¿Los pacientes tienen derecho a rechazar el tratamiento médico?

Todos los días, los pacientes se enfrentan a la decisión de someterse o no a un tratamiento médico. En algunos casos, un tratamiento recomendado solo será una cuestión de comodidad o velocidad de curación. En otros, es una cuestión de calidad de vida versus la cantidad de vida. Es posible que se pregunte cuáles son sus derechos al rechazar el tratamiento médico recomendado por su médico.

Hay cuatro objetivos de tratamiento médico: preventivo, curativo, de gestión y paliativo. Cuando se le pide que decida si desea recibir tratamiento o elegir entre varias opciones de tratamiento , elige el que considere el mejor resultado entre esas opciones. Desafortunadamente, a veces las opciones que tiene no darán los resultados que prefiere. Si tiene derecho a rechazar la atención depende de las circunstancias del paciente y de los motivos por los que elige rechazar la atención.

Consentimiento informado y el derecho a rechazar el tratamiento

El derecho a rechazar el tratamiento va de la mano con otro derecho del paciente: el derecho al consentimiento informado. Solo debe dar su consentimiento para recibir tratamiento médico si tiene suficiente información sobre su diagnóstico y todas las opciones de tratamiento disponibles en términos que pueda comprender. Antes de que un médico pueda comenzar cualquier tratamiento, el médico debe informar al paciente sobre lo que planea hacer. Para cualquier tratamiento que esté por encima de los procedimientos médicos de rutina, el médico debe divulgar la mayor cantidad de información posible para que pueda tomar una decisión informada sobre su atención.

Cuando un paciente ha sido suficientemente informado sobre las opciones de tratamiento ofrecidas por un médico, el paciente tiene el derecho de aceptar o rechazar un tratamiento, que incluye lo que un proveedor de atención médica hará y no hará.

No es ético forzar físicamente o coaccionar a un paciente para que se someta a un tratamiento contra su voluntad si tiene una mente sana y es mentalmente capaz de tomar una decisión informada.

Si la competencia del paciente es cuestionable, el médico puede proporcionar la información a un tutor legalmente designado oa un miembro de la familia designado por el paciente para que tome las decisiones por el paciente.

Excepciones al derecho de rechazar el tratamiento

En casos de una situación de emergencia, el consentimiento informado se puede omitir si se necesita un tratamiento inmediato para la vida o la seguridad del paciente.

Además, hay algunos pacientes que no tienen la capacidad legal para rechazar el tratamiento . La mayoría de estos pacientes no pueden rechazar un tratamiento médico, incluso si se trata de una enfermedad o lesión no mortal.

  • Estado mental alterado : es posible que los pacientes no tengan derecho a rechazar el tratamiento si tienen un estado mental alterado debido al alcohol y las drogas, la lesión cerebral o la enfermedad psiquiátrica.
  • Niños : un padre o tutor no puede rechazar un tratamiento de soporte vital ni negar la atención médica de un niño. Esto incluye a aquellos con creencias religiosas que desalientan ciertos tratamientos médicos. Los padres no pueden invocar su derecho a la libertad religiosa de rechazar el tratamiento para un niño.
  • Una amenaza para la comunidad : la negativa de un paciente a recibir tratamiento médico no puede representar una amenaza para la comunidad. Las enfermedades transmisibles, por ejemplo, requerirían tratamiento o aislamiento para prevenir la propagación al público en general. Un paciente mentalmente enfermo es otro ejemplo de un paciente que no puede rechazar el tratamiento si la persona representa una amenaza física para sí misma o para otros.

Decisiones de tratamiento que no amenazan la vida

La mayoría de los pacientes en los Estados Unidos tienen derecho a rechazar la atención médica si el tratamiento se recomienda para una enfermedad que no representa una amenaza para la vida. Probablemente has hecho esta elección sin siquiera darte cuenta. Es posible que no haya surtido una receta, haya decidido no vacunarse contra la gripe o haya decidido dejar de usar muletas después de torcerse un tobillo.

También puede sentirse tentado a rechazar un tratamiento por razones más emocionales. Tal vez sepa que será doloroso o que tenga miedo de los efectos secundarios. No hay nada ilegal en optar por renunciar al tratamiento por cualquiera de esas razones. Son elecciones personales, incluso si no siempre son elecciones sabias.

