¿Los sitios de citas por Internet ponen en peligro la salud pública?

Citas por Internet, relaciones sexuales sin protección y enfermedades de transmisión sexual

Los estadounidenses utilizan los sitios y las aplicaciones de citas en línea más que cualquier otro grupo de personas. Hay toneladas de sitios y aplicaciones de citas en línea, incluyendo Match.com, eHarmony, Tinder y Adam4Adam. Cada sitio de citas atiende a diferentes deseos. Por ejemplo, eHarmony se enorgullece de establecer conexiones a largo plazo entre los usuarios; mientras que, Tinder es conocido por la conexión casual. Además, Adam4Adam es un sitio de citas gay en línea.

Muchas personas disfrutan conociendo a otros en línea, y las citas en línea reúnen a personas que de otra manera nunca se habrían conocido. Hay innumerables historias de personas que se encuentran con un futuro cónyuge o pareja en un sitio de citas en línea.

Sin embargo, hay un lado oscuro en las citas en línea: muchos expertos se preocupan por el aumento de los riesgos de desarrollar una infección de transmisión sexual (ITS) asociada con un encuentro en línea. Estas preocupaciones son especialmente pronunciadas entre los hombres que tienen relaciones sexuales anales sin protección con otros hombres que no son compañeros primarios, un comportamiento conocido como ” barebacking “. De hecho, los expertos relacionan el reciente aumento de la gonorrea, la clamidia y la sífilis y el resurgimiento del barebacking.

¿Cómo funcionan los sitios de citas en línea?

Los usuarios primero configuran un perfil personal en un sitio de citas en línea. Un perfil en línea puede consistir en lo siguiente:

  • información sociodemográfica
  • gustos personales
  • aversiones personales
  • intereses
  • tipos de parejas deseadas
  • tipos de relaciones deseadas
  • orientación sexual
  • gustos y aversiones sexuales

Después de leer un perfil, los usuarios pueden expresar interés el uno en el otro; por ejemplo, un usuario puede “deslizar a la derecha” en Tinder o “guiñar” en Match.com. Si el interés es mutuo, los usuarios pueden enviar mensajes a través de la plataforma de citas en línea y continuar la relación en línea o reunirse en el mundo real.

Caracteristicas del usuario

Los expertos en salud pública y los clínicos están particularmente preocupados por el sexo sin protección y la transmisión de ITS entre las personas que usan los sitios de citas por Internet y las aplicaciones solo para el sexo. Comprenda que estos expertos están menos preocupados por las personas que utilizan dicha tecnología para establecer relaciones monógamas a largo plazo.

Internet puede ser un medio rápido y eficiente para conectarse. Las investigaciones anteriores nos dan una imagen bastante clara de las personas que utilizan los sitios de citas por Internet para tener relaciones sexuales directas. Estos usuarios tienden a ser hombres gay que prefieren el sexo anal y oral. También tienden a tener un mayor número de parejas sexuales de por vida que las personas que no usan Internet para buscar sexo. Curiosamente, la mayoría de las personas que usan Internet para el sexo aparentemente usan condones; sin embargo, un número sustancial no lo hace, que es donde surge la preocupación.

Es de destacar que las mujeres que usan los sitios de citas por Internet para establecer relaciones sexuales tienden a ser blancas y mayores. Es más probable que usen condones y realicen pruebas de ITS con regularidad.

Resultados de la investigación

Los hallazgos de los estudios que vinculan los sitios de citas de Internet y las ITS son mixtos. Además, aunque este tema es de gran preocupación entre muchos, todavía no hay mucha investigación sobre el tema. Una gran pregunta con respecto a la asociación es si las personas que tienden a preferir las relaciones sexuales sin protección (específicamente, el coito anal sin protección o el bareback) usan Internet para cumplir este deseo o si los sitios de citas por Internet en sí mismos de alguna manera promueven esta práctica.

