Descripción general de la maceración de la piel

La maceración de la piel es un término usado para describir la sobresaturación de la piel debido a la exposición prolongada a la humedad. Puede ser causada por mantener la piel bajo el agua durante mucho tiempo (bañarse, nadar) o evitar que la piel se escape de la piel, como usar un vendaje durante mucho tiempo o usar materiales no transpirables. Si bien la maceración puede ser a menudo inofensiva, puede llevar a complicaciones en los ancianos, en personas con heridas o en aquellos que se están recuperando de una cirugía. Si no se trata, la maceración puede causar una infección bacteriana o por hongos en la piel que puede progresar a una infección sistémica de todo el cuerpo. La mala higiene solo aumenta el riesgo.

La prevención de la maceración de la piel es, en última instancia, la mejor forma de tratamiento, que excluye la necesidad de antibióticos, antifúngicos y tratamientos especializados para el cuidado de heridas.

Síntomas y Causas

La piel arrugada es el primer y más evidente signo de maceración de la piel. La mayoría de nosotros estamos familiarizados con el aspecto arrugado de nuestras manos y pies después de un baño largo. La maceración también hará que la piel sea extremadamente suave y tome una coloración blanquecina.

Algunas de las causas de la maceración pueden ser bastante obvias, pero otras pueden ser una sorpresa.

La maceración puede ocurrir en situaciones tales como:

  • Remojarse en el baño o en la piscina.
  • Sudoración excesiva (hiperhidrosis)
  • Trabajar o vadear en el agua sin equipo protector.
  • Recubrir la piel con materiales no transpirables como el látex.
  • No cambiar los vendajes de las heridas regularmente.
  • Incontinencia urinaria

La acumulación excesiva de humedad en los tejidos, ya sea a través de la transpiración, la orina u otros líquidos, a menudo se denomina hiperhidratación. Aunque los riesgos están asociados en todos estos casos, son de particular importancia con la terapia oclusiva y la incontinencia urinaria.

Terapia oclusiva

Una de las causas más comunes de maceración de la piel en un entorno médico es la terapia oclusiva. Esto implica el uso de películas y otros materiales no porosos para garantizar que el apósito para heridas sea completamente hermético al aire y al agua. Esto no solo evita que los microbios entren en la piel, sino que también promueve la absorción de medicamentos en los tejidos.

El problema es que, a menos que el vendaje se cambie regularmente, la transpiración y la fuga de la herida pueden acumularse rápidamente. En un corto período de tiempo, las bacterias pueden colonizar y provocar una infección.

Si esto ocurre, los síntomas pueden incluir:

  • Piel pálida y visiblemente arrugada.
  • Manchas de enrojecimiento (eritema)
  • Una herida húmeda, “esponjosa”
  • Inflamación irregular a lo largo de los bordes de la herida.
  • Una descarga espesa y maloliente
  • Dolor, picazón o ardor

Si la herida se abre, estará húmeda y en carne viva con tejido inflamado e inflamado.

Incontinencia urinaria

Síntomas similares pueden ocurrir en personas de edad avanzada que son incontinentes. A menos que la ropa y la ropa de cama empapadas de orina se cambien con regularidad, la exposición prolongada puede provocar úlceras en la piel dolorosas y eruptivas, especialmente en los pliegues de la piel o donde la piel se comprime contra el colchón. La maceración no solo acelerará la formación de úlceras de decúbito , sino que también puede impedir su curación a pesar de una terapia agresiva.

El daño generalmente se centrará alrededor del área de agrupación. Las personas mayores son más vulnerables debido al adelgazamiento de su piel y la reducción de la circulación sanguínea (esta última impide la capacidad del cuerpo para combatir infecciones locales).

Complicaciones

Mientras que la maceración generalmente se aclara una vez que la piel está seca, cualquier piel que se rompe tiene mala circulación o experimenta hiperhidratación prolongada que puede ser vulnerable a una lesión o infección. Nos referimos a esto como daño cutáneo asociado a la humedad (MASD).

La maceración puede ser especialmente problemática cuando se tratan las úlceras del pie diabético , úlceras en las piernas, úlceras de decúbito y lesiones por hongos. Los fluidos de estas heridas contienen enzimas que descomponen activamente las proteínas y los enlaces peptídicos en la piel, dañando en lugar de curar el tejido. A menos que se realicen esfuerzos para manejar adecuadamente la herida, evitando la colonización de bacterias y evitando la maceración, es probable que se produzcan infecciones y otras complicaciones.

