Los hechos sobre el sarcoma de Kaposi (KS)

Diagnóstico y tratamiento de esta afección que define el SIDA

Al comienzo de la epidemia de SIDA de principios a fines de la década de 1980, un raro cáncer de piel llamado sarcoma de Kaposi (SK) se convirtió en el signo revelador de la infección por VIH. Eso, junto con la pérdida de peso severa, definió lo que muchos consideraron como el “aspecto del SIDA”. Lo vimos en películas como Filadelfia , donde el delgado y dibujado marco de Tom Hank estaba salpicado de oscuras lesiones de KS.

Hoy en día, vemos el KS mucho menos que antes gracias al uso generalizado de los medicamentos antirretrovirales , pero aún se puede ver algo en países menos desarrollados o en personas que no reciben tratamiento para su enfermedad.

El sarcoma de Kaposi (también conocido como sarcoma de Kaposi) es un tumor causado por el herpesvirus humano (HHV8) que se presenta principalmente en la piel y la boca, pero también puede afectar los órganos internos. Por lo general, el KS se presenta como pequeñas áreas similares a hematomas que no son dolorosas ni que pican. Particularmente en las primeras etapas, a menudo se los confunde con simples contusiones.

Si se aísla en la piel, el KS no se considera potencialmente mortal. Sin embargo, si las lesiones se extienden al tracto intestinal, los pulmones, el cerebro u otros órganos internos, pueden volverse graves y potencialmente fatales.

Transmisión

El HHV8 se transmite por contacto sexual, saliva, transfusiones de sangre y trasplantes de órganos. Los “besos profundos” se consideran un medio eficaz de transmisión, aunque la tasa entre los hombres homosexuales es ocho veces más alta que en otros grupos de la población. La buena noticia es que si bien el SK es común, la incidencia parece estar disminuyendo.

Signos y síntomas

Las lesiones por KS generalmente aparecen como áreas oscurecidas y descoloridas en la piel o dentro de la boca. Su aspecto similar a un moretón a veces los hace difíciles de identificar. A medida que avanzan, pueden oscurecerse y aparecer como nódulos elevados.

Una prueba fácil para diferenciar una lesión KS de un moretón es presionar el área con un dedo. El color oscuro de una magulladura desaparecerá con la presión de los dedos, pero la lesión de KS no.

Sin embargo, la única forma de diagnosticar definitivamente el SK es realizando una biopsia. Una biopsia implica la extracción de una pequeña muestra de la lesión, que luego se examina bajo un microscopio.

Cuando el KS se disemina al órgano interno, puede presentarse de varias maneras dependiendo del sitio de la infección.

KS del tracto intestinal:

  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Obstrucción intestinal
  • Pérdida de peso
  • Náuseas vómitos
  • Heces con sangre
  • Vómitos de sangre

KS del tracto respiratorio:

  • Tos
  • Dolor de pecho
  • Falta de aliento
  • Respiración dificultosa
  • Obstrucción pulmonar
  • Tosiendo sangre
  • Dolor de pecho

Tratos

Si bien KS no se puede “curar”, se puede tratar de manera efectiva. La restauración de la función inmune puede revertir efectivamente la condición al implementar la terapia antirretroviral (ART) en el momento del diagnóstico. En las personas con enfermedad avanzada, puede llevar tiempo, pero en general puede mejorar la condición en caso de que se cumpla la terapia antirretroviral diaria.

Si la TAR solo puede tratar las lesiones, se pueden usar otros tratamientos junto con la TAR. Estos pueden incluir:

  • Se han utilizado agentes de quimioterapia contra el cáncer para tratar y reducir las lesiones de KS, en particular las de los tractos respiratorio y gastrointestinal. Los efectos secundarios pueden ser graves, con náuseas, vómitos, anemia y pérdida de cabello.
  • La congelación criogénica de las lesiones cutáneas con nitrógeno líquido se considera eficaz con lesiones más pequeñas, aunque menos eficaz con nódulos endurecidos y elevados.
  • La extirpación quirúrgica de las lesiones se realiza a veces, aunque en general no se recomienda ya que la cicatrización puede extenderse con bordes pronunciados y visibles.

Es importante tener en cuenta que las lesiones de KS pueden reaparecer, especialmente en personas con supresión inmune grave, si no se cumple con la terapia antirretroviral .

Prevención

Dado el modo de transmisión y la falta de herramientas de detección de HHV8, hay pocas formas de evitar activamente la infección. Dicho esto, el diagnóstico y tratamiento tempranos del VIH pueden garantizar que las defensas inmunológicas de una persona permanezcan intactas, lo que reduce el riesgo de SK a niveles casi insignificantes.