Los peligros y síntomas del cáncer anal

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Visión general

El cáncer anal es una preocupación insidiosa y creciente entre las personas que viven con el VIH, principalmente hombres homosexuales y bisexuales. Los síntomas pueden comenzar sutilmente al principio, a menudo con picazón alrededor del ano, muy parecido al picazón que uno podría asociar con las hemorroides.

Más tarde puede llegar a ser doloroso o exhibir signos de sangrado. Eventualmente, se puede abrir una lesión cancerosa, lo que se conoce como un drenaje maloliente. Desafortunadamente, este es el punto en el que la mayoría de las personas finalmente deciden ver a un médico, momento en el cual el cáncer suele estar bastante avanzado.

El cáncer se define como un crecimiento anormal de células que continúan multiplicándose sin los medios biológicos para detenerlo. El cáncer anal es una neoplasia maligna que se presenta en el ano y se manifiesta típicamente con una lesión tumoral. Los cánceres de ano tienden a desarrollarse en el tejido de la mucosa del ano o en el margen anal que se fusiona con la piel.

El cáncer anal es una preocupación creciente entre las personas que viven con el VIH. En la población general, el cáncer anal se considera raro, y ocurre en aproximadamente una de cada 100,000 personas. Sin embargo, en los hombres que tienen sexo con hombres (HSH) , la incidencia aumenta hasta 144 casos por 100,000. Además, los HSH que son VIH positivos tienen el doble de probabilidades de contraer cáncer anal que los HSH que son VIH negativos.

Si bien no entendemos completamente por qué esto es así, se cree que la inflamación crónica asociada con la infección por VIH literalmente envejece una célula antes de tiempo. Cuando esto suceda, a menudo veremos cánceres en desarrollo en personas con VIH de 10 a 15 años antes de que ocurran en la población general. El cáncer anal es uno de los muchos cánceres que se cree que están asociados con esto.

Factores de riesgo

Existe una estrecha asociación entre el cáncer anal y el virus del papiloma humano (VPH) , el virus que no solo causa verrugas genitales sino que también está asociado con el desarrollo del cáncer cervical.

Además del VPH y el VIH, los factores de riesgo comúnmente citados incluyen fumar, múltiples parejas sexuales , sexo anal receptivo , antecedentes de hemorroides y fisuras o fístulas anales.

Signos y síntomas

Una de las cosas que hacen que el cáncer anal sea tan peligroso es que muchas personas muestran pocos síntomas, o ninguno, antes del diagnóstico. Más preocupante aún, las personas a menudo demoran ver a un médico por vergüenza, especialmente si los síntomas no parecen ser graves.

Si los síntomas están presentes, a menudo incluyen:

  • Verrugas en el ano o genitales.
  • Llagas o protuberancias alrededor del ano o en el canal anal
  • Prurito en y alrededor del ano
  • Secreción o sangrado del ano.
  • Dolor o presión alrededor del ano.
  • Áreas dolorosas alrededor del ano en ausencia de protuberancias o lesiones visibles
  • Úlceras abiertas alrededor del ano que no sanan.

Diagnóstico

Muchos expertos ahora recomiendan la detección de rutina del cáncer anal en personas con alto riesgo. Las pruebas recomendadas incluyen un examen visual y digital anual, así como una prueba de Papanicolaou analanual .

Este último toma un hisopo de células alrededor del ano y las examina bajo el microscopio para identificar cambios celulares compatibles con el cáncer anal. Las pruebas de Papanicolaou anormales generalmente se siguen con una anoscopia de alta resolución (alcance anal) o una biopsia.

Tratos

El tratamiento del cáncer anal depende en gran medida de cuán avanzado esté el cáncer. Después de una evaluación para determinar la etapa de la enfermedad, se elabora un plan de tratamiento con un oncólogo certificado por la junta.

En el caso de un carcinoma de células escamosas (SCC) , a menudo se recomienda la quimioterapia y la radiación como tratamiento de primera línea. En el caso de adenocarcinoma , el tratamiento también puede incluir cirugía.

Prevención

Dado que el VPH se considera el principal factor de riesgo para el desarrollo del cáncer anal, la prevención debe centrarse en gran medida en evitar el VPH. La vacuna contra el VPH se recomienda para niños y personas más jóvenes, administrada en tres inyecciones durante un período de seis meses. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades actualmente recomiendan la vacunación para los siguientes grupos:

  • Todos los niños de 11 o 12 años de edad.
  • Niños y niñas adolescentes que no empezaron ni terminaron la serie de VPH cuando eran más jóvenes.
  • Mujeres jóvenes hasta la edad de 26 años.
  • Hombres jóvenes hasta la edad de 21 años.
  • HSH hasta la edad de 26 años.
  • Hombres con VIH que no comenzaron ni terminaron la serie de vacunas contra el VPH cuando eran más jóvenes

Se debe recomendar a las personas de alto riesgo que usen condones en todos y cada uno de los encuentros sexuales y que reduzcan el número de parejas sexuales.

Además, cualquier persona con un historial de lesiones benignas debe ser monitoreada regularmente. Un Pap anal puede detectar cambios celulares tempranos compatibles con el desarrollo del cáncer anal, lo que permite una intervención temprana y reduce el riesgo de progresión de la enfermedad.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.