Histerectomia en los Estados Unidos

Cosas útiles para saber si estás considerando una cirugía.

La histerectomía  es un tipo de cirugía en la que se extirpa el útero (o matriz) de una mujer, a veces junto con los ovarios, el cuello uterino, las trompas de Falopio u otras estructuras y se ubica justo detrás de la cesárea como la segunda cirugía más común entre las mujeres en los Estados Unidos. Estados Puede recomendarse como tratamiento para los fibromas uterinos, la endometriosis y ciertos cánceres ginecológicos, entre otras preocupaciones.

Si tiene una histerectomía, está en buena compañía entre los 20 millones de mujeres estadounidenses que se han sometido a una. Los Centros para Enfermedades y Prevención (CDC) informan que aproximadamente 600,000 histerectomías se realizan en los Estados Unidos cada año. De acuerdo con el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG), alrededor de un tercio de todas las mujeres se someterán a una histerectomía a los 60 años .

Las histerectomías pueden ser comunes, pero le sorprenderá saber que las investigaciones  muestran que casi todas son electivas. Además, alrededor del 90 por ciento de las histerectomías no son necesarias: las afecciones que deben tratar pueden tratarse de manera efectiva de otras maneras que, por lo general, son menos riesgosas y que preservan el útero. Por ejemplo, un estudio de 2017 descubrió que un procedimiento mínimamente invasivo para el tratamiento de los fibromas uterinos llamado embolización de los fibromas uterinos está muy poco utilizado.

Por lo tanto, si su médico le recomienda que se someta a una histerectomía, asegúrese de entender todo sobre la afección que tiene y otras posibles opciones de tratamiento.

Tipos de histerectomía

Hay tres formas de realizar una histerectomía:

  • Incisión abdominal o abierta, histerectomía, en la cual el área abdominal está completamente abierta. Esto a menudo es necesario si se deben extirpar múltiples órganos o tejidos cancerosos, así como también el útero. Este tipo de cirugía representa el mayor riesgo, según la Clínica Mayo , que incluye coágulos de sangre, infección, sangrado, efectos secundarios de la anestesia, daño a otros órganos en el área pélvica y, muy rara vez, muerte. Las mujeres menores de 35 años que se someten a una histerectomía abdominal también tienen un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y ciertas afecciones metabólicas.
  • Cirugía laparoscópica , en la cual se hacen pequeñas incisiones en el abdomen para acomodar los instrumentos quirúrgicos, así como una pequeña cámara para guiar al cirujano. A veces, esto se realiza con la ayuda de un instrumento robótico (que el cirujano guía). Ya sea que se use un robot o no, la histerectomía laparoscópica puede llevar más tiempo que un procedimiento abdominal y existe un riesgo ligeramente mayor de daño al tracto urinario y a los órganos cercanos. En general, sin embargo, es una alternativa más segura.
  • Histerectomía vaginal, en la que se extrae el útero a través del canal vaginal. ACOG informa que este es el enfoque menos riesgoso para la histerectomía, requiere menos tiempo de curación y siempre que sea posible debe ser la primera opción.

Tenga en cuenta que las histerectomías tanto laparoscópicas como vaginales a menudo se pueden realizar como procedimientos ambulatorios, lo que significa que una mujer puede irse a casa dentro de las 23 horas de la cirugía. ACOG informa que el 18 por ciento de las histerectomías en los Estados Unidos se realizan como operaciones el mismo día. 

El método utilizado se basa en el tipo de histerectomía que debe realizarse. La decisión de elegir una sobre otra tiene que ver principalmente con la extensión del área que se está tratando.

  • Histerectomía total: en este procedimiento, se extirpa todo el útero y el cuello uterino. También se pueden extirpar otros órganos, como los ovarios o las trompas de Falopio (por ejemplo, si estos órganos están afectados por la endometriosis). 
  • Histerectomía parcial o supracervical (o subtotal): se extirpa la parte superior del útero pero se deja el cuello uterino en su lugar. Se puede hacer por vía laparoscópica o abdominal.
  • Histerectomía radical: cuando el cáncer uterino se ha diseminado a las estructuras que lo rodean, es posible que sea necesario extirparlos junto con el útero en esta cirugía. 

