10 tipos de especialistas en dolor de espalda

Los médicos de espalda no son todos creados iguales. Existen numerosas especialidades médicas para una persona con dolor en la columna vertebral, y, a menos que comprenda los distintos tipos, elegir uno (o uno) que pueda tratarlo con eficacia puede convertirse rápidamente en algo abrumador. ¿A quién te diriges y cuándo? 

Aquí está la lista corta:

Familia y médicos generales

Cuando comienza su dolor de cuello o espalda, su médico de cabecera o médico de cabecera es probablemente su mejor opción. Ella puede recetarle algunos analgésicos, darle algunos ejercicios para hacer y posiblemente enviarlo a un fisioterapeuta. Si ella considera que su problema es grave, es probable que solicite pruebas de diagnóstico o que lo remita a un especialista, como un reumatólogo  o un neurólogo .

Pero los médicos de familia pueden tardar en incluir nuevos tratamientos para la espalda a medida que salen, según un estudio de 2006 publicado en  Spine Journal . Además de realizar su historial médico y realizarle un examen físico, que son dos elementos básicos del diagnóstico de la columna vertebral, el estudio descubrió que incluso cuando la organización médica líder publicó nuevas recomendaciones, los médicos no las adoptaron en sus prácticas.

Debido a esto, adoptar un enfoque proactivo al comprar cuidado de la columna vertebral puede ser útil para usted. Una forma de hacerlo es investigar las posibles opciones de diagnóstico y tratamiento antes de buscar al médico. Hacer preguntas puntuales mientras estás en tu cita es otra manera.

Pediatras

Los pediatras brindan diagnóstico y tratamiento para una variedad de problemas de salud en la niñez, incluyendo dolor de espalda y lesiones. Un pediatra es el médico de familia para un niño desde el nacimiento hasta la edad adulta temprana. Si la condición de la columna vertebral de su hijo requiere un especialista, es probable que su pediatra lo refiera.

Medicos de urgencias

La sala de emergencias es a menudo el destino al que acuden las personas con dolor de cuello o de espalda que necesitan atención médica inmediata. Dichas lesiones pueden deberse a traumas causados ​​por accidentes automovilísticos, caídas o heridas de bala. También incluyen síntomas del síndrome de  cauda equina , por ejemplo, pérdida de la función de los intestinos o la vejiga, o si sus piernas se debilitan progresivamente.

Sin embargo, si no necesita ver a un médico inmediatamente, es mejor programar una cita con el consultorio de su proveedor.

Ortopedistas

Un médico ortopédico es un cirujano certificado por la junta que se especializa en problemas, desde la cabeza hasta los pies, del sistema musculoesquelético. Esto incluye, por supuesto, la columna vertebral. Un ortopedista podría tratar afecciones como la ruptura de discos, escoliosis u otros tipos de dolor de cuello o lumbalgia. Algunas de las cirugías realizadas por cirujanos ortopédicos también pueden ser realizadas por neurocirujanos (ver a continuación). Ejemplos de tales procedimientos incluyen la fusión espinal, discectomías y más.

Reumatólogos

Un reumatólogo es un médico certificado por la junta que trata las muchas formas de artritis (más de 100 según el Colegio Americano de Reumatología). 

Un porcentaje considerable de reumatólogos se especializa en artritis inflamatoria; en la columna vertebral, este tipo de enfermedad se manifiesta como espondilitis anquilosante y afecciones relacionadas. 

 No está fuera de discusión ver a un reumatólogo para  la estenosis espinal(que es una forma progresiva de osteoartritis). Pero en general, un reumatólogo atiende pacientes que tienen síntomas de  sacroileitis, espondilosis axial, espondilitis anquilosante y problemas relacionados.

Neurologos

Un neurólogo es un especialista que diagnostica y trata problemas con el sistema nervioso. Por ejemplo, la enfermedad de Parkinson, otros trastornos del cerebro, la médula espinal y los nervios periféricos.

Un neurólogo podría ser el médico de elección si su dolor de espalda o cuello es crónico y prolongado, ya que él o ella es un experto en los orígenes del dolor. Un neurólogo no realiza cirugía de columna vertebral; en su lugar, examinará qué tan bien funcionan sus nervios, le recetará medicamentos y lo remitirá a otro especialista, según corresponda.

Un neurólogo puede ser un médico u otro profesional autorizado.

Neurocirujanos

Un neurocirujano se especializa en enfermedades y afecciones del sistema nervioso central y los nervios que se ramifican desde la columna vertebral (llamado sistema nervioso periférico). Un neurocirujano podría realizar una cirugía en el cerebro, la médula espinal o en la columna vertebral en sí. Si bien los neurocirujanos brindan un tratamiento no quirúrgico del dolor de espalda, en la mayoría de los casos, se lo derivará a uno solo después de haber agotado todas sus opciones de atención conservadora.

Quiroprácticos

La quiropráctica es una disciplina práctica de medicina alternativa que restaura el funcionamiento fisiológico del cuerpo al alinear la columna vertebral. Para hacer esto, los quiroprácticos tratan las subluxaciones (un término que significa algo diferente para el quiropráctico que para un médico convencional). 

Los quiroprácticos consideran que su trabajo es una combinación de arte y ciencia. El objetivo de un ajuste (de una subluxación) es mejorar la salud general eliminando las interrupciones del flujo normal de transmisión nerviosa. 

Es importante reconocer que la estrategia de la mayoría de los ajustes quiroprácticos es aflojar; en otras palabras, para aumentar la flexibilidad. La tonificación y el ajuste no son realmente lo que su quiropráctico busca cuando lo ajustan. Si tiene la articulación floja, tiene un compromiso de tejido conectivo o tiene osteoporosis, la quiropráctica puede hacer más daño que bien.

Después de leer las noticias de pacientes quiroprácticos que sufren un derrame cerebral después de un ajuste del cuello, es comprensible que muchas personas se preocupen. Sobre la seguridad de este tratamiento. 

Si bien estos incidentes ocurren, son raros. Es una buena idea tomar su propia decisión al respecto, lo que implica evaluar la posibilidad de que le ocurra un derrame cerebral inducido por la quiropráctica en comparación con los beneficios que anticipa al experimentar el ajuste.

Médicos osteopáticos

Un osteópata es un médico certificado por la junta que, por juramento, está obligado a trabajar de una manera holística y centrada en el paciente. Similar a un quiropráctico, un osteópata usa sus manos para diagnosticar y especialmente para tratar. Pero en general, un osteópata tiene más educación que un quiropráctico. Esto se debe a que convertirse en un osteópata certificado por la junta (conocido como DO o doctor en osteopatía) requiere la graduación de una escuela médica acreditada. La educación en medicina tiende a ser más rigurosa que la educación en quiropráctica. Alrededor del 20% de los estudiantes de medicina están entrenando para ser osteópatas.

Si bien los osteópatas tienen licencia para recetar medicamentos y realizar cirugías menores, a menudo buscan el ambiente y el estilo de vida y realizan una manipulación práctica cuando atienden a los pacientes.

Fisiatras

Otro tipo de proveedor de mentalidad holística, el fisiatra es un médico certificado por la junta que se especializa en el funcionamiento físico. Esta subespecialidad en crecimiento proporciona rehabilitación para todo tipo de afecciones y lesiones, desde accidentes cerebrovasculares hasta dolor lumbar, lesiones atléticas y más. Muy a menudo, el fisiatra coordinará el equipo de especialistas de un paciente, asegurando un plan de tratamiento que aborde sus necesidades médicas específicas.

Usted podría entender a un fisiatra como un fisioterapeuta MD