodilatadores de acción corta

Algunas personas con EPOC solo experimentarán síntomas (dificultad para respirar, sibilancias) cuando se ejercitan. Para estas personas, los médicos generalmente prescriben un broncodilatador de acción corta, también conocido como inhalador de rescate.

Los broncodilatadores funcionan al abrir (dilatar) los sacos de aire ( bronquiolos ) que se contraen durante un brote de EPOC. Los broncodilatadores de acción corta están “encendidos y apagados rápidamente”, lo que significa que trabajan rápidamente y brindan alivio durante aproximadamente cuatro a seis horas. Solo se deben usar cuando sea necesario y se deben llevar a donde quiera que vaya en caso de emergencia.

Existen dos clases de medicamentos utilizados para los broncodilatadores de acción corta: los agonistas beta , que se unen a los receptores en el pulmón para detener los espasmos, y los anticolinérgicos , que bloquean los químicos que provocan los espasmos.

Los agonistas beta de acción corta (SABA) aprobados actualmente en los EE. UU. Son:

  • Albuterol
  • Xopenex (levalbuterol)
  • Metaproterenol
  • Terbutalina

El anticolinérgico de acción corta actualmente aprobado en los EE. UU. Es:

  • Atrovent (ipratropium)

También hay una combinación de fórmula inhalada llamada Combivent que contiene ipratropio y el albuterol beta-agonista de acción corta.

Broncodilatadores de acción prolongada

A las personas con EPOC avanzada a menudo se les prescriben medicamentos inhalados que se toman todos los días, tengan o no síntomas. Estos medicamentos se conocen como broncodilatadores de acción prolongada.

Las personas con alto riesgo de exacerbaciones pueden beneficiarse de estos medicamentos, ya que brindan protección general de 12 a 24 horas. Al igual que con los broncodilatadores de acción corta, contienen un beta-agonista o un fármaco anticolinérgico.

Los agonistas beta de acción prolongada (LABA) aprobados actualmente en los EE. UU. Son:

  • Salmeterol
  • Performomista (formoterol)
  • Bambuterol
  • Indacaterol
  • Brovana (arformoterol)

Los anticolinérgicos de acción prolongada aprobados en los EE. UU. Son:

Esteroides inhalados

Las personas con EPOC grave pueden no responder tan bien a los broncodilatadores de acción prolongada y, a menudo, necesitarán un “impulso” adicional para mantener la función respiratoria. Para estos individuos, se pueden usar esteroides inhalados.

Los esteroides inhalados, también conocidos como glucocorticoides inhalados , tienen un fuerte efecto antiinflamatorio y pueden reducir rápidamente la inflamación y la producción de moco en las vías respiratorias. Funcionan de la misma manera que los esteroides orales, pero funcionan más rápido y reducen significativamente el riesgo de brotes y hospitalizaciones. Se usan comúnmente dos veces al día y, a menudo, requieren un “período de carga” de dos semanas antes de que tengan efecto total.

Los esteroides inhalados comúnmente utilizados para tratar la EPOC son:

  • Pulmicort (budesonida)
  • Aerospan (flunisolide)
  • Flovent (fluticasona)
  • Asmanex (mometasona)
  • QVAR (beclometasona)

También hay tres formulaciones combinadas que incorporan esteroides inhalados:

  • Symbicort (formoterol y budesonida)
  • Advair (salmeterol y fluticasona)
  • Brio Ellipta (vilanterol y fluticasona)

Los efectos secundarios de los esteroides inhalados tienden a ser menos profundos que los de los esteroides orales o inyectados. Pueden incluir dolor en la boca o garganta, ronquera (disfonía) y candidiasis oral (candidiasis bucal). El uso a largo plazo se asocia con un mayor riesgo de glaucoma y osteoporosis.