Lo básico sobre los fibratos, una clase de medicamentos para reducir el colesterol

Los fibratos, también conocidos como derivados del ácido fíbrico, son una clase de medicamentos hipolipemiantes que tienen la capacidad de afectar todos los aspectos de su perfil de lípidos.

La manera por la cual los fibratos reducen el colesterol es compleja. Los fibratos activan una proteína llamada receptor alfa (PPAR-alfa) activado por el proliferador de peroxisomas. Esta proteína puede activar otra enzima, la lipoproteína lipasa, que disminuye la cantidad de  apolipoproteína C-III  en el cuerpo. En última instancia, esto resulta en una disminución de la formación de  VLDL  y triglicéridos y también aumenta la degradación de los lípidos. Los fibratos también aumentan  los  niveles de HDL al aumentar la cantidad de apolipoproteína AI  y A-II producida en el cuerpo. 

Actualmente hay dos medicamentos de fibrato aprobados para su uso por la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) en los Estados Unidos:

Los fibratos son conocidos principalmente por reducir los triglicéridos y aumentar el colesterol HDL. Sin embargo, pueden afectar todos los aspectos de su perfil lipídico. En general, los fibratos pueden:

  • Baje sus niveles de colesterol LDL en un 5 por ciento a 20 por ciento.
  • Aumente su colesterol HDL en cualquier lugar entre el 10 y el 35 por ciento.
  • Baje sus niveles de triglicéridos en un 20 por ciento a 50 por ciento.

Para mejorar efectivamente su perfil de lípidos, los fibratos se pueden tomar solos o en combinación con otros agentes reductores de lípidos, como las estatinas o los ácidos grasos omega-3.

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Cómo debes tomar un fibrato

Debe tomar su fibrato exactamente según lo prescrito por su proveedor de atención médica y debe asegurarse de no omitir ninguna dosis. Todos los medicamentos de fibrato están disponibles en forma de tableta y se toman por vía oral. Aunque puede tomar ambos tipos de fibratos con o sin alimentos; sin embargo, los estudios han demostrado que tomar fibrato, gemfibrozilo, con una comida ayuda a aumentar su absorción.

También debe asegurarse de no perderse ninguna de sus citas con su proveedor de atención médica, ya que él o ella deberán controlar si el medicamento le está funcionando o no. Es posible que su proveedor de atención médica deba hacer ajustes en su terapia de reducción de lípidos, dependiendo de cómo responda al medicamento. Mientras esté tomando fibratos, o cualquier otra terapia para reducir los lípidos, también debe seguir de cerca una dieta para reducir el colesterol y los triglicéridos.

¿Hay efectos secundarios que debe buscar?

Aunque los fibratos son bien tolerados entre las personas que los toman, es posible que experimente algunos efectos secundarios al tomarlos. Los efectos secundarios más comunes observados incluyen problemas gastrointestinales, como náuseas, diarrea y dolor abdominal. Estos efectos secundarios suelen ser leves y, en la mayoría de los casos, desaparecen después de comenzar el fibrato.

En algunos casos, los fibratos pueden aumentar las enzimas hepáticas, por lo que, además de los lípidos, su proveedor de atención médica también controlará las enzimas hepáticas periódicamente. Si tiene enfermedad de la vesícula biliar, debe informar a su proveedor de atención médica, ya que existe un ligero riesgo de desarrollar cálculos biliares mientras toma fibrato. Los fibratos también pueden causar una afección conocida como rabdomiolisis. Aunque es raro, el riesgo de desarrollar esta afección mientras toma fibratos aumenta si está tomando otros medicamentos junto con su fibrato o si tiene ciertas afecciones médicas.

Los fibratos pueden aumentar su probabilidad de sufrir una hemorragia si toma un anticoagulante, como Coumadin ( warfarina ). Debido a esto, su proveedor de atención médica puede ajustar su dosis mientras toma fibratos.

Los efectos secundarios experimentados por los fibratos son generalmente leves, pero deben ser informados por su profesional médico si se vuelven molestos o persisten durante un período de tiempo. Debe informar a su proveedor de atención médica sobre cualquier medicamento que esté tomando, incluidos los productos a base de hierbas o de venta libre, o las afecciones médicas que tenga para que pueda vigilarlo de cerca durante la terapia.