Las infecciones cutáneas causadas por la maceración pueden progresar a menos que se realicen intervenciones agresivas. Esto puede provocar celulitis (una infección postoperatoria potencialmente grave que suele observarse en la parte inferior de la pierna) o necrosis cutánea (en la que se ha producido la muerte del tejido).

En raras ocasiones, una infección puede volverse sistémica, lo que significa que se mueve desde el sitio de la infección inicial hacia el torrente sanguíneo. Conocida como septicemia , la infección se considera grave y desencadena una serie de síntomas que empeoran progresivamente, entre ellos:

  • Confusión
  • Delirio
  • Mareo
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Enrojecimiento
  • Incapacidad para orinar
  • Baja temperatura corporal
  • Ritmo cardíaco rápido y respiración
  • Temblando
  • Falta de aliento

Sin hospitalización y tratamiento inmediatos, puede ocurrir la muerte. La septicemia se asocia más a menudo con una infección bacteriana sistémica (bacteriemia). Por el contrario, las infecciones fúngicas sistémicas se observan con mayor frecuencia en personas con VIH avanzado o receptores de trasplante de órganos.

Las complicaciones ocurren con mayor frecuencia en personas con sistemas inmunitarios comprometidos, pero también pueden afectar a pacientes postoperatorios expuestos a ciertas cepas de Staphylococcus aureus o Pseudomonas aureginosa .

Tratamiento y Prevención

La mayoría de los casos de maceración de la piel no requieren más que un poco de aire fresco para ayudar a secar la piel. Incluso si la piel está rota, permitir la libre circulación de aire alrededor de la herida suele ser mejor que mantenerla bien vendada una vez que se haya formado una costra. Si bien es posible que desee mantener la herida cubierta mientras trabaja o al realizar trabajos manuales, todo lo que necesita en otras ocasiones es un poco de ungüento antibiótico.

Tratamiento de heridas en la piel

Si ha tenido una herida grave en la piel o se ha sometido a una operación, debe seguir las instrucciones de su médico sobre cómo y cuándo cambiar el apósito para heridas. Esto es especialmente importante si se utiliza un vendaje oclusivo.

Si sigue las instrucciones de atención pero aún tiene una herida esponjosa o “llorosa”, hable con su médico, describiendo sus síntomas en detalle. Dependiendo de la cantidad de filtración que esté experimentando, su médico puede recomendarle que cambie a un apósito de fibra de vidrio (que elimina la descarga de fluido de la herida) o un apósito de alginato (un biofilm a base de carbohidratos diseñado para absorber la descarga de heridas pesadas) .

Si se desarrolla una infección, llame a su médico de inmediato, especialmente si tiene fiebre, dolor, secreción intensa o mal olor. Dependiendo de la gravedad de la infección, es posible que necesite un tratamiento con antibióticos tópicos u orales. También se pueden usar gasas y apósitos infundidos con yodo si hay una descarga fuerte. Las úlceras en las piernas generalmente se tratan con medias de elevación y compresión para fortalecer las venas de la extremidad.

El dolor a veces es difícil de tratar si hay llagas ulcerativas. Los bloqueadores beta, los corticosteroides y los antiinflamatorios no esteroides (AINE) pueden influir negativamente en la curación de la úlcera. Tylenol (acetaminofeno) generalmente puede ayudar en este sentido. Un ungüento de lidocaína también puede ayudar a aliviar el dolor neuropático.

La septicemia requiere hospitalización y atención de urgencias. El tratamiento puede incluir líquidos intravenosos, antibióticos, norepinefrina(para controlar la presión arterial baja) y corticosteroides (para reducir la inflamación).

Manejo de la incontinencia urinaria

Para evitar la maceración de la piel en adultos incontinentes, siempre use ropa interior desechable y absorbente y cámbielos en el momento en que se ensucien. Evite las bebidas con cafeína más tarde en la noche, lo que promueve la micción (pero nunca prive a un adulto mayor de líquidos para evitar mojar la cama).

Si ocurre un accidente, lave y seque la piel suavemente con agua y jabón. Además, revise si hay llagas en la cama o si hay signos de roturas de la piel o infección. Pulverizar las sábanas también puede ayudar a reducir la fricción contra la piel.

Las llagas de cama requieren manejo intensivo. Esto puede implicar una solución salina para eliminar las células muertas y un humectante adecuado para mantener la piel suave. Dependiendo del tamaño de la llaga, su médico puede prescribir un vendaje de pasta de zinc, pasta de óxido de zinc u otros tipos de apósitos y medicamentos para ayudar en la curación.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.