Beneficios para la salud de la uña de gato

¿Puede el remedio tradicional amazónico tratar la artritis?

La uña de gato ( Uncaria tomentosa ) es una enredadera leñosa originaria de las selvas tropicales del Amazonas y América Central. Su nombre se deriva de las espinas en forma de gancho que se asemejan a las garras de un gato. La corteza y la raíz de la uña de gato se han utilizado durante siglos por los sudamericanos como un remedio para la artritis y para tratar trastornos digestivos como gastritis, colitis y úlceras estomacales.

La uña de gato, también conocida por su nombre en español Uña de Gato , a veces se la conoce como la “vid que da vida al Perú”. No debe confundirse con la acacia de uña de gato, que contiene un compuesto de cianuro potencialmente venenoso.

Beneficios de la salud

Varios estudios iniciales han sugerido que la uña de gato tiene efectos inmunomoduladores y antioxidantes beneficiosos para el tratamiento de la artritis y otras afecciones de salud. A pesar de la expansión de estas afirmaciones, hay poca evidencia actual que respalde su uso.

Esto no ha impedido que los consumidores de comprar el suplemento, que ocupa el número 25 en las ventas de remedios a base de hierbas en el año 2000, de acuerdo con la Guía Clínica ABC de la hierba de s .

Esto es lo que dicen algunas de las investigaciones actuales:

Artritis

La uña de gato contiene un compuesto conocido como alcaloide oxindólico pentacíclico (POA) que se cree que tiene efectos antiinflamatorios. El compuesto, específico para la uña de gato, es capaz de bloquear la producción de sustancias inflamatorias como el factor de necrosis tumoral alfa (TNF-alfa).

El TNF-a ayuda a regular la respuesta inmune y, entre otras cosas, es responsable de inducir fiebre, inflamación y apoptosis (muerte celular programada) en células viejas o dañadas.

Un primer estudio publicado en el Journal of Rheumatology encontró que las personas con artritis reumatoide que tomaron extracto de uña de gato durante un año (junto con sus medicamentos habituales) tenían la mitad de las articulaciones dolorosas que las que proporcionaban un placebo .

Se observaron resultados similares en personas con osteoartritis (“artritis por desgaste”). Según un estudio publicado en Inflammation Research, un curso de cuatro semanas de uña de gato pudo reducir el dolor con la actividad en personas con osteoartritis de rodilla mejor que con un placebo. Lo que no se redujo fue la hinchazón de la rodilla o el dolor en reposo.¿Puede árnica tratar la artritis?

Enfermedad de Lyme

Se cree que un tipo especial de uña de gato, conocido como samento , ayuda en el tratamiento de la enfermedad de Lyme . La mayor parte de la evidencia se basa en estudios de probetas en los que el samento pudo neutralizar mejor las bacterias causales ( Borrelia burgdorferi ) que el antibiótico doxiciclina .

Los defensores afirman que samento es capaz de “estimular” el sistema inmunológico de manera más efectiva que la garra de un gato normal porque carece de un compuesto que se encuentra llamado alcaloide de oxindol tetracíclico (TOA), que se cree que inhibe la POA.

Se desconoce si se vería el mismo efecto fuera del tubo de ensayo. Hasta la fecha, la veracidad de las afirmaciones de salud no está respaldada en gran medida, y hay poca evidencia de que el samento pueda reducir la gravedad o acortar la duración de la enfermedad de Lyme.Cómo se trata la enfermedad de Lyme

Cáncer

Algunos estudios tempranos de probetas han sugerido que el POA encontrado en la uña de gato puede tener propiedades antitumorales. Se cree que la POA es tóxica, es un cáncer de células específicas y puede tener un menor impacto en las células sanas que típicamente se dañan con la quimioterapia .

Un estudio de 2010 de la Universidad de Sevilla informó que el POA derivado de la corteza de la uña de gato pudo matar y prevenir la propagación del cáncer de mama y las células del sarcoma de Ewing en estudios de probetas.

Si bien el efecto citotóxico (muerte celular) fue similar al del medicamento Cytoxan (ciclofosfamida), la dosis necesaria para lograr este efecto en los seres humanos probablemente no sea razonable. Aún así, el hallazgo sugiere una nueva y prometedora vía para el desarrollo de medicamentos contra el cáncer.

