Síndrome de los niños y las piernas inquietas

El síndrome de las piernas inquietas (SPI) generalmente se considera un trastorno en adultos, por lo que es probable que muchos pediatras no estén familiarizados con él.

Sin embargo, según la Fundación para el Síndrome de las Piernas Inquietas, se cree que “aproximadamente 1,5 millones de niños y adolescentes” tienen SPI y se piensa que los “síntomas del SPI a menudo comienzan durante la infancia o la adolescencia”.

¿Qué es el síndrome de piernas inquietas?

Los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) afirman que el síndrome de las piernas inquietas (SPI) es un trastorno sensorial que causa una necesidad casi irresistible de mover las piernas. La necesidad de moverse generalmente se debe a sentimientos desagradables en las piernas que ocurren cuando descansa. Las personas con RLS usan palabras como arrastrarse, gatear, hormigueo o ardor para describir estos sentimientos. Moviendo las piernas alivia los sentimientos, pero solo por un tiempo ‘.

Tener el Síndrome de Piernas Inquietas puede hacer que sea difícil conciliar el sueño o permanecer dormido.

Los síntomas

Los principales síntomas de un niño con síndrome de piernas inquietas incluyen:

  • Un impulso casi irresistible de mover sus piernas (o brazos) cuando están sentados o acostados, incluso caminar, estirarse, flexionarse, lanzarse, girar, agitar sus piernas o frotarse las piernas.
  • Sensaciones desagradables en sus piernas, como arrastrarse, gatear, picazón, hormigueo, ardor, dolor, dolor, etc.
  • Dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido.
  • Los síntomas diurnos de la falta de sueño, incluida la somnolencia diurna.

Tenga en cuenta que los niños pueden encontrar difíciles de describir los sentimientos desagradables o pueden describir sus síntomas de manera diferente a como lo hacen los adultos. Además, algunos niños a los que se les diagnostica dolores de crecimiento pueden en realidad tener el síndrome de piernas inquietas, especialmente si hay antecedentes familiares de SPI. También puede haber alguna asociación entre el síndrome de piernas inquietas y el TDAH .

Diagnóstico 

Aunque no hay una prueba formal que pueda ayudar a diagnosticar el síndrome de piernas inquietas, si su hijo puede responder afirmativamente a las siguientes cuatro preguntas, entonces según los NIH, él o ella tiene todas las condiciones para un diagnóstico de síndrome de piernas inquietas y él o ella puede ver a un neurólogo pediátrico para una evaluación y tratamiento adicionales:

  • ¿Tienes ganas de mover las piernas debido a una sensación desagradable en tus piernas?
  • ¿Los sentimientos desagradables en sus piernas comienzan o empeoran cuando está descansando o no se mueve con frecuencia?
  • ¿Las sensaciones desagradables en sus piernas se alivian parcial o completamente con el movimiento (como caminar o estirarse) mientras el movimiento continúe?
  • ¿Las sensaciones desagradables en sus piernas empeoran en la noche y en la noche, o ocurren solo en la noche o en la noche?

Lo que necesitas saber

  • El síndrome de las piernas inquietas tiende a darse en familias.
  • Las personas con SPI a menudo también tienen un trastorno del movimiento periódico de las extremidades, una condición en la que sus piernas se contraen o se sacuden incontrolablemente cada 10 a 60 segundos, generalmente durante el sueño.
  • No se sabe qué causa el SPI, pero el síndrome de piernas inquietas puede ser secundario a la anemia por deficiencia de hierro y algunas otras afecciones médicas. También puede ser un efecto secundario de tomar antidepresivos, medicamentos contra las náuseas, medicamentos contra las convulsiones y algunos medicamentos para la alergia y el  resfrío . El SPL también puede a veces ser provocado por el alcohol, la cafeína y el tabaco.
  • El síndrome de las piernas inquietas se puede tratar con cambios en el estilo de vida y medicamentos.