¿Son las estufas de leña seguras para su salud?

Las estufas de leña pueden mantenerte cálido y acogedor en el frío tembloroso del invierno. Sin embargo, también pueden ser peligrosos para su salud, especialmente si tiene ciertas afecciones de salud que lo ubican entre aquellos en un grupo de alto riesgo.

 

Visión general

El humo de madera es desperdicio, desperdicio tóxico. Se adhiere a su chimenea como creosota o se libera al aire como contaminación del aire. La creosota es un residuo combustible gomoso y maloliente que se produce cuando los gases de la madera no se queman por completo. Demasiada creosota puede crear un fuego de chimenea.

Las estufas de leña viejas o mal instaladas resultan en mayores costos de mantenimiento, mayor riesgo de emisión de humo, un aumento de la contaminación del aire y un mayor riesgo de incendios domésticos. La Agencia de Protección Ambiental  (EPA, por sus siglas en inglés) advierte a las personas que limiten la exposición, especialmente si usted está entre las personas de alto riesgo.

Recuerde también que nunca debe oler el humo de su estufa de leña. Si lo hace, esto significa que no está funcionando de manera eficiente o segura y debe ser reparado.

Estufas de leña certificadas por la EPA

Los dispositivos de calefacción más limpios, como las estufas de leña certificadas por la EPA, se queman de manera más eficiente que los modelos más antiguos. Esto significa que se acumula mucho menos creosota en su chimenea. Las estufas de la EPA también liberan entre un 60 y un 80 por ciento menos de humo en la chimenea, un buen punto de venta para aquellos que son conscientes del medio ambiente y están preocupados por la contaminación del aire.

La EPA nos recuerda que la seguridad comienza con la instalación, por lo que es importante que un instalador profesional certificado instale su estufa de leña  . También debe explorar cómo usar su estufa de leña de manera segura y más eficiente, visite  Burn Wise.

¿Quién está en riesgo?

La EPA dice que si bien las personas sanas generalmente no corren el riesgo de sufrir problemas de salud relacionados con el humo, las personas con enfermedades crónicas son mucho más susceptibles. Aquellos en alto riesgo incluyen:

  • Personas con enfermedades cardíacas o pulmonares, como CHF, angina , EPOC , enfisema o asma .
  • Adultos mayores, posiblemente porque tienen más probabilidades de tener condiciones de salud crónicas.
  • Niños, porque sus pulmones aún se están desarrollando y respiran más aire (y contaminación del aire ) por libra de peso corporal que los adultos.

 

Efectos a largo plazo sobre la salud

El humo de una estufa de leña libera contaminantes, principalmente en forma de gases tóxicos y contaminación por partículas . Numerosos estudios han relacionado los niveles de partículas con un aumento en las visitas a la sala de emergencias, ingresos hospitalarios e incluso la muerte por enfermedad cardíaca y pulmonar.

La materia particulada se puede respirar profundamente en los pulmones. Una vez atrapado allí, puede dañar las células, lo que dificulta la respiración y empeora las afecciones cardíacas y pulmonares. Los efectos a largo plazo del humo de las estufas de leña se han relacionado con:

 

Efectos de salud a corto plazo

El humo de las estufas de leña no solo crea problemas de salud a largo plazo, sino que también se asocia con los siguientes efectos a corto plazo para la salud:

En las personas que ya tienen enfermedad pulmonar, el humo de las estufas de leña:

Las personas con enfermedades cardíacas deben tomar precauciones especiales cuando usan estufas de leña ya que el humo que produce:

  • Aumenta el riesgo de ataque al corazón.
  • Aumenta el riesgo de arritmias.
  • Puede causar dolor en el pecho , palpitaciones, dificultad para respirar y / o fatiga.

 

La seguridad

Antes de tirar la estufa de leña por la ventana, la EPA nos dice que hay algunas maneras en que podemos protegernos de todos y cada uno de los problemas de salud asociados. A continuación se enumeran algunos consejos importantes para que pueda mantener los incendios ardiendo durante todo el invierno, pero limite su exposición al humo de la estufa de leña:

  • Asegúrese de que su estufa esté instalada correctamente y se mantenga regularmente.
  • Mantenga su chimenea abierta para permitir que entre suficiente oxígeno mientras usa su estufa.
  • Comience su fuego con periódicos limpios o leños secos.
  • No queme nada que no sea madera limpia y seca que haya sido sazonada adecuadamente.
  • Evite quemar tableros de partículas, madera tratada, madera manchada y madera pintada o húmeda.
  • Quema fuegos ardientes y brillantes. Evite los incendios que arden lentamente.
  • Deje que el fuego se queme hasta las brasas, luego hágalo en un montículo hacia la entrada de aire y la puerta de la estufa de leña. No extiendas los carbones en plano.
  • Vuelva a cargar la estufa de leña agregando tres piezas a la vez, colocando la leña sobre y detrás del montón de brasas que ha creado. Abstenerse de agregar solo una pieza a la vez.
  • En climas templados, queme fuegos más pequeños.
  • Mantenga las puertas de su estufa de leña cerradas en todo momento a menos que la esté cargando con leña.
  • Retire las cenizas de su estufa regularmente.

Los siguientes consejos de seguridad también deben tenerse en cuenta al usar una estufa de leña:

  • Instalar y mantener una alarma de humo.
  • Instalar y mantener un detector de monóxido de carbono.
  • Mantenga siempre un extintor de incendios a mano y en buenas condiciones de funcionamiento.
  • Mantenga todo lo inflamable lejos de su estufa de leña, incluyendo cortinas, muebles, libros y periódicos.
  • Nunca encienda un fuego en su estufa de leña con gasolina, queroseno, carbón o una antorcha de propano.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.