Visión general de la pleuritis

Un dolor de pecho agudo que empeora con las respiraciones profundas.

La pleuresía, también llamada pleuritis, se refiere a la inflamación de la pleura, que es la membrana que cubre los pulmones y la cavidad torácica. El síntoma principal de la pleuresía es el dolor agudo en el pecho que empeora con la respiración profunda o al toser.

Existen numerosas causas potenciales de pleuresía, algunas potencialmente mortales, como un ataque cardíaco o un coágulo de sangre en el pulmón. Otras causas están relacionadas con un proceso de enfermedad subyacente como infección, cáncer o un trastorno autoinmune, como el lupus.

El diagnóstico de pleuritis se realiza a través de una combinación de un historial médico, un examen físico y varias pruebas, especialmente una prueba de imagen, como una radiografía de tórax y / o un procedimiento que extrae líquido del espacio pleural (llamada toracentesis). ).

El tratamiento de la pleuresía es doble: control del dolor seguido del tratamiento de la afección subyacente.

Causas

La pleura es una membrana que contiene dos membranas finas, una que recubre los pulmones (llamada pleura visceral) y otra que recubre el interior de la cavidad torácica (llamada pleura parietal).

La pleura visceral y parietal están separadas por una pequeña cavidad denominada cavidad pleural , que generalmente contiene de tres a cuatro cucharaditas de líquido pleural . Juntas, la pleura visceral y parietal actúan como un cojín, reduciendo la fricción en los pulmones cuando inhala y exhala.

Dado que solo la pleura parietal (no la visceral) está inervada por los nervios, cuando se irrita e inflama, surge el dolor.

Punto importante

Existen muchas causas potenciales de la pleuresía, algunas muy graves, por lo que se justifica la atención médica inmediata para el dolor de pecho pleurítico (o cualquier otro).

Aquí están las muchas causas posibles de la pleuresía:

Infección

La infección con un virus, como la influenza (la gripe ), es una causa común de pleuresía. Otros tipos de infecciones, como las de una bacteria, un hongo o un parásito, también pueden causar pleuresía. Algunas veces, con causas bacterianas de la pleuresía, se forma una acumulación de pus dentro de la cavidad pleural (llamada empiema).Todo lo que necesitas saber sobre empyemas

Corazón y pulmón

Varias afecciones cardíacas y pulmonares, algunas potencialmente peligrosas para la vida, pueden ser las culpables de la pleuresía de una persona. Estas condiciones incluyen:

Autoinmune

Varias enfermedades autoinmunes, como el lupus eritematoso sistémico (LES o lupus) y la artritis reumatoide , pueden causar pleuresía.

Sangre (Hemotórax)

La pleuresía también puede ser causada por cualquier afección que haga que se acumule sangre en el espacio pleural (llamado hemotórax ), como una lesión en el tórax, cirugía de tórax o corazón, o cáncer de pulmón o pleural.

Cáncer y otras enfermedades

Los cánceres, como linfoma o mesotelioma , también pueden causar pleuresía, como puede la enfermedad renal crónica , enfermedad inflamatoria del intestino , pancreatitis o enfermedades raras, como la fiebre mediterránea familiar (FMF) .

Medicamentos

Ciertos medicamentos, como Pronestyl (procainamida) y Apresoline (hidralazina), pueden causar una reacción similar al lupus que conduce a la pleuresía.Síntomas y tratamiento del lupus inducido por medicamentos

Los síntomas

El síntoma clave de la pleuresía es el dolor agudo, punzante o ardoroso en el pecho que se produce con la respiración profunda, toser, estornudar o reír.

El dolor en el pecho puede extenderse al hombro o al cuello, debido a la inflamación de un nervio (llamado nervio frénico ) que inerva el diafragma.

Además, pueden surgir dificultades respiratorias. Estas dificultades generalmente se deben a la acumulación excesiva de líquido en la cavidad pleural, que puede comprimir o incluso colapsar un pulmón (llamada atelectasia ).¿Puedes tener un pulmón colapsado sin siquiera saberlo?

Además del dolor y los posibles problemas respiratorios, otros síntomas potenciales de la pleuresía (según la causa subyacente) pueden incluir:

  • Tosiendo
  • Fiebre y escalofríos
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Cianosis  (azulado de la piel por falta de oxígeno)

Diagnóstico

El diagnóstico de la pleuresía se realiza mediante una combinación de una historia clínica y un examen físico cuidadosos, además de pruebas de laboratorio y estudios de imagen.

Historial médico

Durante el historial médico, su médico le hará varias preguntas sobre sus síntomas. Las respuestas a estas preguntas pueden ayudar a identificar el “por qué” o la causa detrás de su pleuresía.

