Los terapeutas respiratorios y su cuidado

De los tratamientos de respiración al cuidado del ventilador

Después de la cirugía, usted o su ser querido pueden necesitar tratamientos de respiración y otros tipos de terapia respiratoria para prevenir complicaciones. Esto puede abarcar desde un solo tratamiento con un inhalador hasta el nivel de cuidados intensivos de la UCI para las personas más enfermas que requieren un ventilador para ayudarlos a respirar hasta que puedan respirar por sí solos.

Qué hacen los terapeutas respiratorios

Estos tratamientos respiratorios y muchos otros son proporcionados por terapeutas respiratorios (RT), trabajadores de la salud con educación universitaria que están capacitados para cuidar los pulmones y para implementar el plan de atención junto con el resto del equipo de atención médica. Pueden trabajar con un médico que brinda atención en un hospital, un neumólogo, un médico especializado en el tratamiento de problemas pulmonares, o pueden trabajar en un centro atendiendo a muchos pacientes de diferentes tipos.

Las obligaciones laborales varían de una instalación a otra. En algunos hospitales, un terapeuta respiratorio puede proporcionar toda la atención respiratoria, mientras que en otros puede compartir la carga de trabajo de manera uniforme con el personal de enfermería. Por lo general, el RT proporciona medicamentos inhalados, tales como nebulizadorestratamientos y tratamientos con nebulizador y trabaja en estrecha colaboración con el personal de enfermería ya que su trabajo se pueden solapar.

Razones por las que se necesita terapia respiratoria

Cualquier persona con riesgo de desarrollar una complicación respiratoria, o que haya desarrollado un problema pulmonar grave, sería tratada por un terapeuta respiratorio en el entorno hospitalario. Los pacientes de cirugía, en general, tienen un mayor riesgo de problemas respiratorios que el individuo promedio. Estar en un ventilador durante la cirugía, y el proceso de recuperación de la cirugía aumenta el riesgo de desarrollar infecciones pulmonares y otros problemas.

La mayoría de los pacientes de cirugía que permanecen una noche o más en el hospital después de la cirugía pueden esperar recibir algún tipo de tratamiento respiratorio durante su estadía.

Tipos comunes

Terapia de oxígeno: muchos pacientes requieren oxígeno suplementario en las horas o incluso días después de la cirugía. Este oxígeno se puede administrar a través de una cánula nasal, una máscara o incluso a través de un ventilador cuando sea necesario. La cantidad de oxígeno a menudo se ajusta por los terapeutas respiratorios.

Inhaladores:   estos son medicamentos que se inhalan, uno “sopla” a la vez. Los usan comúnmente las personas con asma y se usan para abrir las vías respiratorias, reducir las secreciones y la inflamación, y para reducir o prevenir los síntomas del asma.

Tratamientos de nebulizador: este es un tipo de medicamento en aerosol que se inhala durante minutos o incluso una hora. Ayuda a abrir las vías respiratorias, disminuye la irritación y puede disminuir la inflamación. Los tratamientos con nebulizador también se pueden usar para ayudar a detener un ataque de asma.

CPAP y BiPAP: estas son máquinas que ayudan al paciente a usar mejor el oxígeno manteniendo abierta la vía aérea. El paciente usa una máscara que ayuda a prevenir los episodios de apnea , una afección que ocurre cuando el paciente deja de respirar brevemente mientras está dormido. CPAP y BiPAP también se pueden usar para pacientes con enfermedad pulmonar grave que no están respirando lo suficientemente bien por sí solos pero que no están tan enfermos como para necesitar un ventilador. Las máquinas BiPAP a menudo se usan en pacientes con enfermedades crónicas con enfermedad pulmonar, ya que pueden ayudar a disminuir la cantidad de dióxido de carbono que puede acumularse en el cuerpo.

Tos y respiración profunda: los terapeutas respiratorios enseñan esta técnica a los pacientes que tienen dificultades para eliminar las secreciones de sus pulmones. El paciente toma varias veces respiraciones profundas seguidas de una tos fuerte.

Cómo toser : las personas que se han sometido recientemente a una cirugía necesitan toser, pero la tos fuerte pone presión sobre las incisiones, especialmente las incisiones abdominales. Aprender a toser adecuadamente después de la cirugía , mediante el uso de una férula, puede hacer que la tos sea más efectiva y menos dolorosa.

Espirometría de incentivo: esta es una herramienta que requiere que el paciente inhale con fuerza, lo que ayuda a abrir las vías respiratorias y evita la atelectasia .

Succión: para los pacientes que no pueden eliminar las secreciones de sus vías respiratorias mediante la tos, se puede realizar una succión. Normalmente, esto se realiza conectando un pequeño tubo a un dispositivo de succión e insertándolo en la vía aérea. Esto se puede hacer para los pacientes que respiran por su cuenta o que están en un ventilador.

Manejo del ventilador: para los pacientes que no pueden respirar por sí mismos, puede ser necesario un ventilador. Para los pacientes que requieren un ventilador , los terapeutas respiratorios estarán muy involucrados en su cuidado. Los RT, junto con las enfermeras, son responsables de mantener el ventilador y el tubo que conecta al paciente a la máquina, brindándole tratamientos respiratorios, así como también la succión y el cuidado de la boca.

Pruebas de función pulmonar: son pruebas que se realizan para determinar qué tan bien están funcionando los pulmones de un paciente. Estas pruebas normalmente las solicita un médico u otro proveedor, pero las administra un RT.

Gases sanguíneos arteriales : este es un examen que se realiza en la sangre extraída de una arteria que puede determinar si un paciente está recibiendo suficiente oxígeno, qué tan bien está respirando y si necesita ayuda adicional para respirar de BiPAP, CPAP o un ventilador. Los terapeutas respiratorios y las enfermeras suelen ser responsables de la extracción de sangre y, a menudo, desempeñan un papel en determinar si las intervenciones son necesarias.

Intubación: en muchos hospitales y otras instalaciones, los terapeutas respiratorios son responsables de colocar un tubo endotraqueal , el tubo de respiración que permite colocar a los pacientes en un respirador. Los proveedores de anestesia también realizan esta tarea para los pacientes que se someten a una cirugía con anestesia general.

Educación: muchos pacientes necesitan información sobre el proceso de su enfermedad, el abandono del hábito de fumar y los medicamentos que se les recetan. Los terapeutas respiratorios a menudo son responsables de asegurarse de que el paciente sepa cómo usar un nebulizador o inhalador, fomentando conductas saludables y otros tipos de educación.