Síntomas y causas del síndrome del intestino irritable

El síndrome del intestino irritable (SII) es un trastorno funcional del colon (intestino grueso) que causa cólicos abdominales , distensión abdominal, estreñimiento y diarrea. El SII se clasifica como un trastorno gastrointestinal funcional porque no se puede encontrar una causa estructural o bioquímica para explicar los síntomas. Tras las pruebas de diagnóstico, el colon no muestra evidencia de enfermedades como úlceras o inflamación. Por lo tanto, el SII se diagnostica solo después de que se hayan descartado otros posibles trastornos digestivos y enfermedades.

El SII a menudo se diagnostica incorrectamente o se denomina colitis, colitis mucosa, colon espástico, enfermedad inflamatoria intestinal o intestino espástico (colon). Estos nombres inadecuados persisten, aunque el SII es ahora una condición reconocible y tratable. Afectando a entre 25 y 55 millones de personas en los Estados Unidos, el SII resulta en 2.5 a 3.5 millones de visitas anuales a los médicos. 20 a 40 por ciento de todas las visitas a gastroenterólogos se deben a los síntomas del SII.

Los síntomas

Los síntomas de IBS pueden incluir:

Los calambres a menudo se alivian con una evacuación intestinal, pero algunas personas con SII pueden tener calambres y no poder pasar nada. La severidad de los síntomas varía y podría ser desde una molestia leve hasta debilitante. La sangre en las heces , fiebre, pérdida de peso, vómitos biliares y dolor persistente no son síntomas del SII y pueden ser el resultado de algún otro problema. IBS no conduce a ninguna enfermedad orgánica, como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa, o cualquier tipo de cáncer intestinal.

Causas

Los músculos en el colon normalmente se contraen unas cuantas veces al día, moviendo las heces a lo largo y en última instancia, como resultado un movimiento intestinal. Se cree que en una persona con SII, estos músculos son excepcionalmente sensibles a ciertos estímulos o desencadenantes.

Los investigadores no están seguros de por qué los músculos en el colon de una persona con IBS son más sensibles. Sin embargo, el SII no es causado por el estrés o las emociones fuertes. Algunas personas tienen su primer brote de síntomas de SII durante un período estresante en su vida, como la muerte de un familiar o la pérdida de un empleo. Sin embargo, estas tensiones no causaron la condición, sino que la agravaron hasta el punto en que se hizo más perceptible o molesta.

Las diferentes formas de IBS

Hay 3 formas diferentes de SII: diarrea predominante (D-SII), predominio de estreñimiento (C-SII) y estreñimiento y diarrea alternos (SIA). Los síntomas de las diferentes formas incluyen:

  • D-IBS: malestar o dolor abdominal, urgencia y diarrea
  • C-IBS: malestar o dolor abdominal, hinchazón y estreñimiento
  • A-IBS: síntomas intermitentes de D-IBS y C-IBS

Diagnóstico

El SII es un diagnóstico de exclusión, lo que significa que se deben descartar enfermedades orgánicas, infecciones u otras causas de los síntomas. En 1988, un grupo de médicos definió los criterios para diagnosticar con mayor precisión el SII. Conocidos como los  Criterios de Roma , este conjunto de pautas que describe los síntomas y aplica parámetros como la frecuencia y la duración hacen posible un diagnóstico más preciso del SII.

Los síntomas en los Criterios de Roma no son los únicos indicadores de IBS. Los síntomas extraintestinales incluyen:

  • Náusea
  • Fatiga
  • Sensación completa incluso después de una pequeña comida.
  • Vómito

Pruebas utilizadas para el diagnóstico

Además de usar los Criterios de Roma, los médicos pueden realizar varias pruebas para asegurarse de que no haya inflamación o infección en el cuerpo.

Análisis de sangre.  Se puede usar un análisis de sangre para determinar el  recuento de glóbulos blancos  o si hay  anemia  . Un alto recuento de glóbulos blancos le da a los médicos una indicación de que la inflamación se está produciendo en algún lugar dentro del cuerpo. La inflamación no es un síntoma IBS.