Razones por las que se realizan las histerectomías

Las mujeres con alto riesgo de necesitar una histerectomía son las que tienen entre 40 y 45 años, mientras que el riesgo más bajo es entre las mujeres de 15 a 24 años. Sin embargo, existen razones por las cuales las mujeres fuera de estos grupos de edad pueden necesitar una histerectomía. Las razones más comunes para que una mujer se realice una histerectomía son:

  • Fibromas uterinos: estos son crecimientos no cancerosos en la pared del útero. Aunque casi siempre son benignos, estos tumores a veces causan todo tipo de estragos en la salud, desde dolor, especialmente durante la menstruación, sangrado anormal, hasta hinchazón abdominal. Los fibromas más grandes pueden afectar la función de la vejiga o los intestinos, o incluso causar dolor de espalda. Existen muchas alternativas a la cirugía para tratar los fibromas uterinos leves, así que asegúrese de hablar con su médico acerca de sus opciones. 
  • Hemorragia vaginal abundante o inusual causada por fluctuaciones en los niveles hormonales, infección, cáncer o fibromas.
  • Prolapso uterino: Con esta condición, los músculos y los ligamentos que soportan el suelo pélvico se vuelven demasiado débiles para sostener el útero, lo que permite que, literalmente, caiga o incluso sobresalga de la vagina. Puede llevar a problemas intestinales o urinarios. El prolapso uterino es más común en aquellos que han llegado a la menopausia y tuvieron uno o más partos vaginales cuando eran más jóvenes. Sin embargo, la afección no es una emergencia médica y es un buen ejemplo de una que puede tratarse de manera menos invasiva. Si un prolapso uterino es leve, los ejercicios de Kegel para fortalecer los músculos del piso pélvico pueden hacer el truco de apuntalarlos lo suficiente como para sostener el útero. Muchas mujeres también se benefician con el uso de un pesario, un disco de goma que se asemeja a un diafragma y está equipado para proporcionar el soporte para el útero que el suelo pélvico debilitado ya no puede. 
  • Endometriosis : la endometriosis ocurre cuando el endometrio (o revestimiento endometrial), que cubre las paredes del útero y se llena de tejido y vasos sanguíneos cada mes para prepararse para el embarazo, prolifera en áreas fuera del útero. El tejido endometrial puede crecer en los ovarios, por ejemplo, o en otros órganos dentro de la pelvis. A menudo, el resultado es un sangrado abundante que no tiene a dónde ir, cicatrices y adherencias que pueden provocar dolor y, en última instancia, daños permanentes. Es importante tener en cuenta que una histerectomía no es una cura para la endometriosis. Incluso cuando el útero se ha ido, el tejido endometrial puede continuar creciendo en las estructuras internas de la pelvis. Es altamente recomendable buscar un médico que se especialice en el tratamiento de esta condición. 
  • Adenomiosis : en esta condición, el tejido que recubre el útero crece dentro de las paredes del útero donde no pertenece. Las paredes uterinas se engrosan y causan dolor intenso y sangrado abundante.
  • Cáncer (o precáncer) del útero, ovario, cérvix o endometrio: aunque la quimioterapia y la radiación se pueden usar para estas afecciones, la histerectomía puede ser la mejor opción de tratamiento, según el tipo de cáncer y qué tan avanzada esté, según la Instituto Nacional del Cáncer.

Cosas para considerar

Si le han recomendado que se someta a una histerectomía, aquí hay algunas cosas generales que debe tener en cuenta y preguntar a su médico acerca de sus ventajas y desventajas:

Riesgos / complicaciones: Como cualquier cirugía, la histerectomía puede dar lugar a posibles preocupaciones. En particular, hable sobre los riesgos a largo plazo de la enfermedad cardiovascular y los problemas urinarios en relación con su perfil general de salud. También sepa que la histerectomía puede causar menopausia de inicio temprano. No puede llevar a un niñodespués de una histerectomía.

Extracción de los ovarios (ooforectomía): a veces esto se hace para reducir el riesgo de cáncer de ovario en una mujer. Para las mujeres que no han pasado por la menopausia, sin embargo, la pérdida de los ovarios también significa una pérdida de protección contra posibles problemas de salud. La investigación muestra que la ooforectomía bilateral (extirpación de ambos ovarios) como parte de una histerectomía puede aumentar el riesgo de una mujer de enfermedad coronaria y cáncer de pulmón fatales y no fatales. El estrógeno también proporciona protección contra la osteoporosis. También hay evidencia de que el cáncer de ovario tiende a originarse en las trompas de Falopio, por lo que la eliminación de estos en lugar de los ovarios puede brindar protección contra el cáncer de ovario. 

Recuperación: una histerectomía no es una cirugía menor, incluso si es electiva, e incluso si se realiza un procedimiento laparoscópico o vaginal. Por lo general, toma de cuatro a seis semanas para volver a la normalidad, tiempo durante el cual necesitará descansar, abstenerse de levantar objetos pesados, evitar bañarse en una bañera y tomar otras precauciones.

Gastos: en muchos casos, la histerectomía, especialmente si es electiva, no está cubierta por el seguro. Algunos planes solo pueden cubrir la histerectomía para tratar el cáncer o la hemorragia (hemorragia grave y potencialmente mortal), por ejemplo. Si su condición se puede tratar de otra manera, puede ser beneficioso para su cuenta bancaria preguntar a su médico sobre alternativas antes de iniciar la cirugía.