En un artículo de revisión de 2008 titulado “Hombres que tienen sexo con hombres y reclutan a parejas sexuales bareback en Internet: Implicaciones para las ITS y la prevención del VIH y la educación del cliente”, el autor Christopher W. Blackwell sugiere que los hombres que tienen sexo con hombres frecuentemente usan Internet. para buscar más fácilmente socios para barebacking. Irónicamente, muchos de estos hombres abogan por prácticas sexuales seguras en sus perfiles. El autor continúa sugiriendo que una manera de desalentar tales encuentros es incorporar orientación preventiva de salud en la plataforma de un sitio de citas por Internet. Dichas intervenciones pueden tomar la forma de divulgación individual, chat, anuncios publicitarios y la creación de sitios educativos complementarios.

Los resultados de un gran estudio holandés publicado en 2016 sugieren que entre los hombres que tienen sexo con hombres, no existe una asociación general entre el uso de los sitios de citas por Internet y el coito anal sin protección. Es de destacar que los participantes en el estudio fueron reclutados en una clínica de ITS en Amsterdam.

En este estudio holandés, los investigadores encontraron específicamente que esta falta de asociación era clara entre los hombres sin VIH. Entre los hombres con VIH, hubo una asociación no significativa entre las citas en línea y el coito anal sin protección. Finalmente, entre los hombres que no estaban seguros de su estado de VIH, un subconjunto más pequeño de participantes, el coito anal sin protección era más común con otros que se encontraban en línea que con relaciones sin conexión.

Los investigadores también encontraron que la concordancia del estado del VIH era un factor predictivo del coito anal sin protección. En otras palabras, los participantes tuvieron cuidado de tener relaciones sexuales anales sin protección con personas que tenían la misma cepa del VIH. Esta distinción es importante porque las cepas resistentes a los medicamentos pueden propagarse entre las personas con VIH. En términos sencillos, una persona con VIH que puede ser tratada con terapia antirretroviral puede infectarse con otro tipo de VIH que sea resistente a dicha terapia, por lo que es un resultado mucho peor. Aparentemente, los hombres en este estudio verificaron entre sí qué cepas portan (una práctica llamada serosorting ) antes de bareback.

Motivaciones

Después de la epidemia de SIDA de la década de 1980, muchos hombres dejaron de bareback y comenzaron a usar condones. Sin embargo, más recientemente, la práctica está resurgiendo y se ha documentado con mayor frecuencia entre hombres blancos, negros y latinos que viven en la ciudad de Nueva York, San Francisco, Los Ángeles, Miami y otras grandes ciudades de los Estados Unidos. Además, los hombres de todas las edades ahora tienen relaciones sexuales anales sin protección, incluidos los hombres de mediana edad que vivieron la epidemia del SIDA y usaron condones durante mucho tiempo después de la epidemia.

Probablemente no haya una sola razón por la cual los hombres elijan tener relaciones sexuales anales sin protección. En cambio, este comportamiento es complejo y está causado por una combinación de factores.