Prueba de sangre oculta en heces.  Esta prueba puede detectar sangrado en casi cualquier lugar del tracto digestivo, incluso si no es visible a simple vista. La sangre en las heces no es un síntoma del SII.

Cultivo de heces.  Un médico puede querer descartar otras causas de diarrea, como una infección bacteriana o parásito, con un cultivo de heces. Si se encuentra alguna bacteria, los científicos pueden analizarla para determinar qué especie es y cómo tratarla mejor.

Enema de bario.  Un enema de bario (o serie gastrointestinal inferior) utiliza sulfato de bario y aire para delinear el revestimiento del recto y el colon. Las anomalías intestinales pueden aparecer como siluetas o patrones oscuros a lo largo del revestimiento intestinal en la radiografía.

Sigmoidoscopia.  Una sigmoidoscopia es una forma en que un médico puede examinar el último tercio del intestino grueso. Se puede tomar una biopsia durante el procedimiento, que se analizará para ayudar al médico a determinar la causa de cualquier inflamación.

Colonoscopia  Se utiliza una colonoscopia para examinar el interior del colon más allá de las áreas a las que puede llegar una sigmoidoscopia. Se toman biopsias durante la prueba y los pacientes normalmente reciben sedación o se les administra un “sueño crepuscular” para que no sientan ningún dolor.

Los médicos pueden usar otras pruebas según sea necesario para diagnosticar el SII o descartar otros diagnósticos potenciales.

Medicamentos para el tratamiento

Se pueden usar varios tipos diferentes de medicamentos para tratar el SII. El objetivo de la medicación es disminuir los síntomas molestos del SII, como diarrea, calambres, dolor o estreñimiento.

Anticolinérgicos.  Esta clase de medicamentos afecta las células nerviosas o las fibras nerviosas y se usan para calmar los espasmos musculares en el intestino y para ayudar a los síntomas del SII, como cólicos o diarrea. 

  • Diciclomina (Bentyl).  La diciclomina relaja los músculos del intestino y la vejiga para prevenir los espasmos y reduce la cantidad de ácido estomacal producido. La diciclomina se puede usar de manera segura a largo plazo, bajo la supervisión de un médico. Los efectos secundarios comunes incluyen estreñimiento, sequedad de boca, nariz, garganta o piel y disminución de la capacidad para transpirar (lo que puede contribuir a un golpe de calor).
  • Belladonna / Phenobarbital (Donnatal, Antispas, Barbidonna, Donnapine, Hyosophen, Spasmolin).  Esta combinación de dos medicamentos se usa para relajar los músculos de la vejiga y los intestinos, así como para reducir el ácido del estómago. El fenobarbital es un sedante suave que puede crear hábito. Los efectos secundarios comunes de la belladona / fenobarbital incluyen dolor de cabeza, náuseas, estreñimiento, erupción cutánea y vómitos. Este medicamento puede tardar 4 o 5 días en ser efectivo y, bajo la supervisión de un médico, puede usarse de manera segura a largo plazo.
  • Hyoscyamine (Levsin, Anaspaz).  Esta combinación de dos medicamentos, alcaloides de belladona y barbitúricos, se utiliza para relajar los músculos de la vejiga y los intestinos, así como para reducir el ácido del estómago. Los efectos secundarios comunes incluyen dolor de cabeza, náuseas, estreñimiento, erupción cutánea y vómitos. La hiosciamina se puede tomar a largo plazo bajo la supervisión de un médico, siempre que los efectos secundarios estén ausentes o sean tolerables.
  • Clordiazepóxido / clidinio (Librax) . El clordiazepóxido / clidinio previene el spam en el intestino y también en la vejiga. El clordiazepóxido es un sedante y puede crear hábito. Los efectos secundarios comunes incluyen sensación de hinchazón, disminución de la sudoración, mareos, somnolencia, sequedad de boca y dolor de cabeza. Este medicamento puede tardar 4 o 5 días para ser efectivo y, bajo la supervisión de un médico, puede usarse de manera segura a largo plazo.

