5 maneras en que el lupus afecta los ojos

El lupus es una enfermedad autoinmune crónica que afecta la piel, los vasos sanguíneos, las articulaciones, el corazón, los riñones y el sistema nervioso.El lupus también puede afectar los ojos. Normalmente, el sistema inmunitario combate a los invasores extraños, como un virus o una bacteria. Sin embargo, las personas con lupus tienen un sistema inmunitario que funciona de manera anormal al atacar el tejido sano.

Las personas con lupus a menudo tienen momentos de brotes y remisiones graves. Durante un brote, se produce inflamación e hinchazón en el cuerpo, creando fatiga, dolor y daño tisular. Los ojos también son blanco de la enfermedad. A continuación se presentan cinco problemas oculares comunes a menudo asociados con el lupus.

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Enfermedad del ojo seco (queratoconjuntivitis sicca)

Los ojos secos parecen ocurrir a menudo con afecciones autoinmunes. Sin embargo, las personas con lupus pueden tener una afección del ojo secollamada síndrome del ojo seco . El síndrome del ojo seco es una afección en la cual los síntomas del ojo seco se vuelven bastante severos, a menudo creando una sensación arenosa arenosa en el ojo, así como picazón y ardor. El volumen lagrimal normal disminuye significativamente, lo que afecta la salud general de las partes externas del ojo, como la córnea y la conjuntiva.

Si el síndrome del ojo seco ocurre junto con la artritis y una sensación de boca seca, la condición se llama Síndrome de Sjogren. El síndrome de Sjogren es más común en personas que padecen afecciones de artritis autoinmune y lupus.

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Enfermedad del párpado

The eyelids can also become irritated in people who suffer from autoimmune conditions. People with lupus can develop a bothersome skin condition called discoid lupus erythematosus, which appears as a thickened rash over the eyelids. The rash is made up of scaly, disc-shaped lesions. The rash mostly appears in areas that receive sun exposure. Exposure to cigarette smoke, even second-hand smoke, may also play a role in the condition. Sometimes the condition occurs independent of lupus, but about 10 percent of people who have discoid lupus erythematosus will develop systemic lupus erythematosus. The lesions usually respond well to oral steroid treatment.

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Retinal Disease

Retinal vasculitis is a complication of lupus in which blood supply to the retina is reduced or limited. When this occurs, the retina tries to repair itself by developing new blood vessels, a process called neovascularization. Unfortunately, these new blood vessels are fragile and weak. Blood and fluid tends to leak out of them, causing swelling in the retina.

When vasculitis involves the macula, central vision can be decreased or lost. Vasculitis can also affect the optic nerve and eye muscles.

Eye doctors also may observe “cotton wool spots” in the retina. Cotton wool spots are small, whitish areas of the retina that are swollen because of lack of proper blood flow and oxygen to the area. The direct observation of cotton wool spots gives the doctor an idea of what level of disease may be going on in the rest of the body.

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Scleral Disease

Lupus can also cause scleritis. The sclera is the white, tough outer coating of the eyeball. Scleritis causes the sclera to become inflamed and painful. Due to the inflammation, the sclera becomes thinner, creating a very weak area of the eye that can actually perforate or increase the risk of serious damage if eye trauma were to occur in the future.

Para la mayoría de las personas, la escleritis causa principalmente dolor, sensibilidad a la luz, visión borrosa y enrojecimiento o manchas oscuras en la esclerótica.

La escleritis se puede tratar con esteroides orales y tópicos y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos. Si comienza a notar síntomas que sugieren escleritis, comuníquese con su oftalmólogo de inmediato.

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Enfermedad nerviosa

 

Aunque no es común, algunas personas con lupus desarrollan neuritis óptica . La neuritis óptica es una inflamación de la cubierta alrededor del nervio óptico. Por lo general, solo se ve afectado un ojo, pero puede ocurrir un daño profundo en la visión. La neuritis óptica relacionada con el lupus a menudo hace que el nervio óptico se atrofie.

La neuropatía óptica también puede ocurrir con lupus. La neuropatía óptica se produce cuando los vasos sanguíneos que irrigan el nervio óptico están bloqueados, causando una afección similar a un derrame cerebral en el ojo. Esta es una condición muy grave que requiere un tratamiento rápido. Llame a su oftalmólogo de inmediato si cree que puede tener este tipo de afección.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.