Rechazo al final de la vida útil

La elección de rechazar el tratamiento al final de la vida trata el tratamiento que prolonga la vida o que salva la vida. El derecho a rechazar el cuidado al final de la vida estaba garantizado a los estadounidenses en 1991 con la aprobación de la Ley federal de autodeterminación del paciente (PSDA). El PSDA ordenó que la ley federal requiera que los hogares de ancianos, las agencias de salud en el hogar y las HMO estén obligados a proporcionar a los pacientes información sobre las directivas anticipadas , incluidas las órdenes de no resucitar (DNR), los testamentos en vida y otras discusiones y documentos. También garantizó que los estadounidenses pudieran optar por rechazar un tratamiento de soporte vital al final de su vida.

Cuando elige no ser tratado, sabiendo que el rechazo acortará su vida, generalmente se debe a que está eligiendo lo que cree que será una mejor calidad de vida, en lugar de una vida más larga que puede ser menos placentera. Algunas personas, sabiendo que van a morir pronto, incluso deciden poner fin a sus propias vidas en lugar de enfrentar decisiones que, en realidad, serán ejecutadas por otros.

Tenga en cuenta que si elige no recibir un tratamiento de soporte vital, no significa que deba renunciar a los cuidados paliativos, que pueden administrarse incluso para pacientes que no desean mantenerse con vida. Los cuidados paliativos se centran en aliviar el dolor al final de la vida, pero no ayudan a prolongar la vida.

Antes de que decida no recibir tratamiento al final de su vida, asegúrese de haber seguido los pasos para ayudarlo a tomar esa decisión informada.

Rechazar el tratamiento por razones financieras

También puede considerar rechazar un tratamiento si le han diagnosticado un problema médico que requiere un tratamiento muy costoso. Es posible que prefieras no gastar tanto dinero. Los pacientes toman esta decisión cuando creen que el tratamiento está más allá de sus posibilidades. Deciden renunciar al tratamiento en lugar de agotar sus cuentas bancarias.

Aquellos que viven en un país con un sistema de atención médica con fines de lucro pueden verse obligados a elegir entre su salud financiera y su salud física. Los estadounidenses pueden rechazar el tratamiento cuando saben que tendrá un impacto negativo en sus finanzas.

Usando la religión para rechazar el tratamiento

Los Testigos de Jehová y los Científicos Cristianos, además de algunas iglesias no afiliadas en diferentes partes de los Estados Unidos, pueden estar dispuestos a someterse a algunas formas de tratamiento, pero restringir o rechazar otras formas basadas en sus creencias religiosas. Las dos denominaciones principales ofrecen pautas claras para hacer esa determinación.

Los adultos pueden confiar en su afiliación a la iglesia y sus principios para rechazar el tratamiento por sí mismos si así lo desean. Sin embargo, tienen una posición legal menor cuando se trata de tomar esas decisiones para sus hijos. Varios casos judiciales relacionados con niños con diferentes enfermedades y necesidades médicas han abordado la legalidad de rechazar un tratamiento basado en razones religiosas con diferentes resultados.

Conocer y utilizar su derecho a rechazar la atención médica

Siga estos pasos si está tratando de tomar una decisión de rechazo:

  • Llame a un experto en toma de decisiones compartido profesional para que lo ayude a tomar esta difícil decisión. El proceso compartido de toma de decisiones lo ayuda a sopesar sus valores y creencias en contra de sus opciones para tomar la mejor decisión para usted.
  • Asegúrese de ser un paciente que tenga permitido rechazar el tratamiento médico y de que no se encuentre en una categoría en la que esté restringido.
  • Tome medidas para asegurarse de que está tomando una decisión informada.

Directivas avanzadas

La mejor manera para que un paciente indique el derecho a rechazar el tratamiento es tener una directiva anticipada, también conocida como testamento en vida. La mayoría de los pacientes que han recibido algún tratamiento en un hospital tienen una directiva anticipada o un testamento en vida. Este documento se mantiene archivado y le informa al equipo de tratamiento los deseos del paciente en caso de que no pueda hablar por sí mismo con respecto a su atención médica.Poder de abogado médico

Otra forma de cumplir los deseos de un paciente es que tenga un poder médico. Esto designa a una persona para tomar decisiones en nombre del paciente en caso de que sea mentalmente incapacitada o incapaz de tomar la decisión por sí misma.

Author profile
Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.