Aquí hay algunos ejemplos de preguntas potenciales:

  • ¿Su dolor en el pecho apareció repentinamente en unos minutos o progresó en horas o semanas? (El dolor súbito en el pecho indica una causa de pleuresía potencialmente grave y potencialmente mortal)
  • ¿Su dolor permanece en un lugar o se mueve (“irradia”) a su hombro, cuello o espalda?
  • ¿Tiene problemas para respirar o algún otro síntoma asociado (p. Ej., Fiebre, escalofríos, náuseas, sudoración, tos o pérdida de peso)?

Examen físico

Durante el examen físico, su médico escuchará sus pulmones con un estetoscopio. Mientras que la pleura es suave, cuando se ve afectada por la pleuritis, se vuelve áspera, se frota y, a menudo, produce un sonido áspero y de rejilla (llamado roce de fricción).¿Qué tan limpio es el estetoscopio de su médico?

Además de un examen de los pulmones, su médico revisará sus signos vitales para ver si tiene fiebre, presión arterial baja, frecuencia cardíaca o respiratoria acelerada o baja saturación de oxígeno. Estos hallazgos pueden proporcionar pistas sobre su diagnóstico subyacente.

Luego, dependiendo de la sospecha subyacente de su médico, se pueden evaluar otros órganos, como el corazón, la piel o el tracto digestivo.

Pruebas de imagen

La mayoría de las personas con dolor torácico pleurítico se someterá a una prueba de imagen.

Tales pruebas pueden incluir uno o más de los siguientes:

Análisis de sangre

También se pueden ordenar varios análisis de sangre para determinar la causa de su pleuresía.

Estos son solo algunos ejemplos de análisis de sangre que su médico puede solicitar:

Electrocardiograma (ECG)

Varias anomalías en un ECG pueden indicar un problema cardíaco subyacente, como un ataque cardíaco o pericarditis.

Toracocentesis

Si se encuentra un exceso de líquido en la cavidad pleural como resultado de la condición subyacente, se puede realizar una toracentesis. En este procedimiento, se inserta una aguja fina a través del tórax en el espacio pleural para extraer el líquido. Además de eliminar el líquido para aliviar los síntomas (p. Ej., Dificultad para respirar), este líquido se puede analizar en el laboratorio para definir el diagnóstico (p. Ej., Infección, cáncer, etc.).

Punto importante

Una toracentesis puede ser tanto diagnóstica como terapéutica.

Biopsia

Con menos frecuencia, se realiza una biopsia pleural, donde se extrae una pequeña muestra de la pleura inflamada. Esto se hace para confirmar ciertos diagnósticos como la tuberculosis o el cáncer pleural.

Tratamiento

El primer paso para tratar la pleuresía es diagnosticar y abordar urgentemente las causas potencialmente mortales, en particular:

  • Embolia pulmonar
  • Ataque al corazón
  • Pericarditis
  • Disección aórtica
  • Neumonía
  • Neumotórax

Una vez que estas condiciones se descartan (o se abordan de inmediato), el tratamiento de la pleuresía implica dos pasos: el control del dolor y el tratamiento de la condición subyacente.

Control de dolor

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) son la terapia principal para aliviar el dolor de la pleuresía. Si una persona no responde lo suficientemente bien o no puede tolerar o no toma AINE, se puede recetar un corticosteroide .

Gestión de la condición subyacente

Una vez que el dolor está bajo control, un médico tratará la etiología subyacente. Por ejemplo, para la pleuresía relacionada con una infección, se pueden prescribir antibióticos (bacterianos) o antifúngicos (hongos).

También se puede realizar el drenaje del líquido infectado a través de una toracentesis. A veces, si hay mucho líquido (o si hay aire presente, como ocurre con un neumotórax ), se puede insertar un tubo torácico en la cavidad pleural para eliminar el líquido (o el aire) de manera efectiva.¿Qué es un tubo torácico y cuándo se usa uno?

Otros procedimientos

A veces se justifica uno o más procedimientos, especialmente para la acumulación recurrente o maligna del líquido pleural:

Algunos de estos procedimientos incluyen:

  • Pleurodesis : procedimiento mediante el cual, después de drenar el líquido pleural, se coloca un químico en la cavidad pleural para ayudar a sellar el espacio entre las membranas parietal y visceral.
  • Catéter pleural permanente (IPC): este es un tubo pequeño que se coloca en la cavidad pleural para permitir el drenaje repetido en el hogar.
  • Pleurectomía : un tipo de cirugía en la que se extirpa parte de la pleura afectada.
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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.