Los pros y los contras de la oximetría de pulso

Uso de un oxímetro de pulso para controlar la EPOC

Si tiene enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y está usando oxígeno suplementario, la oximetría de pulso es una técnica de medición de oxígeno que debe conocer. Aquí discutimos los beneficios y desventajas de la oximetría de pulso, y cómo usar adecuadamente un oxímetro de pulso en casa.

Entendiendo la Oximetría de Pulso

La oximetría de pulso es un medio no invasivo para medir la saturación de oxígeno  o el porcentaje de hemoglobina saturada con oxígeno en la sangre arterial. El dispositivo se sujeta a su dedo o dedo del pie para medir su saturación de oxígeno. Esta puede ser una herramienta útil en el manejo de la EPOC , especialmente cuando está usando oxígeno suplementario.

Los niveles normales de saturación de oxígeno oscilan entre el 95% y el 100%, pero generalmente son más bajos cuando tiene EPOC u otras enfermedades pulmonares crónicas. La oximetría de pulso no debe reemplazar, sino más bien complementar, el uso de la espirometría en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades respiratorias crónicas como la EPOC.

Elegir un oxímetro de pulso

El dispositivo utilizado para la oximetría de pulso se llama un oxímetro de pulso. Hasta la fecha, hay una serie de monitores de oxímetro de pulso para comprar que puede usar en la comodidad de su hogar. Muchos están aprobados como dispositivos médicos por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA). Compacto y fácil de usar, un oxímetro de pulso para el hogar es una opción asequible cuando desea controlar mejor su estado de oxigenación mientras usa la terapia de oxígeno en casa.

Cabe señalar, sin embargo, que los oxímetros de pulso, no importa cuán bien hechos, no son perfectos. Como cualquier dispositivo médico, no siempre son precisos bajo ciertas condiciones. Antes de comprar uno, eche un vistazo a algunos de los pros y los contras asociados con el uso de la oximetría de pulso en el hogar y decida por sí mismo si el oxímetro es adecuado para usted.

Los beneficios de la oximetría de pulso

Los oxímetros de pulso son ampliamente utilizados en hospitales, clínicas, consultorios médicos y hogares. Por lo general, son precisos y proporcionan lecturas de niveles de saturación de oxígeno. Esta puede ser una herramienta valiosa, especialmente en situaciones de emergencia. Un estudio reciente de pacientes con EPOC que utilizaron oxímetros de pulso mostró que los dispositivos eran altamente efectivos para predecir cuándo los síntomas de la EPOC empeoraron repentinamente, lo que se conoce como exacerbaciones.

Otros beneficios de un oxímetro de pulso, cuando se usan correctamente, incluyen:

  • Fácil de usar y asequible
  • Beneficioso para el monitoreo de una amplia variedad de enfermedades crónicas, incluyendo EPOC, asma y otras afecciones de salud crónicas
  • No invasivo, sin dolor y conveniente.
  • Puede usarse continuamente, lo que es beneficioso si se desaturan durante la noche, durante el sueño.
  • Permite el uso preciso del oxígeno.
  • Le proporciona a usted o a su médico, con una alerta temprana de hipoxemia inminente o existente (bajo nivel de oxígeno en la sangre)
  • Proporciona tendencias de saturación de oxígeno durante la actividad física, lo que le permite, con el asesoramiento de su médico, ajustarfácilmente el oxígeno para satisfacer sus necesidades individuales

Inconvenientes de la oximetría de pulso

Como cualquier dispositivo médico, los oxímetros de pulso tienen sus desventajas. Se advierte a los pacientes que utilicen el sentido común cuando utilicen un oxímetro de pulso en casa y que no confíen únicamente en una lectura de saturación de oxígeno como indicador de que algo está médicamente mal. Antes de comprar un oxímetro de pulso para el hogar, debe comprender lo siguiente:

  • Pueden proporcionar una lectura falsa. Por ejemplo, puede tener una respiración muy severa, pero su lectura de saturación de oxígeno puede ser normal .
  • Pueden ser ineficaces en presencia de ciertas afecciones, como paro cardíaco o respiratorio , arritmias cardíacas , shock , intoxicación por monóxido de carbono , afecciones que causan mala circulación o mala perfusión de los tejidos, fístulas arteriovenosas , extremidades frías, edema, temblores, temblores, rigor, o contracciones musculares. Incluso el uso de esmalte de uñas negro, verde o azul puede afectar las lecturas.
  • Pueden retrasarse detrás de su condición. Por ejemplo, el nivel de oxígeno en la sangre (PaO2) podría disminuir potencialmente a un nivel crítico antes de que se muestre la disminución de SpO2 (lectura de saturación de oxígeno) en el monitor.

Aunque es ampliamente aceptado en la configuración clínica y en el hogar, la oximetría de pulso nunca debe reemplazar el análisis de gases en sangre y / o el consejo médico de su médico. Solo debe usarse como herramienta de detección cuando se sospecha que los niveles de oxígeno en la sangre son bajos.

Consejos para el uso en el hogar

Tenga en cuenta los siguientes consejos antes de comenzar a usar un oxímetro de pulso en casa:

  • Supervise y mantenga un registro de sus niveles de saturación de oxígeno en diferentes momentos durante el día y durante actividades específicas. Compártelos con su médico para que él pueda comprender mejor cómo el descanso y la actividad afectan sus niveles de saturación de oxígeno.
  • Trabaje con cuidado con su médico para desarrollar un nivel de saturación de oxígeno objetivo. Bajo las instrucciones de su médico, ajuste la tasa de flujo de oxígeno para mantener su nivel de saturación de oxígeno objetivo.
  • Nunca titule el oxígeno sin instrucciones específicas de su proveedor de atención médica.
  • Nunca confíe en un oxímetro de pulso para determinar cómo debe sentirse. Si su nivel de saturación de oxígeno es normal, pero tiene dificultad para respirar o está experimentando otros síntomas preocupantes, busque atención médica de emergencia y notifique a su proveedor de atención médica lo antes posible.
  • Una caída repentina en la saturación de oxígeno puede ser un signo de problemas. Llame a su médico lo antes posible si su flujo de oxígeno normal no logra mantener su nivel de saturación de oxígeno objetivo.

Una vez que compre un oxímetro de pulso para el hogar, llévelo con usted al consultorio de su médico para obtener más instrucciones de funcionamiento. Con la aprobación de su médico, puede trabajar en conjunto para aprender cómo ajustar su flujo de oxígeno en función de sus niveles fluctuantes de saturación de oxígeno.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.