Los mejores deportes para niños con autismo

Algunos deportes pueden ser desafiantes para los niños con autismo . Eso no significa que los niños autistas deben mantenerse alejados de la actividad física, pero es importante ayudar a su hijo a elegir deportes que probablemente disfruten y en los que puedan sobresalir. El autismo crea desafíos específicos cuando se trata de deportes, pero también abre algunas  posibilidades interesantes .

Deportes de equipo que pueden ser un partido pobre

Si bien siempre hay excepciones a la regla, los deportes de equipo cooperativo como  fútbol , baloncesto, lacrosse y hockey pueden ser particularmente difíciles para su niño autista. Eso es porque:

  • Los equipos se enfocan en la comunicación social , y practicar deportes de equipo requiere habilidades avanzadas de comunicación social. El autismo es un trastorno en el que esas habilidades se ven comprometidas. Por lo tanto, puede ser difícil para los niños autistas integrarse en un equipo, comunicarse bien con los miembros del equipo o predecir qué es probable que haga otro miembro del equipo.
  • Los deportes de equipo que requieren manejo de pelota o puck también requieren un alto nivel de fuerza y ​​coordinación. El autismo a menudo va acompañado de una disminución del tono muscular y problemas con la coordinación . Como resultado, los niños autistas pueden tener dificultades para jugar bien.
  • Los deportes de equipo a menudo se juegan en ambientes muy calurosos, fríos, ruidosos o brillantes. La mayoría de los niños con autismo tienen desafíos sensoriales que hacen que el ruido fuerte, las luces brillantes y las temperaturas extremas sean difíciles de manejar. El resultado puede ser un niño muy infeliz o incluso poco cooperativo.

Todo lo dicho, sin embargo, muchos grupos están ansiosos por brindarles a los niños autistas la oportunidad de participar en deportes de equipo “como todos los demás”. Si su hijo parece estar interesado, puede interesarse en los equipos deportivos con necesidades especiales, como los creados por el Club Challenger, que ofrece oportunidades diseñadas específicamente para niños con desafíos y discapacidades.

Tenga en cuenta que los deportes con necesidades especiales no siempre son una buena guía para los deportes típicos, ya que se trata más de la participación social y el ejercicio que del desarrollo de habilidades atléticas.

Deportes de equipo que podrían ser un gran partido

No todos los deportes de equipo requieren comunicación y cooperación de alto nivel, y muchos pueden incluir a un atleta individual como un miembro valioso del equipo. Éstos son algunos de los mejores deportes de equipo que podrían ser un gran partido para su hijo.

  • Natación . La natación es un deporte maravilloso para la mayoría de las personas, incluidos los niños con autismo. Los niños que tienen dificultades con las habilidades de manejo de la pelota pueden hacerlo bien con golpes básicos y juegos de agua típicos. Además, los nadadores fuertes con autismo pueden tener éxito en los equipos de natación porque el deporte permite la competencia individual.
  • Pista y campo. Extrañamente, los estadounidenses enseñan a sus hijos más pequeños a practicar deportes de equipo complejos como el fútbol, ​​mientras que solo los estudiantes de secundaria parecen competir en correr y saltar. Para los niños con autismo, la pista y el campo pueden ser una excelente salida. Los eventos de seguimiento requieren menos habilidades de comunicación que la mayoría de los deportes de equipo, pero los niños que sobresalen en la pista son miembros valiosos del equipo.
  • Bolera . Aunque es ruidoso, los bolos parecen ser un deporte natural para muchos niños con autismo. Tal vez sea la repetición – tazón dos veces, siéntate. O tal vez es la satisfacción de ver que los alfileres se derrumban. Cualquiera que sean las razones, los bolos son un gran deporte para eventos sociales que incluyen a niños en el espectro del autismo. Las ligas de bolos son a menudo acogedoras y pueden ser una buena oportunidad para formar parte de una organización deportiva.

