Los sofocos pueden ser un aspecto positivo del tratamiento del cáncer de mama

“Los sofocos son una buena señal para las mujeres con cáncer de mama”. ¿Leíste eso bien? Si estás viviendo con sofocos , sabes que la sensación no es tan placentera como alguna vez lo hayas imaginado. Una mujer que describió los sofocos como “tener su propio verano privado” debe haberse olvidado de los montones de ropa que acompañan estas lluvias periódicas. Sin embargo, estamos aprendiendo que los sofocos no siempre son malos. De hecho, es posible que tengan un efecto positivo, que predicen que su tratamiento contra el cáncer de seno  está funcionando o que corre un riesgo menor que si no estuviera teniendo sofocos con estos medicamentos.

Los estudios nos dicen que el “evento adverso” de los sofocos, especialmente si son intensos y ocurren con frecuencia, predice una mayor supervivencia en las personas que reciben tratamiento hormonal para el cáncer de mama  , como el tamoxifeno o el exemestano, un inhibidor de la aromatasa. Y para aquellos que no han experimentado cáncer de mama pero que están lidiando con sofocos, estos momentos de enrojecimiento (o empapamiento) también pueden ser un signo positivo.

Echemos un vistazo a lo que estamos aprendiendo sobre los sofocos y otros eventos adversos relacionados con el tratamiento del cáncer de mama, y ​​cómo puede usar esta información de una manera que pueda ayudarlo a sobrellevar estos molestos efectos secundarios.

Estrógeno, sofocos y cáncer de mama

En cierto modo, tiene sentido que los sofocos puedan estar relacionados con un menor riesgo de cáncer de mama o recurrencia de cáncer de mama. Sabemos claramente que el  estrógeno desempeña un papel en el cáncer de mama  y los sofocos suelen ocurrir cuando los ovarios dejan de producir estrógeno durante la menopausia.

Con el cáncer de mama, el estrógeno actúa un poco como el combustible de avión, acelerando el crecimiento de los cánceres de mama positivos al receptor de estrógeno . Cuando se bloquea el estrógeno (o si no se permite que los andrógenos después de la menopausia se conviertan en estrógeno), las células del cáncer de mama esencialmente se quedan sin gas.

Los medicamentos hormonales utilizados para el cáncer de mama a menudo causan sofocos, pero estos no son los mismos para cada persona. Algunas personas se sienten muy molestas por los sofocos frecuentes y la sudoración nocturna, mientras que otras experimentan poco o nada de esta “reacción adversa”. Sabiendo esto, tiene sentido que los investigadores estén interesados ​​en averiguar si las mujeres que tienen sofocos más graves (a los que los médicos denominan ” síntomas vasomotores “) responden mejor a estos tratamientos.

Los sofocos, el tratamiento del cáncer de mama y la supervivencia

Varios estudios realizados entre 2012 y 2016 han analizado si los sofocos pueden ser una señal de que alguien responderá mejor a ciertos tratamientos hormonales, y también si las mujeres que tienen sofocos más graves tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de mama en primer lugar.

Aunque sabemos que los sofocos están relacionados con una disminución de los estrógenos en el cuerpo, no sabemos exactamente cómo o por qué ocurren. En otras palabras, no estamos seguros de que los niveles bajos de estrógeno contribuyan tanto a los sofocos como al crecimiento del cáncer de mama, o si existen otros mecanismos subyacentes a ambos procesos.

Tratamientos hormonales para el cáncer de mama con receptor de estrógeno positivo

Antes de hablar sobre el valor predictivo de los sofocos con algunos medicamentos para el cáncer de mama, es útil mencionar brevemente los medicamentos de los que estamos hablando, los que se consideran terapia hormonal (o terapia endocrina) para el cáncer de mama.

De manera simplista, existen dos tipos principales de terapias hormonales que se usan para tratar el cáncer de mama con receptores de estrógeno positivos.

  • Modulador selectivo del receptor de estrógeno (SERM, por sus siglas en inglés) , como el tamoxifeno: el amoxifeno actúa bloqueando la capacidad del estrógeno para unirse a las células de cáncer de mama y hacer que crezcan. En las mujeres premenopáusicas, los ovarios continúan produciendo estrógeno y se necesita un medicamento como el tamoxifeno.
  • Inhibidores de la aromatasa (IA): las IA son medicamentos que se usan en mujeres posmenopáusicas (o mujeres premenopáusicas que han sido tratadas con terapia de supresión ovárica o que se les extirparon los ovarios) para prevenir la síntesis de estrógeno en el cuerpo. Lo hacen bloqueando la conversión de andrógenos a estrógenos, una reacción catalizada por enzimas llamadas aromatasas. Los fármacos clasificados como inhibidores de la  aromatasa incluyen Arimidex (anastrozole), Aromasin (exemestane) y Femara (letrozole).

