¿Por qué algunos médicos no aceptan Medicare u otro seguro?

Encontrar un médico que lo cuide a medida que envejece

No todos los médicos aceptan Medicare. Algunos ya ni siquiera toman un seguro privado. Tanto Medicare como Medicaid han visto cambios significativos en los últimos años y los planes de seguros comerciales han disminuido cada vez más las tasas de reembolso. Por estas razones y más, muchos proveedores de atención médica se han alejado de la burocracia en favor de un enfoque más simple.

Cargas administrativas

La medicina se ha convertido en una burocracia. Los médicos deben completar un formulario tras otro para obtener un seguro, incluido Medicare, para cubrir ciertas pruebas y tratamientos. Es posible que necesiten personal adicional para manejar el papeleo adicional, llamadas telefónicas, reenvíos y negociaciones con las compañías de seguros. En un proceso muy complicado, las aseguradoras pueden negar la cobertura a los pacientes que realmente la necesitan. Esto limita la forma en que un médico practica la medicina.

Hablando de practicar medicina, Medicare quiere decirle a los médicos cómo hacerlo. MACRA, MIPS, MU, PQRS, VBPM. Las siglas solo son suficientes para causar dolor de cabeza a cualquier médico. Sin entrar en detalles sobre cada uno, estos son diferentes programas de incentivos que los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) requieren de sus médicos. Cada programa tiene su propio conjunto de requisitos estrictos y, si no se cumplen, su proveedor podría enfrentar sanciones. También afecta la forma en que su médico ingresa información en su registro médico.

Esto nos lleva a la historia clínica electrónica (HME) . Si bien la intención era buena (para agilizar el acceso a los datos médicos), la implementación ha sido un desafío, por decir lo menos. No existe un sistema estandarizado de EHR, por lo que los médicos no pueden compartir información con otros proveedores médicos involucrados en su atención. La entrada de datos en sí puede ser onerosa, independientemente del sistema que utilice. Cuando agrega todos los programas de incentivos de CMS a la mezcla, su médico hace clic en las casillas para “cumplir con los criterios” más de lo que está cuidando a los pacientes. De hecho, un estudio de 2017 en Health Affairsmuestra que su médico ahora pasa más tiempo en el EHR que en el tiempo cara a cara con los pacientes.

Cargas financieras

En promedio, Medicare paga a los médicos solo el 80 por ciento de lo que paga el seguro médico privado. Incluso entonces, los planes privados tienden a mantener sus tarifas en el extremo inferior. Muchas personas argumentan que los reembolsos de Medicare no han seguido el ritmo de la inflación, especialmente cuando se trata de los costos generales de llevar a cabo una práctica médica.

Cuando se trata de cobrar, Medicare está lleno de demoras. Lo mismo puede decirse de los planes comerciales. CMS informa que un reclamo electrónico puede pagarse tan pronto como 14 días y un reclamo en papel tan pronto como 28 días desde el momento en que se recibe, pero la realidad a menudo es bastante diferente. Si hay alguna pregunta con respecto a la reclamación (e incluso si no la hay), podría pasar meses hasta que se reembolse a un proveedor.

Además, Medicare regularmente reduce las tasas de reembolso, lo que significa que los médicos ganan menos por las visitas al consultorio y varios procedimientos. En 2019, CMS planea implementar un nuevo modelo que pagará tarifas planas por visitas al consultorio, independientemente de lo complicadas que sean. Esto reducirá significativamente los pagos a los médicos que atienden a pacientes de edad avanzada con múltiples problemas médicos crónicos.

Agotamiento médico

Cuando se trata de medicina, la salud y el bienestar de las personas están en juego, no solo para los pacientes sino también para los médicos. Ser médico es un trabajo vigoroso con largas horas y responsabilidades que cambian la vida. Puede pasar factura, física y emocionalmente, especialmente cuando el médico no se siente respaldado por un sistema que parece estar impulsado más por las ganancias del seguro que por la atención al paciente. La verdad es que los médicos tienen la tasa de suicidios más alta de cualquier profesión.

En estos días, los médicos enfrentan demandas crecientes con menos recursos. Las bajas tasas de reembolso de Medicare y seguro pueden dificultar que un médico permanezca en la práctica privada. Si un médico no posee su propia práctica (cada vez menos lo hacen), sus empleadores a menudo requieren que vean a más pacientes. Con tan pocas horas en el día, ver a más pacientes significa pasar menos tiempo con cada uno de ellos. Cada una de esas visitas viene con sus propios aros administrativos y muchos médicos tienen que trabajar hasta tarde o llevar su trabajo a casa para completar la documentación necesaria. Esto hace que sea más difícil mantener el equilibrio trabajo-vida .

En pocas palabras, muchos médicos están agotados. Para recuperar el control, algunos médicos han optado por no participar en Medicare y las grandes compañías de seguros para ejecutar prácticas que mejor se adapten a sus sensibilidades. De esta manera, pueden ver menos pacientes y pasar más tiempo de calidad con ellos.

Optar por salir de Medicare

La mayoría de los proveedores que atienden a adultos aceptan Medicare para el seguro. Es una parte vital de su práctica médica. Sin embargo, algunos médicos que optan por Medicare optan por no participar en la Lista de tarifas para médicos de Medicare. La Lista de tarifas se publica cada año y es una lista recomendada de precios para servicios médicos. Un “proveedor participante” acepta la asignación y no puede cobrarle más de esta cantidad. Un “proveedor no participante” puede cobrarle hasta un 15 por ciento más (conocido como cargo límite) y aun así ser parte del programa de Medicare.

Otros médicos y proveedores médicos optan por no participar de Medicare por completo. A partir de septiembre de 2018, hay más de 22,000 proveedores médicos con licencia (médicos y otros profesionales de la salud) que no aceptarán el pago de Medicare. Pueden elegir aceptar planes de seguro privados o pueden hacer que sus pacientes paguen de su bolsillo por todos los servicios. En ese caso, es posible que tenga que presentar reclamos a su plan de seguro usted mismo si desea recibir un reembolso por ciertas pruebas y procedimientos. Algunas prácticas incluso han recurrido a nuevos modelos de atención, como la medicina de conserjería y la atención primaria directa . En estos casos, su proveedor le pedirá que pague una tarifa mensual o anual por la atención.

Lo que puedes hacer

Obviamente, no puede forzar a su médico a aceptar Medicare. Si bien podría pagar de su bolsillo por su atención o solicitar un descuento, tiene más sentido financiero encontrar un médico que acepte Medicare. El sitio web de Medicare proporciona una lista de médicos inscritos . Si tiene un plan Medicare Advantage , la compañía de seguros le proporcionará un directorio de médicos participantes en su red.

El hecho de que un médico acepte Medicare no significa que lo acepten como paciente. Debido a las razones financieras enumeradas anteriormente, algunas prácticas médicas solo aceptan un cierto número de pacientes de Medicare. Llame con anticipación para averiguar si su oficina acepta nuevos pacientes de Medicare.

Otras personas pueden recurrir a centros de atención de urgencia, también conocidos como “clínicas sin cita previa”, “clínicas independientes” o “doc-in-a-box” para recibir atención. Hay más de 18,000 de estas clínicas en los Estados Unidos, y la mayoría de estos centros aceptan pacientes de Medicare. La Academia Estadounidense de Medicina de Atención Urgente tiene un directorio de centros de atención urgente por parte del estado.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.