Los niños de Chernobyl

En 1986, una fusión en la planta de energía nuclear de Chernobyl en lo que entonces era la Unión Soviética arrojó partículas radiactivas en toda Ucrania y los países vecinos. Los niños afectados por la radiación han llegado a ser conocidos como los Hijos de Chernóbil. Aquí hay un breve resumen del evento y los problemas de salud que los Niños de Chernobyl continúan enfrentando.

El accidente nuclear

El 26 de abril de 1986, a la 1:23 am, ocurrió una explosión y un incendio en el Reactor Número 4 de la central nuclear de Chernobyl en lo que hoy es Ucrania. Antes de que los ingenieros y los científicos pudieran controlarlo, se lanzaron a la atmósfera 190 toneladas de material altamente radioactivo. Las partículas radiactivas cayeron sobre Chernóbil, pero en toda Ucrania, así como en los países vecinos de Bielorrusia y Rusia, y se dirigieron a otros países europeos como Polonia. Los científicos estiman que la cantidad de partículas liberadas fue equivalente al efecto de 20 bombas nucleares. El accidente de Chernobyl sigue siendo el mayor desastre nuclear en tiempos de paz de la historia.

Consecuencias médicas

La radiación masiva mató a 31 personas en poco tiempo, en su mayoría trabajadores de plantas y personas cercanas al lugar del accidente que murieron por enfermedad de radiación . A medida que pasaba el tiempo, quedó claro que el accidente había dejado una serie de graves problemas de salud a largo plazo para las personas que vivían en el área. Estos problemas de salud empeoraron debido a la pobreza, la mala nutrición y la falta de atención médica en la región.

Cáncer de tiroides y niños de Chernobyl

La mayoría de las personas en todo el mundo han olvidado los eventos de 1986. Sin embargo, las personas en el área recuerdan el accidente nuclear cada vez que observan a adultos jóvenes nacidos durante ese tiempo. Aquellos que estuvieron expuestos a altos niveles de radiación cuando tenían menos de 5 años de edad tienen más probabilidades de sufrir consecuencias para la salud, incluido el retraso en el crecimiento, la mala salud dental y los trastornos inmunitarios. Los niños de Chernobyl también tienen una tasa 10 veces más alta que la normal de cáncer de tiroides .

Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Pennsylvania, que estudiaron a pacientes con cáncer de tiroides de los países afectados, encontraron que más del 40 por ciento de los pacientes eran niños de 4 años o menos en el momento del accidente. Esta es la edad en que la glándula tiroides es más sensible a la radiación ionizante.

Los niños de Chernobyl hoy

Los eventos de 1986 continúan afectando a millones de personas que viven en la zona de colapso hoy en día y más de un millón de niños viven en áreas que aún están contaminadas.

  • En Ucrania, 6.000 niños nacen cada año con defectos genéticos del corazón.
  • Cada año, más de 3,000 niños ucranianos mueren por falta de atención médica.
  • Ha habido un aumento del 200 por ciento en defectos de nacimiento y un aumento del 250 por ciento en deformidades congénitas del nacimiento en niños nacidos en el área de Chernobyl desde 1986.
  • En Bielorrusia, el 85 por ciento de los niños son víctimas de Chernobyl (portan marcadores genéticos que pueden afectar su salud en cualquier momento y pueden transmitirse a sus hijos).
  • UNICEF encontró aumentos en las tasas de enfermedad infantil. Ha habido un aumento del 38 por ciento en tumores malignos, un aumento del 43 por ciento en las enfermedades circulatorias de la sangre y un aumento del 63 por ciento en los trastornos de los huesos, los músculos y el sistema del tejido conectivo.

Lo que depara el futuro

Hoy en día, organizaciones como Chernobyl Children International trabajan para brindar atención médica, suministros médicos, ropa y otro tipo de apoyo para los niños de la región de Chernobyl. No está claro cuál será el futuro de los niños de la región de Chernobyl, pero por ahora, algunos son más felices, están más sanos y sobreviven debido a la generosidad de estas organizaciones.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.