Antidiarreicos.  Los antidiarreicos se usan para disminuir el efecto del intestino. Estos medicamentos pueden usarse para prevenir la diarrea que se produce por el SII.

  • Difenoxilato / atropina (Lomotil).  La porción de difenoxilato de este medicamento se usa para tratar la diarrea, mientras que la atropina alivia los espasmos musculares en el intestino. Los efectos secundarios comunes incluyen dolor de cabeza, mareos, somnolencia, visión borrosa, sequedad de boca y estreñimiento. Aunque no es un narcótico, el difenoxilato se deriva de los narcóticos y puede ser un hábito leve. El difenoxilato / atropina generalmente se prescribe para controlar la diarrea a corto plazo y no se recomienda para el uso a largo plazo.
  • Clorhidrato de alosetrón (Lotronex).  Este medicamento solo se usa para tratar a mujeres con D-IBS grave. El clorhidrato de alosetrón fue aprobado y luego retirado del mercado por la FDA luego de varios casos de efectos secundarios graves en mujeres que lo tomaban. Ahora solo está aprobado para su uso de forma limitada. El clorhidrato de alosetrón interrumpe la acción de la serotonina, una sustancia química en el cuerpo que tiene un efecto sobre el movimiento intestinal y el dolor. El tratamiento generalmente comienza con un ensayo de 4 semanas y puede continuarse durante otras 4 semanas bajo la supervisión de un médico.

Suplementos para ayudar con los síntomas

Muchas personas con SII pueden recurrir a los suplementos para aumentar o reemplazar la terapia médica tradicional. Hay suplementos que pueden ayudar con los síntomas del SII, sin embargo, es importante tener en cuenta que también pueden tener efectos secundarios, y su uso siempre debe informarse a los médicos como cualquier medicamento recetado.

Acidófilo.  Acidophilus es la “bacteria buena” que vive en su colon. Un suplemento puede ayudar a que las bacterias intestinales sanas crezcan a la vez que reduce las bacterias dañinas. Se pueden agregar fructooligosacáridos (FOS) a las píldoras de acidophilus. Los FOS son carbohidratos que no son digeribles por los humanos, pero sirven para ayudar al crecimiento de las bacterias beneficiosas. Acidophilus viene en forma de cápsula, y la bacteria debe estar viva para que sea efectiva.

La manzanilla .  La manzanilla es un antiespasmódico conocido y puede aliviar los músculos del tracto digestivo. Si bien no se han realizado estudios en humanos sobre este suplemento en relación con el SII, se ha demostrado que reduce la irritación y los calambres en los animales. La manzanilla se puede tomar como un té, o como una cápsula.

El jengibre .  Se sabe desde hace mucho tiempo que el jengibre ayuda con las náuseas, y también puede ser útil para estimular la peristalsis y reducir los calambres dolorosos. El jengibre se puede tomar como un té, una cápsula o incluso en los alimentos.

Aceite de menta .  La menta puede relajar los músculos a lo largo del tracto digestivo. Esto ayuda a reducir los espasmos en el colon, pero también puede relajar el esfínter esofágico inferior y causar acidez o exacerbar la enfermedad de reflujo gastroesofágico . El aceite de menta se puede tomar en forma de cápsula o té. Si bien son más eficaces, las cápsulas pueden causar irritación anal.

Terapias alternativas y complementarias

La hipnosis .  Un estudio innovador en 1984 mostró que los pacientes con SII tratados con  hipnoterapia  demostraron no solo una mejora significativa en sus síntomas, sino que también no sufrieron recaídas durante el período de estudio de 3 meses. La hipnoterapia dirigida intestinal fue desarrollada específicamente para pacientes con SII y se ha demostrado que reduce los síntomas en el 80% de los casos.

Terapia cognitivo conductual .  La terapia conductual ayuda a redefinir las asociaciones entre circunstancias preocupantes y la reacción típica de una persona ante ellas. La terapia cognitiva examina la relación entre los pensamientos y los síntomas. En conjunto, estos dos tratamientos se conocen como terapia cognitivo conductual (TCC). La terapia puede comenzar con un diario de los síntomas del SII, luego pasar al biofeedback, hablar de manera positiva y reducir las respuestas negativas al estrés.

