Los peligros del colesterol alto y la diabetes

Una receta para un mal corazón

Los científicos están encontrando evidencia de que la diabetes en sí misma causa estragos en el colesterol , lo que aumenta significativamente la probabilidad de un ataque al corazón o un derrame cerebral . Los vínculos estrechos entre estos dos factores de riesgo significan que si usted es diabético, debe estar extremadamente atento a la hora de controlar su colesterol.

Enlace entre la insulina y el colesterol

Los investigadores aún están descubriendo exactamente cómo la diabetes cambia los niveles de colesterol a nivel celular microscópico. Saben que los niveles altos de insulina en la sangre tienden a afectar negativamente la cantidad de partículas de colesterol en la sangre.

Los niveles altos de insulina aumentan la cantidad de colesterol LDL (el “colesterol malo”) que tiende a formar placas en las arterias y disminuye la cantidad de partículas de colesterol HDL (“colesterol bueno”) que ayudan a eliminar las placas peligrosas antes de que se rompan. apagado para causar un ataque al corazón o un derrame cerebral. La diabetes también tiende a causar niveles más altos de triglicéridos, otro tipo de grasa que circula en la sangre.

Del mismo modo, el colesterol alto también puede ser un predictor de la diabetes; los niveles elevados de colesterol a menudo se observan en personas con resistencia a la insulina, incluso antes de que hayan desarrollado diabetes en toda regla. Cuando los niveles de LDL comienzan a subir, los expertos recomiendan prestar mucha atención al control del azúcar en la sangre y comenzar un régimen de dieta y ejercicio para ayudar a evitar la diabetes y las enfermedades cardiovasculares. Esto es especialmente importante si tiene antecedentes familiares de enfermedad cardíaca.

Para las personas con diabetes tipo 1 , controlar el azúcar en la sangre puede hacer una gran diferencia. El buen control de la glucemia está relacionado con niveles de colesterol casi normales, similares a los observados en personas sin diabetes. Pero las personas con diabetes tipo 1 mal controlada tienen niveles de triglicéridos elevados y niveles de HDL más bajos, lo que contribuye al desarrollo de arterias obstruidas.

Diabetes tipo 2: un riesgo especialmente alto de colesterol alto

Las personas con diabetes tipo 2 , independientemente del control del azúcar en la sangre, tienden a tener un aumento de los triglicéridos , una disminución de la HDL y, en ocasiones, un aumento de la LDL. Este perfil de colesterol puede persistir incluso si los niveles de azúcar en la sangre están bajo control, lo que apunta a una probabilidad aún mayor de desarrollar placas. De hecho, las placas formadas en las arterias de las personas con diabetes tipo 2 a menudo son más gordas y menos fibrosas que las personas con diabetes tipo 1, lo que conlleva un riesgo aún mayor de que la placa se desprenda para causar un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

La Asociación Americana de Diabetes recomienda controlar los niveles de colesterol al menos una vez al año, o más a menudo si son altos y no están controlados por medicamentos. Para las personas con diabetes y sin cardiopatía coronaria conocida, se recomienda que los niveles de LDL en la sangre estén por debajo de 100 miligramos por decilitro (mg / dL), que los niveles de HDL estén por encima de 50 mg / dL, y los triglicéridos por debajo de 150 mg / dL. El nivel recomendado de azúcar en la sangre, o glucosa, es inferior al 7% (<7%) en la prueba HA1C.

Para las personas con diabetes y enfermedad coronaria conocida, incluidas las arterias bloqueadas o un ataque cardíaco previo, la ADA recomienda LDL por debajo de 70 mg / dL. Alcanzar este objetivo muy bajo de LDL puede requerir altas dosis de medicamentos con estatinas, pero se ha demostrado que reduce significativamente el riesgo de un ataque cardíaco. Los niveles de triglicéridos deben estar por debajo de 150 mg / dL y HDL por encima de 40 mg / dL. Se recomienda que las mujeres con diabetes y enfermedad cardíaca coronaria existente tengan niveles de HDL superiores a 50 mg / dL.

Un medicamento, WelChol (colesevelam), ha demostrado reducir los niveles de glucosa y colesterol en personas con diabetes tipo 2. Welchol actúa impidiendo que los intestinos absorban las moléculas de grasa de los alimentos. Aunque Welchol reduce los niveles de LDL , en realidad puede elevar los niveles de triglicéridos en la sangre y no debe ser usado por personas con niveles altos de triglicéridos.

Síndrome metabólico y colesterol

Las personas que tienen un grupo de trastornos como resistencia a la insulina, niveles bajos de colesterol, presión arterial alta y obesidad se describen como síndrome metabólico (también conocido como síndrome X). Los estudios han encontrado que los pacientes con HDL bajo y triglicéridos altos (las características del síndrome metabólico) tienen el mayor riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Las personas con este perfil de colesterol también se benefician más de los medicamentos con estatinas.

Los diversos riesgos de enfermedad cardiovascular ocurren de la mano y deben tratarse juntos. Las personas con diabetes, que tienen el mayor riesgo de sufrir algún día un ataque cardíaco, deben tener especial cuidado de mantener tanto el azúcar en la sangre como el colesterol en niveles bajos. También es crucial para mantener un peso saludable y presión arterial baja y para evitar fumar.