Cómo ayudan los gusanos con la curación de heridas

La mayoría de la gente solo puede imaginar en los basureros. Sin embargo, la terapia de desbridamiento de gusanos está aumentando en popularidad como una forma segura y efectiva de deshacerse del tejido muerto y promover el crecimiento de una granulación saludable o tejido cicatricial.

Terapia de desbridamiento de gusanos definida

El desbridamiento de heridas es un procedimiento en el que un médico extrae tejido necrótico o muerto de una herida y, por lo tanto, expone una base de herida limpia. El desbridamiento de la herida se puede hacer de cuatro maneras:

  • Desbridamiento quirúrgico donde el cirujano extrae el tejido muerto en la sala de operaciones.
  • Desbridamiento químico que utiliza productos químicos para licuar tejidos muertos.
  • Desbridamiento manual donde se usa una gasa seca para rasgar el tejido necrótico.
  • Desbridamiento de gusanos que usa gusanos o larvas de mosca para eliminar el tejido muerto.

El desbridamiento del gusano es una opción de tratamiento atractiva porque los gusanos que se usan con fines clínicos solo comen tejido muerto y dejan el tejido vivo intacto. Todos los demás procedimientos de desbridamiento destruyen inevitablemente algunos tejidos vivos necesarios para la curación. Además, tales procedimientos pueden ser bastante incómodos, y la cirugía requiere específicamente anestesia general que conlleva sus propios riesgos. En otras palabras, con el desbridamiento de los gusanos, el paciente no pierde tejido sano y no necesita someterse a anestesia.

Los gusanos utilizados para el desbridamiento solo deben digerir el tejido muerto. (Algunas especies de gusanos comen tanto tejido vivo como muerto y, por lo tanto, no son adecuadas para su uso como tratamiento médico). Por ejemplo, Lucilia sericata o la mosca verde de la botella es una especie comúnmente utilizada de gusanos de grado médico.

Además de desbridar o eliminar el tejido muerto, estudios recientes sugieren que las secreciones de gusanos pueden ayudar a mitigar la inflamación y la destrucción del tejido vivo, protegiendo así el frágil lecho de la herida que es necesario para ayudar a formar tejido cicatricial.

La historia de los gusanos como tratamiento médico

No hay nada nuevo acerca de la terapia con gusanos . Durante siglos, los médicos en el campo de batalla han notado que los soldados heridos que fueron infectados con gusanos se curaron mejor. Durante la década de 1920, William Baer, ​​de la Universidad Johns Hopkins, usó gusanos criados en el laboratorio para tratar a niños con osteomielitis (infecciones óseas) e infecciones de tejidos blandos. En consecuencia, el uso de gusanos para desbridar heridas se hizo popular en la década de 1930, con miles de procedimientos formados. Sin embargo, el advenimiento de los antibióticos y los avances quirúrgicos suplantaron el uso de gusanos que luego languidecieron como una medida de “último recurso”.

En la década de 1990, el interés en el uso de gusanos como tratamiento médico para heridas resurgió. Un creciente cuerpo de investigación sugirió los beneficios de la terapia de desbridamiento de gusanos como un tratamiento de línea anterior en el cuidado de heridas, y para 2004, la FDA aprobó gusanos estériles para su uso en entornos de atención médica. En 2008, aproximadamente 50,000 personas en todo el mundo fueron tratadas con gusanos por el desbridamiento de heridas.

Más específicos

La terapia de desbridamiento con gusanos se usa para tratar una variedad de tipos de heridas, entre ellas las siguientes:

  • úlceras crónicas
  • osteomielitis crónica
  • úlceras venosas
  • úlceras por presión ( úlceras en “cama” que se encuentran en personas que han estado acostadas inmóviles durante muchos días o semanas; piense en personas que se encuentran en centros de atención a largo plazo)
  • Úlceras neuropáticas (diabéticas) en los pies.
  • Heridas postoperatorias o traumáticas no curativas.

Las contraindicaciones para la terapia de desbridamiento de gusanos incluyen las siguientes:

  • Heridas isquémicas (las heridas isquémicas tienen bordes poco perfundidos o oxigenados que pueden ser consumidos por las larvas, lo que aumenta el sitio de la herida)
  • Heridas que se abren en cavidades corporales u órganos internos.
  • Heridas causadas por infecciones graves u otras infecciones graves.
  • personas con alergia a la levadura de cerveza, a la proteína de soya oa la larva en sí mismas (la levadura y la proteína de soya se usan para cultivar larvas)

Es de destacar que las personas que reciben tratamiento anticoagulante (es decir, anticoagulantes) deben considerarse cuidadosamente como candidatos para el tratamiento con gusanos porque los gusanos pueden causar sangrado.

Dependiendo del tamaño de la herida, en cualquier lugar entre 50 y 1000 gusanos de grado médico se aplican al área de la herida durante dos o tres días y se encierran (se aíslan) en un apósito para heridas. La mayoría de las personas solo necesitan dos o tres rondas de tratamiento, pero las personas con heridas más graves pueden necesitar cinco o seis rondas. Un punto final típico para el tratamiento con gusanos es visualizar una base de herida limpia. Los efectos adversos comunes de la terapia de desbridamiento de gusanos suelen ser tolerables e incluyen dolor, malestar y sangrado leve. Por ejemplo, los analgésicos o analgésicos a menudo se administran para el dolor.