  1. Los hombres a pelo encuentran la práctica más estimulante, placentera e íntima.
  2. Internet ha facilitado la búsqueda de parejas anónimas con quienes tener relaciones sexuales anales sin protección. Hay sitios que están dedicados a encontrar socios de barebacking, y los usuarios pueden elegir otros según el estado de VIH.
  3. El barebacking puede ser un símbolo de libertad sexual, rebelión y empoderamiento.
  4. Los hombres que tienen sexo con hombres ya no ven el VIH como una enfermedad mortal. En su lugar, lo ven como tratable. Dado que la amenaza de muerte ya no es alta, estos hombres pueden estar menos preocupados por el riesgo de infectarse con el VIH y pensar que si contraen el VIH, entonces pueden recibir tratamiento. Este razonamiento es defectuoso porque (1) no todas las cepas del VIH son tratables y (2) el tratamiento antirretroviral crónico no está exento de efectos adversos, como náuseas, vómitos, erupciones cutáneas, diarrea y neuropatía periférica.
  5. El uso de drogas de fiesta, como el éxtasis, el GHB, la ketamina y la metanfetamina, se ha relacionado con el bareback. 
  6. El bareback puede usarse para enfrentar el estrés y la ansiedad. Además, la depresión también puede contribuir a esta práctica en algunos.
  1. La imagen corporal, la autoestima y la autoestima pueden contribuir al barebacking. Específicamente, los hombres que aceptan esta práctica pueden parecer más atractivos para una pareja sexual.
  2. Los hombres que han regresado a la práctica de bareback después de años de usar condones citan “fatiga sexual segura”.
  3. Las generaciones más jóvenes de hombres homosexuales que no han experimentado la epidemia de SIDA pueden no darse cuenta de cuán pequeña es la compensación entre el uso menos placentero y menos íntimo de los condones y la seguridad de evitar la infección por VIH. Las generaciones mayores, que recuerdan la epidemia del SIDA, se complacen en pagar este pequeño precio para permanecer libres de enfermedades.
  4. Una racionalización para el bareback puede ser que al estar infectada con el VIH, una persona que de lo contrario es VIH negativa puede disminuir la ansiedad por el SIDA. En otras palabras, ya no habría ninguna razón para preocuparse por contraer el VIH si ya lo tiene.
  5. En un artículo titulado “Sexo sin condón: Hombres gay, bareback y reducción de daños”, el autor Michael Shernoff escribe lo siguiente: “La homofobia internalizada puede contribuir a la barebacking al crear un sentido inconsciente de que un hombre gay no es importante y está subvaluado, lo que aumenta su sentido que es prescindible, y también lo son los hombres con quienes tiene relaciones sexuales y de quienes busca el amor y la validación “.

De todos los factores anteriores, el placer y la intimidad de tener relaciones sexuales sin protección probablemente superan todas las otras razones para participar en relaciones sexuales anales sin protección. Sin embargo, simplemente atribuir el bareback a las necesidades personales es reductivo. Las decisiones sobre si participar en esta práctica son mucho más matizadas.

Línea de fondo

Si está utilizando sitios de citas por Internet para establecer una conexión a largo plazo con otra persona, es probable que el riesgo de desarrollar una ITS no sea mayor que encontrarse con un posible socio fuera de línea.

Si está utilizando sitios de citas por Internet para buscar únicamente sexo, tenga mucho cuidado, use condones y hágase una prueba de detección de ITS con regularidad. En particular, las investigaciones muestran que muchos hombres bisexuales y gays que usan estos sitios buscan activamente oportunidades de bareback, y algunos de estos hombres tienen VIH.

Aunque es poco probable que alguna persona individual transmita el VIH intencionalmente a otro hombre, muchas personas con VIH aún no saben que han sido infectadas. No se sienta presionado a renunciar al uso del condón y permanezca atento a su insistencia en usar un condón con una pareja sexual cuyo estado sea desconocido. Recuerde que aunque tengamos tratamientos eficaces para el VIH, y esta enfermedad no es la sentencia de muerte automática que alguna vez fue, sigue siendo una infección muy grave y crónica que requiere un tratamiento de por vida repleto de efectos adversos incómodos y, a veces, debilitantes.

En una nota final, solo porque los expertos en salud pública están más preocupados por la asociación entre los sitios de citas en línea y las ITS en hombres homosexuales, no piense que las mujeres tampoco están en riesgo. De hecho, las tasas de VIH son muy altas entre las mujeres negras .

Las mujeres que buscan encuentros sexuales a corto plazo también deben insistir en la protección y hacerse la prueba regularmente. Primero, el riesgo de VIH y otras ITS está siempre presente con cualquier tipo de relación sexual sin protección. En segundo lugar, la sexualidad es fluida, y muchas personas que usan sitios de citas en línea para encuentros informales son bisexuales. Estas personas pueden conferir riesgos a las mujeres con las que tienen relaciones sexuales no solo de otras mujeres, sino también de otros hombres. Y, una vez más, los hallazgos de la investigación sugieren que hay un número considerable de hombres VIH positivos que buscan experiencias de bareback en línea, muchos de los cuales no saben que tienen VIH.