Los peligros de la hipertensión de bata blanca

No es infrecuente tener una lectura de la presión arterial perfectamente normal en casa solo para descubrir que la lectura se ha disparado repentinamente una vez que está en el consultorio del médico.

Su primer instinto puede ser desechar el kit de inicio y comenzar la terapia hipertensiva, pero lo que podría estar experimentando es una afección conocida como hipertensión de bata blanca .

Redefiniendo la hipertensión de bata blanca

La hipertensión de bata blanca (WCH, por sus siglas en inglés) se consideraba tradicionalmente un evento transitorio y en gran parte inofensivo provocado por el estrés de visitar al médico. La investigación ahora sugiere que este puede no ser el caso.

El WCH se desencadena por la liberación de hormonas relacionadas con el estrés, como la adrenalina, el cortisol, la epinefrina y la norepinefrina. Estas son las hormonas que funcionan en el sistema nervioso simpático e instigan la llamada respuesta de “lucha o huida”. La presión arterial elevada es solo uno de los efectos secundarios.

Si bien puede parecer razonable sugerir que estar en el consultorio de un médico garantiza estrés, lo que los investigadores han encontrado es que las personas con WCH tienden a tener la misma respuesta en otras situaciones que no son inherentemente estresantes. Estos pueden incluir reuniones de negocios, compromisos sociales, estar atrapado en el tráfico o incluso ver las noticias de la noche.

Lo que la investigación mostró fue que los picos recurrentes en la presión arterial tuvieron un efecto casi tan malo en la salud cardiovascular como la presión arterial alta y persistente, aumentando el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular e insuficiencia cardíaca congestiva.

Explicaciones posibles

Otro grupo de científicos de investigación descubrió que las personas con WCH a menudo experimentarán aumentos en la presión arterial mientras duermen. Por lo general, se esperaría que la presión disminuya en la noche, pero, por alguna razón, esto no sucede tanto en las personas con WCH.

Se ha sugerido que el sistema endocrino de estos individuos puede estar muy sensibilizado y es más probable que secrete hormonas del estrés con una mínima instigación como si estuviera “sobresaltado”.

Los picos anormales también pueden sugerir un trastorno de ansiedad no tratado que se sabe que aumenta el riesgo de un ataque al corazón. A diferencia del trastorno de ansiedad generalizada (TAG) que se manifiesta con ansiedad persistente, existen numerosas formas en las que la ansiedad se desencadena por eventos o situaciones específicas.

El trastorno de ansiedad social (SAD, por sus siglas en inglés) es uno de esos ejemplos en los que una persona puede estar bien en el hogar pero superar la ansiedad cuando está fuera del hogar.

Manejo de la hipertensión de bata blanca

Si le han diagnosticado WCH, su médico puede recomendar el monitoreo ambulatorio de la presión arterial (MAPA) para realizar un seguimiento y registrar su presión arterial durante todo el día. Esto puede ayudar a su médico a evaluar qué tan frecuentes y problemáticas son estas variaciones.

Si no se recomienda ABPM, es posible que aún pueda obtener una lectura precisa en el consultorio del médico si llega temprano y se sienta en silencio durante al menos 10 minutos. Si las lecturas son limítrofes o no concluyentes, su médico puede sugerir un enfoque de observación y espera.

Sin embargo, si las elevaciones son preocupantes, su médico puede recomendar una terapia hipertensiva crónica. También se pueden recomendar cambios en la dieta, el ejercicio y el manejo del estrés (incluido el yoga y la meditación). Si la ansiedad está contribuyendo a los efectos adversos, también puede ser derivado a un psicoterapeuta.