Riesgos para la salud del humo de segunda mano

El humo de segunda mano, también conocido como tabaquismo pasivo, se produce como consecuencia de la inhalación de contaminantes en el aire de los productos de tabaco. Según la American Lung Association, el humo emitido por el tabaco contiene alrededor de 7,000 químicos tóxicos, y de estos, 70 se sabe que están relacionados con el cáncer (carcinógeno). 

Esto significa que cada vez que alguien enciende un cigarrillo, se emiten al aire sustancias químicas tóxicas como el benceno, el formaldehído, el cloruro de vinilo , el amoniaco arsénico , el cianuro de hidrógeno y el monóxido de carbono. Como los fumadores inhalan estas sustancias venenosas directamente, los no fumadores lo hacen de manera indirecta, como resultado del humo de segunda mano.

¿Qué es el humo de segunda mano?

El humo de segunda mano es una combinación de dos tipos de humo: el humo convencional , que en realidad se exhala de la persona que está fumando, y el humo de la corriente lateral, que se emite desde el extremo de un cigarrillo encendido. Ambos tipos contienen los mismos carcinógenos tóxicos.

Muertes de humo de segunda mano 

La American Lung Association estima que el humo de segunda mano es responsable de más de 40,000 muertes cada año. No hay niveles seguros de humo de segunda mano. Incluso una breve exposición puede desencadenar un ataque cardíaco o la exacerbación de una amplia gama de consecuencias negativas para la salud. Además, la exposición al humo de segunda mano causa enfermedades y muerte prematura en niños y adultos que no fuman.

Grupos en riesgo

Aunque todas las personas expuestas al humo de segunda mano están en riesgo, ciertos grupos de personas tienen un mayor riesgo de desarrollar problemas graves debido al humo de segunda mano. Esto incluye bebés no nacidos y recién nacidos, niños y adolescentes, y personas con asma u otras afecciones respiratorias, incluidas las que tienen EPOC. El Cirujano General y la Agencia de Protección Ambiental (EPA) recomiendan que nadie fume cuando hay jóvenes presentes.

Los adultos

El humo de segunda mano es un importante irritante respiratorio. Puede causar y empeorar las afecciones respiratorias, incluida la EPOC. Los adultos con EPOC tienen un riesgo particular cuando se exponen al humo de segunda mano, ya menudo desarrollan un empeoramiento de los síntomas, como mayor dificultad para respirar, tos y producción de moco. Además, el humo de segunda mano actúa como un desencadenante importante para el asma. Solo el olor a humo en la ropa o la piel es suficiente para desencadenar los síntomas.

Declarado por la EPA como un carcinógeno de pulmón humano, el humo de segunda mano es responsable de aproximadamente 3,400 muertes por cáncer de pulmón cada año en los no fumadores estadounidenses. También causa entre 22,700 a 69,600 muertes cada año por enfermedades del corazón en los Estados Unidos, y aunque se necesitan más estudios para confirmar este vínculo, se ha asociado con apoplejía y endurecimiento de las arterias.

Bebés y recién nacidos

Cuando una mujer fuma durante el embarazo, el feto recibe menos oxígeno y desarrolla un aumento en el nivel de monóxido de carbono en el torrente sanguíneo. Esto puede llevar a una mayor incidencia de aborto espontáneo, parto prematuro, muerte fetal y síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL). Los bebés expuestos al humo del cigarrillo en el útero también corren el riesgo de tener bajo peso al nacer y otras complicaciones. Además, existe una conexión definitiva entre fumar durante el embarazo y SIDS. De hecho, los bebés de madres que fuman tienen más del doble de probabilidades de morir de SIDS que los niños de no fumadores.

Niños y adolescentes

Si bien hay buenas noticias de que la exposición al humo de segunda mano está disminuyendo en la última década, el 37 por ciento de los niños estadounidenses (24 millones) todavía están expuestos al humo de segunda mano, según la American Lung Association.

Debido a que los niños tienen vías respiratorias más pequeñas, son más sensibles al humo de segunda mano que los adultos. Cuando un niño está expuesto al humo de segunda mano, su capacidad para respirar se ve afectada, a medida que las vías respiratorias se inflaman y se llenan de moco. Esto los deja más susceptibles a los síntomas respiratorios, como la tos y las sibilancias y, a menudo, conduce a una infección respiratoria.

El humo de segunda mano se asocia con 7,500 a 15,000 hospitalizaciones de bebés y niños pequeños cada año y lleva a 136 a 212 muertes en niños de 18 meses de edad o menos cada año. Además, debido a que el humo de segunda mano irrita las vías respiratorias de los pulmones, es un poderoso desencadenante para los niños que tienen asma, lo que contribuye de 8,000 a 26,000 casos nuevos cada año en niños. También se sabe que agrava los síntomas del asma en 400,000 a 1,000,000 de niños con asma.

Los niños y adolescentes de padres que fuman no solo desarrollan infecciones respiratorias más frecuentes sino que tienen más dificultades para recuperarse de ellas. También se sabe que el humo de segunda mano está asociado con infección del oído medio, neumonía y bronquitis en niños.

Fumar en la adolescencia también es un importante problema de salud. No es raro que los adolescentes de padres que fuman se conviertan en fumadores. Los adolescentes no solo no son conscientes de lo adictivo que es fumar , sino que también pueden volverse adictos en poco tiempo.

Cómo prevenir la exposición

Es extremadamente importante si tiene cualquier tipo de afección respiratoria, como el asma y la EPOC, que no solo deje de fumar, sino que también evite el humo de segunda mano. Se pueden seguir los siguientes pasos para prevenir la exposición:

  • Nunca permita que nadie fume dentro de su casa, oficina o automóvil.
  • Explique su política de “hogar libre de humo” a todas las personas que visiten. Las personas que realmente se preocupan por usted respetarán y apoyarán las reglas de su casa.
  • Desaliente el comportamiento de fumar en su hogar retirando todos los ceniceros.
  • Aconseje a los huéspedes y miembros de la familia, si es necesario, que fumen afuera, lejos de las ventanas o puertas abiertas.
  • No frecuentan lugares donde la gente está fumando. Si debe estar en un área donde se está fumando en público, siéntese o párese en una sección bien ventilada para no fumadores de esa área.
  • Si los miembros de la familia fuman, sugiérales que renuncien.
  • Si usted o un ser querido tiene dificultades para dejar de fumar, hable con su equipo de atención médica sobre cómo obtener ayuda. La terapia de reemplazo de nicotina y otros medicamentos están disponibles y pueden aumentar sus posibilidades de dejar de fumar con éxito.
  • Únase o sugiera a su ser querido que se una a un grupo de apoyo para dejar de fumar. 

Aunque existen ordenanzas libres de humo en muchas ciudades del país, es necesario hacer más para proteger la salud de todas las personas, especialmente de los niños. La educación continua en nuestras escuelas y en el lugar de trabajo puede ayudar a arrojar luz sobre este tema delicado. Todas las personas tienen derecho a respirar aire fresco y limpio, libre de los efectos nocivos del humo de segunda mano.