Posibles efectos secundarios

La garra del gato puede causar efectos secundarios en algunas personas, como náuseas, dolor de cabeza, mareos, diarrea, vómitos y presión arterial baja. La mayoría de los casos se resuelven por sí solos una vez que se detiene el tratamiento.

La uña de gato también puede retardar la coagulación de la sangre, lo que lleva a la aparición de moretones y sangrado (especialmente en personas que toman anticoagulantes ). Debido a esto, debe dejar de tomar la uña de gato al menos dos semanas antes de la cirugía para evitar el sangrado excesivo.

Si está tomando algún medicamento, hable con su médico antes de usar la uña de gato. Se sabe que la garra del gato interactúa con muchos fármacos, entre ellos:

  • Medicamentos para la alergia, como Allegra (fexofenadina)
  • Anticoagulantes (“anticoagulantes”)
  • Antifúngicos como el ketoconazol.
  • Antirretrovirales utilizados para tratar el VIH.
  • Medicamentos para el cáncer como el taxol (paclitaxel)
  • Medicamentos para el colesterol como lovastatin
  • Diuréticos (“pastillas de agua”)
  • Supresores inmunes 
  • Anticonceptivos orales

Basándose en la creencia de que la garra del gato es un estimulante inmunológico, la hierba no debe usarse en personas que reciben trasplantes de órganos y en personas con tuberculosis o trastornos autoinmunes (como esclerosis múltiple, diabetes tipo 1 o lupus). En situaciones como estas, es posible que las garras de los gatos puedan provocar una recaída de los síntomas o, en el caso de los trasplantes de órganos, provocar el rechazo de los órganos .

Debido a la falta de investigación de seguridad, los niños, las mujeres embarazadas y las madres lactantes no deben usar la uña de gato.

Dosificación y preparación

No hay orientación sobre el uso apropiado de la uña de gato. Las recomendaciones de dosificación varían según el fabricante y se guían más por las prácticas actuales que por la evidencia sólida.

Los suplementos de uña de gato se venden generalmente en formulaciones de cápsulas y tintura. La hierba también está disponible en bolsas de té o se compra como polvos sueltos “salvajes” y chips de corteza.

Las formulaciones de cápsulas generalmente se consideran seguras en dosis de hasta 350 miligramos por día. La dosificación de las tinturas de gato puede variar según la concentración de la formulación, pero la dosis recomendada más comúnmente es de 1 a 4 mililitros por día. Como regla general, nunca tome más de lo recomendado en la etiqueta del producto.

En este momento, hay pocos datos científicos sobre la duración de la utilización segura de la uña de gato. Dicho esto, los ensayos clínicos publicados que duran de cuatro semanas a un año se han realizado con relativamente pocos efectos secundarios.

Qué buscar

La uña de gato, al igual que otros suplementos herbales, no está sujeta a pruebas e investigaciones rigurosas en los Estados Unidos. Como tal, la calidad puede variar de una marca a otra, en particular las que se han importado de otro país.

Para garantizar la calidad y la seguridad, solo compre suplementos de fabricantes con una presencia de marca establecida. Si bien los suplementos vitamínicos a menudo se envían de manera voluntaria para que los analice un organismo de certificación independiente (como la Farmacopea de los Estados Unidos o ConsumerLab), los suplementos a base de hierbas rara vez lo son. Esto puede dejarlo ciego en cuanto a lo que está dentro de un suplemento y lo que no lo está.

Como una capa adicional de seguridad, opte por marcas que hayan sido certificadas como orgánicas según las regulaciones del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA). Esto reducirá su riesgo de exposición a pesticidas y otras toxinas químicas.

Otras preguntas

¿Cómo se hace el té de garra de gato?

Los indígenas del Perú hierven tradicionalmente, hierven de 20 a 30 gramos de la corteza interior o raíz en un litro de agua durante 30 a 60 minutos.

Para uso en el hogar, puede dejar una cucharada (2 gramos) de polvo seco de garra de gato en una taza de agua caliente durante cinco a 10 minutos. El sabor del té, como era de esperar, es amargo y amaderado. A algunas personas les gusta mezclarlo con té rooibos , miel y limón para hacerlo más sabroso.