Medicare paga más por medicamentos que Medicaid o VA

ersia en 2015 sobre Daraprim (pirimetamina), un medicamento utilizado para tratar la toxoplasmosis asociada a la infección por SIDA y otras enfermedades parasitarias. Martin Shkreli, CEO de la compañía, compró la patente del medicamento y aumentó el precio del medicamento en más de un 5,500 por ciento, de $ 13.50 a $ 750 por pastilla.

Las compañías farmacéuticas afirman que los precios más altos son necesarios para financiar proyectos de investigación y desarrollo (I&D). Sin estas investigaciones en curso, afirman que las personas podrían sufrir enfermedades potencialmente tratables. Sin embargo, un informe de 2017 en Health Affairs ha demostrado que estas compañías cobran precios tan altos por los medicamentos que se venden en los EE. UU. Que podrían financiar la investigación y el desarrollo en todo el mundo sin dejar de ganar miles de millones en ganancias. Claramente, la I + D por sí sola no justifica el aumento de los costos de los medicamentos recetados en los Estados Unidos.

Las drogas cuestan menos en países extranjeros

En los Estados Unidos, no hay regulaciones vigentes para prevenir aumentos repentinos en los costos de los medicamentos recetados de Medicare. El gobierno federal deja las prácticas de fijación de precios al buen capitalismo anticuado y la competencia en el mercado.

Los costos de los medicamentos se administran de manera diferente en todo el mundo. Es por eso que a menudo se ve que los mismos medicamentos que se venden a los estadounidenses pueden costar mucho menos en otros países. Tenga en cuenta que muchos de estos países tienen sistemas de pago único o atención médica universal .

Costos de medicamentos de bolsillo (por píldora) en diferentes países en 2017
Fármaco Canadá Reino Unido Estados Unidos
Abilify (para la depresión) $ 4.65 $ 6.23 $ 34.51
Celebrex (para la artritis) $ 1.91 $ 1.05 $ 13.72
Crestor (para el colesterol alto) $ 2.04 $ 1.82 $ 11.37
Januvia (para la diabetes) $ 4.35 $ 3.04 $ 14.88
Xarelto (para fibrilación auricular y / o coágulos de sangre) $ 6.19 $ 6.22 $ 15.38

Algunas personas piensan que podría ser mejor comprar medicamentos de otros países como una forma de reducir costos, pero Medicare no lo ve de esa manera. Medicare no pagará por ningún medicamento comprado fuera de los Estados Unidos .

Las personas que tienen Medicare no pueden usar los cupones de medicamentos

Muchas compañías farmacéuticas cobran precios altos, pero contrarrestan esos costos ofreciendo cupones de medicamentos y cupones. El problema es que hay leyes vigentes que impiden que muchas personas utilicen esos descuentos.

Hay un estatuto contra el retroceso dentro de la Ley de Seguridad Social. Declara que una persona u organización no puede ofrecer servicios a alguien a cambio de referencias o pagos que recibirían dinero de programas federales. Los medicamentos, por desgracia, entran en esta categoría. Eso significa que cualquier persona que use Medicare no puede aprovechar estos descuentos de medicamentos recetados siempre que utilicen su beneficio de la Parte B o la Parte D para pagar esos medicamentos.

Los cupones y los cupones alientan a las personas a gastar dinero en medicamentos más caros. Una vez que los descuentos ya no estén disponibles, el gobierno debería pagar una alternativa más costosa que si el paciente hubiera usado un medicamento menos costoso. El estatuto contra el soborno está destinado a proteger al gobierno de actividades fraudulentas, pero en última instancia, afecta a los consumidores.

Negociación con empresas farmacéuticas

Si los pacientes no pueden obtener descuentos directamente de las compañías farmacéuticas, ¿debería el gobierno negociar precios más bajos de medicamentos en su nombre? La respuesta sorprendente es que ya lo hacen. Para Medicaid, las empresas tienen el mandato de proporcionar descuentos en el precio de los medicamentos. Para la Administración de Veteranos (VA), las compañías farmacéuticas deben cobrar el precio más bajo que ofrecen a cualquiera en el sector privado. No es de extrañar que los medicamentos ofrecidos a través de estos otros programas federales sean más baratos que los de Medicare.

¿Por qué no se puede hacer esto por Medicare también?

Medicaid tiene un solo formulario en cada estado. El VA tiene un solo formulario. Este no es el caso cuando se trata de Medicare. Los planes de medicamentos recetados de la Parte D están a cargo de compañías de seguros privadas y cada compañía tiene varios formularios con diferentes costos adjuntos a cada uno de ellos. Más importante aún, estas aseguradoras tienen como objetivo obtener un beneficio.

Esto plantea desafíos para el gobierno. Primero, tendría que cambiar la legislación actual que excluye al gobierno de intervenir en el precio de los medicamentos de Medicare. Segundo, tiene que decidir cómo proceder con las negociaciones. ¿Cómo puede el gobierno regular de manera justa en múltiples compañías cuando diferentes medicamentos están involucrados en cada formulario? ¿Cambiaría cómo se diseñan los formularios? ¿Dictaría un formulario universal? ¿Qué tipos de drogas debe regular? ¿Requeriría la reestructuración del beneficio de la Parte D ?

Este es un debate en curso y que se está planteando en los círculos políticos. La Oficina de Presupuesto del Congreso sugiere que las tasas de negociación no afectarían significativamente el gasto federal. Esa no es una respuesta que muchos estadounidenses quieren escuchar. Muchas personas mayores están luchando para pagar los medicamentos en un momento de sus vidas cuando más necesitan la atención médica. Se debe hacer algo para reducir el costo creciente de los medicamentos recetados en nuestro país.