Cómo afecta la dieta al SII

Si bien los alimentos no causan el SII, comer ciertos alimentos, llamados “alimentos desencadenantes” puede desencadenar síntomas de diarrea, hinchazón o dolor. Desafortunadamente, no existe una dieta que funcione para todas las personas con SII, pero hay algunas pautas que pueden ayudar.

Comer varias comidas más pequeñas durante el día, en lugar de tres comidas grandes, puede ayudar a reducir los síntomas (las comidas grandes pueden provocar cólicos y diarrea). Además, puede ser útil mantener las comidas bajas en grasa y altas en carbohidratos como los panes integrales, la pasta, el arroz, las frutas, las verduras y los cereales. Una dieta baja en grasa y alta en proteínas también puede ayudar con el dolor experimentado después de comer.

Los alimentos desencadenantes comunes incluyen:

  • Alcohol
  • Edulcorantes artificiales o sustitutos del azúcar.
  • Grasa artificial (olestra)
  • Bebidas con gas
  • Leche de coco
  • Café (incluso descafeinado)
  • Lechería
  • Yemas de huevo
  • Comida frita
  • Los aceites
  • Piel de ave y carne oscura.
  • carne roja
  • Acortamiento
  • Chocolate sólido

La fibra soluble tiene varios beneficios que también pueden reducir los síntomas del SII. La fibra puede prevenir los espasmos porque mantiene el colon algo distendido. También absorbe agua, lo que ayuda a evitar que las deposiciones sean demasiado duras y, por lo tanto, difíciles de pasar. Inicialmente, cambiar a una dieta alta en fibra puede aumentar los gases y la hinchazón, pero estos síntomas deben disminuir en unas pocas semanas a medida que el cuerpo se adapta.

Los suplementos  pueden ser útiles para agregar la fibra necesaria a la dieta. Hay tres tipos principales de suplementos de fibra soluble (psyllium, metilcelulosa y policarbofilo) y cada uno tiene diferentes usos, efectos secundarios y propiedades.

Reducir la ingesta de alimentos que causan  gases intestinales  puede ayudar a disminuir la hinchazón. Masticar chicle aumenta los gases en el cuerpo, al igual que tragar aire mientras se come (lo que puede ocurrir al tragar líquidos o hablar mientras se come). Las bebidas carbonatadas (como las gaseosas o el agua con gas) también pueden causar hinchazón y gases intestinales (y eructos).

Sensibilidades Alimentarias

Algunas personas con SII también pueden tener sensibilidad a los alimentos. La sensibilidad a los alimentos es diferente a una verdadera alergia alimentaria, por lo que puede no detectarse en las pruebas de alergia tradicionales. Algunas de las causas más comunes de sensibilidad a los alimentos incluyen:

  • Sorbitol (un sustituto del azúcar)
  • Fructosa (que se encuentra en el jugo de frutas y frutos secos)
  • Lactosa (encontrada en la leche)
  • Salvado de trigo

La intolerancia a la lactosa  es una condición común que es el resultado de la incapacidad del cuerpo para digerir la lactosa o el azúcar de la leche. Los síntomas incluyen gases, hinchazón y algunas veces incluso dolor. Si se sospecha de intolerancia a la lactosa, evitar la leche y los productos lácteos debe reducir los síntomas.

Encontrar sus alimentos desencadenantes IBS

Llevar un diario de los alimentos y los síntomas es una buena manera de rastrear los alimentos que llevan a los ataques de SII. El diario de alimentos debe incluir no solo el tiempo y los alimentos consumidos, sino también el lugar donde se comieron, y el estado de ánimo o estado de ánimo. Es importante incluir todos los alimentos (incluso los dulces que come del tazón en el escritorio de su compañero de trabajo) y cómo se prepararon (es decir, “pollo frito”, no solo “pollo”). El diario debe llenarse varias veces al día para que no se olvide nada. Después de varias semanas, un médico o un dietista pueden ayudarlo a revisar el diario para encontrar patrones desencadenantes de los alimentos.