Deportes escolares y recreativos

Los niños pequeños de todas las capacidades generalmente se incluyen en la escuela y los deportes recreativos si son capaces de seguir instrucciones e interactuar adecuadamente con los miembros del equipo. Si esto describe a su hijo, él o ella puede ser incluido con poco o ningún problema, al menos hasta la edad en que los deportes sean competitivos. Sin embargo, si a su hijo le resulta difícil seguir las instrucciones o interactuar adecuadamente, es posible que deba brindar apoyo 1: 1.

Una vez que las pruebas se convierten en parte de la mezcla en los deportes escolares, incluso a los jóvenes con autismo que tienen un alto nivel de funcionamiento les puede resultar difícil superarlos.

Algunos equipos escolares ofrecen a los niños con necesidades especiales la oportunidad de participar ayudando a gestionar el equipo o participando en el juego cuando su participación no tendrá un impacto en el resultado del juego. Dependerá de usted y su hijo decidir si este tipo de participación es más o menos; a algunos jóvenes les encanta, mientras que otros se sienten incómodos al ser la “mascota” del equipo.

Deportes no de equipo que son geniales

Existe todo un mundo de deportes que no son de equipo, y los niños autistas pueden y participan en muchos de ellos. Esquiar, surfear, navegar, y muchos más pueden ser una excelente opción para su hijo, especialmente si su familia los disfruta. Si bien puede elegir cualquier deporte que no sea de equipo, sin embargo, estos son algunos de los más populares entre las personas en el espectro.

  • Equitación . Montar a caballo es caro. Sin embargo, aparte de eso, es un excelente deporte para los niños con autismo. De hecho, muchos niños autistas montan a caballo como una actividad terapéutica (como tal, se denomina ” hipoterapia “). No es raro que a los niños autistas les resulte más fácil comunicarse con los animales que con las personas, y muchos niños autistas sobresalen en la equitación.
  • Senderismo (y pesca) . Para muchas personas con autismo, la paz y la tranquilidad del mundo natural es un gran calmante para el estrés. El senderismo, que puede ser una actividad individual o grupal, es una forma fácil de hacer ejercicio y disfrutar de la naturaleza sin la presión de una comunicación social intensa. La pesca es otro deporte que puede ser de interés para una persona autista que disfruta del mundo natural.
  • Ciclismo . Montar en bicicleta puede ser difícil para los niños con autismo, ya que el equilibrio puede no ser algo natural. Sin embargo, una vez que se dominan las habilidades básicas, el ciclismo puede ser una forma maravillosa de disfrutar del aire libre. Como la mayoría de los deportes descritos anteriormente, el ciclismo se puede disfrutar solo o en grupo, solo por diversión o de manera competitiva. Si a su hijo le gusta la idea de andar en bicicleta y le va bien con las ruedas de entrenamiento, pero le resulta complicado el manejo de dos ruedas, puede considerar un triciclo adulto, un tándem o simplemente quedarse con las ruedas de entrenamiento.
  • Artes marciales. Las artes marciales (karate, judo, taekwondo, aikido y más) combinan los elementos de previsibilidad y estructura con los desafíos de la interacción física con otras personas. Para muchos niños con autismo, las artes marciales son una forma maravillosa de desarrollar habilidades físicas junto con la autoestima.

Deportes sólo para diversión y ejercicio

Si espera que su hijo con autismo se involucre en los deportes de equipo, una buena manera de comenzar es jugar juntos solo por diversión. Si estás lanzando canastas, lanzando la pelota de un lado a otro o aprendiendo a patinar, estarás desarrollando habilidades físicas y sociales si lo haces juntos. A la larga, las experiencias como disparar aros con papá (incluso cuando el aro está bajado) ayudan a crear conexiones entre padres e hijos.

Si solo está preocupado por hacer que su hijo haga ejercicio, aquí hay algunas opciones a considerar:

  • Realice ejercicios de gamificación con sistemas de video como Wii y Kinect, que alientan a los jugadores a mover sus cuerpos y aprender nuevas habilidades en casa, sin la presión de ser observados o alentados a “unirse”.
  • Considere clases (ya sea de interés general o específicas de autismo) en yoga, danza u otros tipos de movimiento.
  • Cree actividades, como carreras de obstáculos o “carreras divertidas” locales que usted y su hijo puedan hacer juntos.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.