Exemestane, sofocos y respuesta al tratamiento del cáncer de mama

Un estudio realizado en 2012 que examinó a mujeres que tomaban exemestano descubrió que las personas que tenían sofocos durante el tratamiento tenían una tasa de supervivencia sin recaídas significativamente mayor. Otro estudio realizado en 2016 sobre mujeres posmenopáusicas en tratamiento con exemestano arrojó resultados similares. Las mujeres que tuvieron efectos vasomotores (sofocos y sudores nocturnos) fueron mucho más propensas a responder al tratamiento con exemestano que las que no tuvieron estos síntomas (70% frente a 40%). En contraste, no hubo diferencias en la tasa de respuesta a La droga entre aquellos que tenían o no dolores musculares o articulaciones. En este estudio, una respuesta al exemestano se definió como una reducción del 30 por ciento o más en el tamaño del tumor en estudios de imagen.

Tamoxifeno (o exemestano), sofocos y supervivencia al cáncer de mama

Un estudio de 2013 examinó a más de 9,000 mujeres que fueron tratadas con tamoxifeno o exemestano. Los que tuvieron sofocos tuvieron una mejor supervivencia libre de enfermedad  (en un 27 por ciento), una supervivencia general (45 por ciento más alta) y menos metástasis a distancia  (19 por ciento menos de probabilidad de que sus cánceres de seno se propagaran a órganos distantes como el cerebro, los pulmones y el hígado , o huesos.)

En este estudio (a diferencia del estudio anterior), las mujeres que tenían dolores musculares y articulares, así como las que tenían síntomas vulvovaginales tenían más probabilidades de sobrevivir que las mujeres que no tenían estos síntomas.

Los sofocos y el riesgo de desarrollar cáncer de mama

Aunque tiene sentido de una manera que las personas que tienen sofocos tendrían menos probabilidades de desarrollar cáncer de mama; no fue hasta hace bastante poco que los estudios encontraron que esto era cierto.

Un estudio de 2011 encontró que las mujeres que tenían sofocos tenían solo la mitad de probabilidades de desarrollar cáncer de mama que las mujeres que no habían experimentado ningún sofoco. Las mujeres con sofocos tenían 50 por ciento menos probabilidades de desarrollar carcinoma ductal invasivo de mama  y 50 por ciento menos probabilidades de desarrollar carcinoma lobular invasivo de mama . Además, se encontró que cuanto más a menudo ocurrían los sofocos y, cuanto más intensos eran, mayor era la reducción del riesgo de cáncer de mama.

Otro estudio más en 2013 encontró que las mujeres que habían experimentado sofocos (y otros síntomas de la menopausia) tenían solo la mitad del riesgo de desarrollar cáncer de mama de aparición temprana (definido como cáncer de mama antes de los 50 años) que las mujeres que no habían experimentado estos los síntomas.

El vínculo entre los sofocos y el cáncer de mama 

Aunque todos estos estudios han encontrado una relación entre los sofocos y una mejor respuesta a los tratamientos hormonales para el cáncer de mama (o un menor riesgo de desarrollar cáncer de mama) todavía no estamos seguros de cómo están conectados o cómo ocurre esto.

Ayuda para los sofocos

Los sofocos no son divertidos y no hacen mucho para mejorar la calidad de vida de muchas mujeres que viven con cáncer de mama. Afortunadamente, la investigación está investigando métodos para mejorar estos síntomas (mientras se evita el estrógeno).

Una advertencia es para aquellos que están considerando tratamientos alternativos como preparaciones a base de hierbas para hacer frente a los sofocos. Algunos suplementos como la soya contienen ” fitoestrógenos ” , estrógenos de origen vegetal con propiedades similares al estrógeno. Dado que el estrógeno se usa como combustible para las células de cáncer de mama en personas con tumores con receptores de estrógeno positivos, muchos científicos recomiendan evitar los suplementos a base de soya hasta que sepamos más.

Effexor es un antidepresivo que puede ayudar con los sofocos en algunas mujeres y, a diferencia de algunos antidepresivos, no parece tener la misma interacción con el tamoxifeno. Neurontin (gabapentina) es un medicamento para las convulsiones que puede ayudar a reducir los sofocos. También se usa a menudo para tratar la neuropatía y el dolor neuropático que algunas personas desarrollan con la quimioterapia para el cáncer de mama.

Un estudio en la Clínica Mayo presentado en el Simposio de Cáncer de Mama San Antonio de 2018 encontró que el medicamento Ditropan u Oxytrol (oxibutinina) que se usa habitualmente para la incontinencia urinaria reduce los sofocos relacionados con el cáncer de mama y mejora la calidad de vida. Ditropan no parece interferir con el metabolismo del tamoxifeno, pero su uso para los sofocos se considera “no indicado”.Medicamentos que interactúan con el tamoxifeno

Si bien algunos han promocionado la vitamina E, el tipo de vitamina E es muy importante, ya que algunos tipos de vitamina E pueden anular los beneficios de la quimioterapia. En contraste, una forma denominada tocotrienol puede en realidad potenciar el efecto del tamoxifeno en las células de cáncer de mama con receptor de estrógeno positivo.

Antes de considerar cualquier suplemento, asegúrese de hablar con su médico. Sabemos que hay algunas preparaciones de vitaminas y minerales que pueden interferir con los tratamientos del cáncer .

Algunas personas han encontrado que la acupuntura  es útil con los sofocos, pero nuevamente, hable con su médico. Algunas de las mejores formas de manejar los sofocos son muy simples. Echa un vistazo a estas  10 formas de hacer frente a los sofocos con cáncer de mama .

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.