La Guía del Paciente Sabio para ser un Paciente Empoderado

Los pacientes descubren cada vez más que su atención médica está siendo comprometida por los proveedores y las aseguradoras que les están dando poca importancia. La seguridad del paciente , problemas de dinero , la falta de tiempo, y la comunicación con sus médicos … En estos días, los pacientes sabios están facultadas pacientes, aprendiendo todo lo que pueda sobre el sistema de salud, los obstáculos para el buen cuidado, y los pasos que pueden tomar para obtener la mejor atención posible

Si tiene más de 45 años, recordará al Dr. Marcus Welby. Era el experto y amable doctor de televisión que pudo resolver la mayoría de los problemas médicos en la única hora en que aparecía cada semana en la pantalla pequeña.

En aquellos días, muchos de nosotros pensábamos que nuestros médicos de familia y médicos generales eran como Marcus Welby. En su mayoría eran hombres, paternalistas y amables, parecían saber todo lo que había que saber sobre el cuidado de nosotros, nos sonrieron cuando llegamos, se tomaron su tiempo y respondieron nuestras preguntas, y la mayoría de nosotros nos pusimos bien.

Table of Contents

Los tiempos han cambiado

Hay pocos Marcus Welbys practicando medicina hoy. El mundo de la medicina ha pasado a un sistema que trabaja arduamente para tomar el control tanto de los pacientes como de sus médicos, dando lugar a un nuevo paradigma que requiere que los pacientes asuman más responsabilidad por su atención médica que en el pasado.

El movimiento hacia el empoderamiento del paciente en Estados Unidos parece haber comenzado con el movimiento de los Derechos Civiles en la década de 1970. Fue un comienzo lento, hasta 1999, cuando el Instituto de Medicina, una agencia del gobierno de EE. UU., Emitió un informe llamado To Err is Human, que reportó las muertes de entre 44,000 y 98,000 estadounidenses cada año debido a errores médicos . Así, las llamas del empoderamiento del paciente se alimentaron, y el movimiento comenzó a crecer.

Empoderamiento del paciente definido

El empoderamiento del paciente tiene un puñado de definiciones. La mayoría se enfoca en el concepto de que el paciente desempeña un papel activo en el manejo de su propia enfermedad   y apoya esa participación aprendiendo todo lo que pueda sobre su enfermedad o condición y las opciones de tratamiento.

Hasta los últimos años, se desconocía la idea de que un paciente participaría tan plenamente. Hoy en día, muchos pacientes se dan cuenta de que este nivel de participación es vital para mantener la salud frente a problemas o desafíos médicos.

Como paciente habilitado, deberá:

  • Tomar responsabilidad Al darse cuenta de que conoce su cuerpo mejor que nadie, se referirá a todos los recursos a su disposición, desde las personas hasta la palabra impresa, y utilizará ese conocimiento para ayudarlo a tomar decisiones sobre su tratamiento.
  • Fijar metas. Entender que el cuerpo humano no siempre reacciona de la manera que esperamos; por lo tanto, es mejor establecer un objetivo de tratamiento y trabajar hacia ese objetivo. En algunos casos, un paciente puede tener un objetivo para curarse, otro puede simplemente querer manejar una enfermedad o afección, u otro puede necesitar aprender a enfrentar un nuevo problema médico.
  • Colabora con los demás. Serás un participante activo en tu propio equipo de atención médica, incluidos proveedores, personal de apoyo, pagadores e incluso otros pacientes, sabiendo que la colaboración te ayuda en los aspectos de toma de decisiones de tus procesos de diagnóstico y tratamiento.
  • Reunir evidencias. Incluyendo recursos que van desde la observación hasta el registro de los síntomas y las historias familiares, hasta la participación en exámenes médicos , las conversaciones con proveedores y otros pacientes, hasta el uso de Internet y las bibliotecas para investigar enfermedades, afecciones y tratamientos relevantes.
  • Sea un consumidor inteligente de la salud. A veces, los desafíos a los que se enfrenta un paciente se relacionan más con el servicio al cliente y los costos del servicio que con los aspectos de salud de la atención. Comprender las opciones de seguro de salud o aprender cuándo alejarse de la práctica de un médico cuando sea necesario, son ejemplos de este tipo de opciones.
  • Manténgase seguro en el entorno sanitario. A menudo leemos acerca de los principales errores médicos, pero millones de errores “más pequeños” ocurren todos los días. La administración de los medicamentos incorrectos, la adquisición de infecciones en los hospitales, incluso las cirugías que se hicieron mal, son todos ejemplos de los problemas de seguridad que un paciente con poder debe conocer.
  • Comprender y apoyar los principios de defensa del paciente. En la imagen general, puede aprovechar a aquellos que han aprendido acerca de sus problemas médicos antes que usted, y puede ayudar a los pacientes que vienen después de que encuentre mejores resultados médicos. La defensa abarca toda la gama de organizaciones gubernamentales y sin fines de lucro, a navegadores individuales que ayudan a los pacientes a pasar por los pasos de su diagnóstico y atención.
  • Cumplir con las decisiones .  Dado que habrá colaborado con miembros expertos de su equipo de atención médica para llegar a decisiones, se sentirá seguro de seguir las decisiones que han tomado juntos.

El punto de inflexión de empoderamiento

Con más de 30 años de historia, el empoderamiento del paciente se acerca a su punto de inflexión. Cada vez más, los pacientes se están dando cuenta de que pueden mejorar sus resultados médicos al asumir la responsabilidad de sus propias decisiones de atención médica en asociación con sus proveedores y participar plenamente en el proceso.