Diferencias entre el lupus y la esclerosis múltiple

¿Cuáles son las diferencias y similitudes entre el lupus (lupus eritematoso sistémico) y la EM (esclerosis múltiple? Esta es una pregunta importante, incluso más que un problema, ya que algunas personas con lupus son diagnosticadas erróneamente de tener EM y viceversa. Veamos cómo Estas condiciones son similares y cómo pueden diferenciarse para que usted y su médico realicen el diagnóstico correcto.

Fundamentos de Lupus y MS

El lupus ( lupus eritematoso sistémico ) y la EM ( esclerosis múltiple ) pueden parecer similares de muchas maneras. De hecho, las personas pueden ser fácilmente diagnosticadas erróneamente como MS, cuando realmente tienen lupus.

Tanto el lupus como la EM son enfermedades crónicas autoinmunes . Hay aproximadamente 100 enfermedades autoinmunes diferentes, con muchos síntomas superpuestos. En estas condiciones, el sistema inmunológico, enlugar de atacar a un invasor, como las bacterias o los virus, ataca su propio cuerpo.

En el lupus, el sistema inmunológico puede atacar varios órganos del cuerpo, particularmente la piel, las articulaciones, los riñones, el corazón, los pulmones o el sistema nervioso. (Para algunas personas, el lupus solo afecta la piel, una afección conocida como lupus eritematoso discoide ).

En la esclerosis múltiple, el sistema inmunológico ataca específicamente la vaina de mielina, la capa protectora de grasa en las fibras nerviosas del cerebro y la médula espinal. Se puede pensar en la vaina de mielina como si fuera una imagen de la cubierta exterior de un cable eléctrico. Cuando se daña la vaina de mielina, la transmisión de los impulsos del cerebro al cuerpo y el cuerpo al cerebro puede verse afectada.

Similitudes

El lupus y la EM son enfermedades muy diferentes, pero tienen varias cosas en común:

  • Ambos son condiciones autoinmunes.
  • No conocemos las causas exactas: así como no conocemos la causa clara del lupus , no estamos seguros de las causas de la EM .
  • Son diagnósticos clínicos, lo que significa que no hay una prueba de laboratorio o un estudio de imagen que pueda confirmar el diagnóstico con certeza. Más bien, el diagnóstico de lupus o EM se basa en una serie de síntomas característicos, signos y pruebas de laboratorio que no pueden explicarse mediante otro diagnóstico.
  • Afectan a personas del mismo grupo de edad. Ambas enfermedades afectan más comúnmente a la misma población, las mujeres más jóvenes, aunque también afectan a otras poblaciones.
  • Ambos son condiciones de recaída / remisión. Tanto el lupus como la esclerosis múltiple pueden seguir un patrón de remisión y recaída que se repite (ambos son trastornos de recaída-remisión ).
  • Ambos pueden causar lesiones cerebrales en la RMN que son similares.
    • Si bien los nervios son el objetivo principal de la EM, el lupus a veces también afecta a los nervios.
  • Ambas condiciones parecen tener un elemento genético y pueden ocurrir dentro de las familias.
  • Ambas condiciones son comúnmente mal diagnosticadas al principio.
  • Ambas condiciones tienden a causar problemas de fatiga, dolores de cabeza, rigidez muscular y problemas de memoria.

Diferencias

Además de las similitudes, existen varias diferencias comunes entre el lupus y la EM. Estas diferencias son especialmente importantes ya que los tratamientos para las dos enfermedades suelen ser bastante diferentes. La EM es la enfermedad neurológica más común que afecta a los jóvenes. Alrededor de la mitad de los pacientes con lupus tendrán síntomas del sistema nervioso central (cerebro y médula espinal). Sin embargo, si bien el lupus y la EM pueden afectar el sistema nervioso central, tienden a hacerlo de diferentes maneras.

Diferencias en los síntomas

A menudo hay similitudes entre el lupus y la EM con respecto a los síntomas; ambas enfermedades tienden a causar síntomas neurológicos, como problemas con la memoria, dolor muscular y articular, y fatiga. Sin embargo, también hay diferencias. En general, el daño al cuerpo es más generalizado con lupus que con MS.

Según la National Multiple Sclerosis Society, los siguientes efectos comunes del lupus en el sistema nervioso no suelen ocurrir en personas con EM:

  • Migrañas
  • Cambios en la personalidad
  • Cambios en la función cognitiva.
  • Ataques de epilepcia
  • Carrera

Los síntomas más comunes del lupus son erupciones y artritis. En contraste, las erupciones cutáneas son infrecuentes con la EM y los síntomas más comunes incluyen visión doble, entumecimiento, hormigueo o debilidad en una de las extremidades, y problemas con el equilibrio y la coordinación.

