¿Los restaurantes tienen que proporcionar advertencias de alergia a los alimentos?

Los restaurantes no están legalmente obligados a proporcionar advertencias de alergia a los alimentos para las personas que son alérgicas a los ingredientes de los alimentos. Esto puede ser una sorpresa para las personas con alergias alimentarias, que están acostumbradas a comprar productos alimenticios en el supermercado que enumeran los principales alérgenos, pero en su mayor parte, los que viven con alergias alimentarias cenan bajo su propio riesgo.

Aunque muchos restaurantes, especialmente cadenas de restaurantes, pueden proporcionar guías sobre los alérgenos en sus alimentos (o incluso pueden publicar un menú sin gluten , que ayuda a las personas con alergia al trigo y enfermedad celíaca ), todavía es raro ver signos de advertencia de alergia alimentaria en los restaurantes. . Esto es cierto incluso si es obvio que los alérgenos están presentes en un restaurante en particular (salsa de maní en un restaurante tailandés, por ejemplo, o mariscos en un lugar de mariscos).

Por lo tanto, generalmente necesita hacer su propia diligencia debida antes de comer en cualquier lugar. Sin embargo, hay algunas excepciones a esta regla de comer a su propio riesgo, y las describo a continuación. Primero, aquí está la información de fondo relevante.

La ley de alérgenos exime a la mayoría de los restaurantes

El Congreso diseñó la Ley de protección al consumidor y etiquetado de alérgenos alimentarios de 2004 ( FALCPA ) para cubrir los alimentos envasados. Los alimentos envasados ​​son el tipo de producto alimenticio preenvasado con una lista de ingredientes que usted compra en un supermercado. En términos generales, esto cubre casi cualquier cosa que compre en un supermercado que contenga más de un ingrediente (por ejemplo, carne de res simple empacada en el mostrador de la carnicería o bananas simples empaquetadas en la sección de productos).

La ley no exige que las empresas minoristas o de servicios de alimentos que preparan alimentos ordenen listas de ingredientes o advertencias de alergia a los clientes. Eso significa que cualquier restaurante, cafetería o carrito de alimentos que haga los alimentos a pedido no tiene que darle la lista de ingredientes ni decirle que los alimentos contienen alérgenos.

Por lo tanto, cuando cene en un restaurante, no debe esperar que el servidor o el chef le proporcionen una lista de los ingredientes de su comida, o que le adviertan sobre la contaminación cruzada, ya que no están obligados a hacerlo. Muchos lo harán voluntariamente, por supuesto, pero no debes contar con ello.

La comida preenvasada del restaurante está cubierta

Aquí hay una excepción a la ley: si el restaurante o la compañía de servicio de comidas elabora alimentos y los vende preempacados para que los lleve a casa, se requiere que esos paquetes enumeren los ingredientes con advertencias de alergia.

Es posible que pueda utilizar esta peculiaridad de la ley a su favor para determinar si un alimento en particular contiene su alérgeno revisando la versión preempaquetada. Pero no se limite a asumir que los alimentos preenvasados ​​contienen exactamente los mismos ingredientes que los alimentos preparados a pedido. Algunas veces las recetas difieren, o los productos preenvasados ​​para la venta se hacen fuera del sitio (o incluso por otra compañía).

Aquí hay otra excepción a la ley: una tienda de comestibles que ofrece ensaladas preenvasadas en recipientes para la venta debe incluir los ingredientes y advertencias de alergia. (Por otro lado, un restaurante de comida rápida que te hace una hamburguesa y la pone en una caja no lo es).

Hay una excepción más: así como los restaurantes no necesitan etiquetar los alérgenos en los alimentos que sirven, no están obligados a etiquetar los platos que contienen la proteína del gluten , que se encuentra en los granos de trigo, cebada y centeno. Pero si ese mismo restaurante elige etiquetar un plato como “sin gluten”, debe cumplir con las normas de la FDA sobre etiquetado sin gluten, que requieren que los alimentos etiquetados “sin gluten” contengan menos de 20 partes por millón de gluten, un nivel bajo.

Una palabra de Disciplied

En estos días, con las alergias a los alimentos en general en aumento, muchos restaurantes (aunque no todos) se esforzarán por acomodar a los clientes con alergias a los alimentos. Esto ha ayudado a las personas con alergias alimentarias a comer en forma segura y cómoda.

Si está probando un nuevo restaurante y tiene alergia a los alimentos, le aconsejo que llame con anticipación para asegurarse de que pueda alojarse. Además, debe usar un poco de sentido común: si es muy alérgico a los mariscos, por ejemplo, no debe asumir que la barraca de cangrejo local puede manejar su solicitud de una comida completamente libre de mariscos.

Eso me lleva a mi último punto: el mayor peligro al comer en restaurantes es siempre la posibilidad de contaminación cruzada . Para mantenerse a salvo, siempre pida hablar con el chef o use una tarjeta de comida para explicar sus alergias.