Los riesgos de las transfusiones de sangre

Si planea recibir una transfusión de sangre, es posible que le preocupen los riesgos asociados con la aceptación de sangre donada. Si bien los riesgos son mínimos y el suministro de sangre en los Estados Unidos es muy seguro, siempre hay riesgos asociados con una transfusión.

La detección extensa ayuda a prevenir la transmisión de enfermedades infecciosas; sin embargo, hay riesgos adicionales que uno debe considerar cuando se considera recibir una transfusión de sangre. Estos riesgos, algunos de los cuales son graves, deben compararse con los problemas de salud que puede causar la falta de sangre o de células sanguíneas, como la anemia y la hipovolemia. 

Reacción alérgica (hemolítica) a la transfusión de sangre

Una reacción alérgica, también conocida como reacción hemolítica, es una reacción a la administración de sangre del donante. Se toman medidas para prevenir reacciones graves, comenzando con los procedimientos de laboratorio que ayudan a prevenir la administración de sangre que probablemente cause un problema.

Una reacción hemolítica ocurre cuando el sistema inmunológico del paciente que recibe la transfusión de sangre destruye los glóbulos rojos transfundidos. Durante la administración, se pueden usar procedimientos adicionales para reducir la probabilidad de una reacción a una transfusión, incluida la donación de sangre lentamente, de modo que se pueda observar cualquier reacción antes de administrar una cantidad sustancial de sangre y controlar de cerca cualquier signo de dificultad. .

La gravedad de la reacción y las consecuencias de no administrar la sangre determinarán si la sangre continuará o si se detendrá la transfusión. Benadryl, Tylenol u otros analgésicos, antihistamínicos o esteroides pueden administrarse para detener o reducir una reacción a una transfusión.

En algunos casos, un paciente que se sabe que tiene una reacción a las transfusiones de sangre recibe una transfusión de todos modos. Esto se debe a que el riesgo de la reacción es menor que los riesgos asociados con el sangrado no tratado.

Signos y síntomas de una reacción alérgica a la transfusión

  • Náusea
  • Fiebre : una fiebre repentina inmediatamente después de que comience la transfusión de sangre puede ser un signo de una reacción alérgica inminente. La temperatura del paciente siempre debe tomarse antes de una transfusión.
  • Ansiedad: un paciente puede tener una sensación de muerte inminente o miedo cuando una reacción alérgica está a punto de ocurrir.
  • Taquicardia: puede ocurrir una frecuencia cardíaca más rápida de lo normal antes de una reacción, por esta razón, los signos vitales generalmente se toman inmediatamente antes de la administración de sangre.
  • Hipotensión: la presión arterial es más baja de lo normal en algunos casos de una reacción a la sangre.
  • Dolor: el dolor en el pecho y el dolor de espalda son síntomas menos comunes de una reacción.
  • Disnea : Dificultad para respirar puede aparecer en reacciones severas.
  • Disfunción renal: los riñones pueden tener dificultades para filtrar la sangre debido a la cantidad de células sanguíneas muertas atacadas por el sistema inmunológico. 
  • Orina sanguinolenta: junto con la disfunción renal, la orina del paciente puede mostrar evidencia de sangre que pasa por los riñones.
  • Dolor en el flanco: la disfunción renal puede ser dolorosa y se presenta como dolor en el flanco.
  • Mayor riesgo de infección: si su donante de sangre estaba enfermo cuando donó o se enfermó poco después, su riesgo de infección aumenta. Su riesgo es mayor si su sistema inmunológico está comprometido o si está extremadamente enfermo.
  • Muerte: extremadamente rara, pero posible, si una reacción hemolítica es lo suficientemente grave.

Enfermedades propagadas por la transfusión de sangre

El conjunto de sangre del donante se analiza muy cuidadosamente para detectar enfermedades infecciosas y es muy seguro . Sin embargo, existe una posibilidad muy pequeña de contraer enfermedades peligrosas para la vida con la sangre del donante. También hay una pequeña posibilidad de contraer otras enfermedades o infecciones de una transfusión de sangre.

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre estima que existe una probabilidad de aproximadamente 1 en 2,000,000 de contraer Hepatitis C o VIH por una transfusión de sangre. Hay una probabilidad de 1 en 205,000 de contraer hepatitis B.

Si bien es esencial que esté al tanto de los riesgos de las transfusiones, también es importante mantener estas probabilidades en perspectiva. Por ejemplo, tiene cuatro veces más probabilidades de morir por un asteroide que contraer el VIH o la hepatitis C a través de una transfusión.

Enfermedades que pueden propagarse por transfusión de sangre

  • Lesión pulmonar relacionada con la transfusión (TRALI, por sus siglas en inglés): en las horas posteriores a una transfusión, hay dificultad para respirar, presión arterial baja, fiebre y una radiografía de tórax mostrará infiltrados pulmonares. El paciente puede tener grandes dificultades para obtener suficiente oxígeno en casos severos. Este diagnóstico es poco común, pero muchos creen que está mal diagnosticado y en realidad ocurre en una de cada 300-5,000 transfusiones, y es la tercera causa principal de muerte por transfusión, según el estudio.
  • Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (ECJ): una enfermedad cerebral muy rara que es el equivalente humano de la enfermedad de las vacas locas. El riesgo de contraer ECJ es extremadamente bajo, pero es posible si un donante se infectó con la enfermedad.
  • Malaria: Normalmente transmitida por mosquitos, el riesgo de contraer malaria es bajo en países donde la malaria es poco común. El riesgo es mucho mayor en áreas del mundo, como África, donde la malaria se diagnostica con frecuencia. La malaria causa fiebre, escalofríos, anemia, dolor muscular y dolores de cabeza.
  • Citomegalovirus (CMV): un virus que es muy común, presente en hasta el 80% de la población. Los síntomas similares a los de la gripe pueden estar presentes cuando alguien se contagia de CMV, o puede que no se note. Las personas con sistemas inmunitarios comprometidos pueden recibir sangre que ha sido examinada para detectar el CMV.
  • Babesiosis y enfermedad de Lyme: propagada por las picaduras de garrapatas, ambas afecciones causan fatiga crónica . La babesiosis es similar a la malaria, con fiebre, escalofríos y anemia. Lyme es más común cerca de las zonas boscosas donde la gente camina, la babesiosis es más común cerca de Long Island en los Estados Unidos.
  • Chagas: una enfermedad transmitida por parásitos, Chagas es más común en México, América Central y América del Sur. Si no se trata, puede causar daño a los órganos , pero los medicamentos están disponibles através de los Centros para el Control de Enfermedades.
  • Sífilis: una enfermedad muy común que se transmite por contacto sexual, la sífilis causa úlceras en los genitales y, a veces, alrededor de la boca. La sífilis se trata fácilmente, pero puede causar problemas de salud importantes si se deja que progrese sin medicamentos.
  • Epstein Barr (EBV): uno de los virus del herpes, se cree que el EBV está presente en los cuerpos de hasta el 95% de la población. Cuando el EBV es contratado por un adolescente, el riesgo de desarrollar mono o de besar la enfermedad es aproximadamente del 30 al 50%.
  • Herpes: si bien muchas de las enfermedades son causadas por la familia de virus del herpes, la mayoría de las personas se refieren al herpes genital cuando usan el término. Este virus causa lesiones en los genitales y herpes labial en la boca.