Diferencias en las pruebas de laboratorio

La prueba de anticuerpos antifosfolípidos es una manera en que los médicos pueden comenzar a distinguir el lupus de la EM.

Si bien los anticuerpos antinucleares se pueden encontrar en algunas personas con EM, su presencia es mucho menos común que con el lupus. Con el lupus, es poco común no tener anticuerpos antinucleares ( lupus ANA negativo ).

En raras ocasiones, las personas con lupus tendrán mielitis transversa . Esta afección está marcada por la inflamación de la médula espinal y el daño a la vaina de mielina. Imita la EM y, a veces, es el único síntoma del lupus. Puede, por tanto, confundir un diagnóstico. Los estudios han encontrado que las pruebas de anticuerpos antinucleares y anti-aquaporin-4 pueden ser útiles para distinguir la neuromielitis óptica en el lupus de la esclerosis múltiple .

Diferencias en los estudios de imagen

En general, una IRM cerebral mostrará más lesiones con EM (“agujeros negros y puntos brillantes”), pero a veces las lesiones cerebrales encontradas con lupus o EM pueden ser indistinguibles.

Diferencias en los tratamientos.

Es importante reconocer las diferencias entre el lupus y la EM al hacer un diagnóstico porque el tratamiento para las dos condiciones es bastante diferente.

Los tratamientos más comunes para el lupus incluyen medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, esteroides (corticosteroides) y medicamentos antipalúdicos. Los medicamentos inmunosupresores (DMARDS o medicamentos contra la artritis que modifican la enfermedad) pueden usarse para la enfermedad grave, especialmente la que afecta a los riñones.

En contraste, los medicamentos más comunes que se usan para tratar la EM incluyen los interferones (como Avonex ). Fármacos inmunosupresores, e inmunomoduladores.

Diferencias en el pronóstico

Entre el 80 y el 90 por ciento de las personas con lupus vivirán una vida normal. El pronóstico del lupus ha cambiado. En 1955, se esperaba que solo la mitad de la gente viviera cinco años. Ahora, el 95 por ciento de las personas están vivas después de 10 años. La esperanza de vida con EM es, en promedio, siete años más corta que para una persona sin EM, pero esto puede variar considerablemente entre las diferentes personas con la enfermedad. Algunas personas con una enfermedad muy agresiva pueden morir después de un tiempo relativamente corto con la enfermedad, mientras que muchas personas viven una vida normal.

¿Por qué a veces ocurre un diagnóstico erróneo?

Además de la mielitis transversa, en la que el lupus puede simular la EM (pero que se trata de manera diferente), existen otros puntos en común entre el lupus y la EM que pueden contribuir a un diagnóstico erróneo:

  • Ambas enfermedades son inmunológicas.
  • Ambos afectan a una población similar.
  • Ambos tienen un curso de recaídas y remisiones.
  • Ambos pueden tener síntomas neurológicos.
  • Ambos pueden tener lesiones cerebrales.

¿Qué pasa con un diagnóstico erróneo?

Como se usan diferentes medicamentos para tratar el lupus y la EM, uno de los problemas con el diagnóstico erróneo es que no está recibiendo los mejores tratamientos para su enfermedad. Sin embargo, eso no es todo, ya que algunos medicamentos para la EM pueden empeorar los síntomas del lupus.

Línea de fondo

Si le han diagnosticado lupus o EM, especialmente si su afección se considera “atípica”, consulte a su médico. Pregunte y aprenda sobre su diagnóstico. Si no entiendes algo, vuelve a preguntar. Asegúrese de consultar a un especialista que sea experto en el tratamiento del lupus o la EM. Obtenga información sobre los médicos que atienden a las personas con lupus y los especialistas que atienden a las personas con EM .

También es posible que desee obtener una segunda opinión. Algunas personas dudan en solicitar una segunda opinión, pero esto no solo noofende a su médico, sino que también se espera cuando las personas se enfrentan a una condición médica grave.

Es posible que se sienta como si estuviera muy solo haciendo frente a su diagnóstico. Muchas personas con EM dudan en hablar sobre su condición en público, y las personas con lupus a menudo encuentran que las personas dicen cosas hirientes cuando se enteran de su enfermedad. Hay menos comprensión sobre el lupus o la EM en la población en general en comparación con muchas otras afecciones médicas. Muchos de los síntomas no son visibles para otros, lo que resulta en un “sufrimiento silencioso”.

Considere unirse a un grupo de apoyo o una comunidad de soporte en línea. Esta puede ser una buena forma de conocer a otras personas que enfrentan algunos de los mismos desafíos y, a menudo, es una excelente manera de aprender más sobre su enfermedad y las últimas investigaciones.