4 hábitos que lastiman la terapia del VIH

Ciertas elecciones de estilo de vida pueden robarle 15 años.

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Adherencia pobre a las drogas: pérdida de 10 años

Se ha establecido que el diagnóstico y tratamiento tempranos del VIH pueden  aumentar la esperanza de vida . De hecho, la investigación del Estudio multicéntrico de cohorte del SIDA (MAC) concluyó que una persona que comienza la  terapia antirretroviral (TAR)  en recuentos de CD4 por encima de 350 células / µL podría tener una vida útil igual o incluso mayor que la de un no infectado individual. En los Estados Unidos, eso se traduce en una esperanza de vida de aproximadamente 76 años para los hombres y 81 años para las mujeres.

La ironía de hoy es que, si bien el ART se relaciona con ganancias profundas en los años de vida, los hábitos y decisiones cotidianas que tomamos pueden recuperar muchas de esas ganancias, si no todas. Lo que sigue son los 4 hábitos que pueden reducir su vida útil hasta en 15 años, así como los pasos que puede tomar para revertir esas pérdidas si tiene el VIH.

Perder una dosis ocasional de su medicamento contra el VIH es solo humano. Hacerlo de forma habitual es otra cuestión completamente, que afecta no solo la eficacia de sus medicamentos, sino también el curso mismo de su enfermedad.

Si bien las terapias antirretrovirales  son mucho más sencillas hoy que nunca (con menos píldoras, menos efectos secundarios y horarios de dosificación más fáciles), tan solo el 60 por ciento de los que están en terapia pueden mantener los niveles de adherencia necesarios para suprimir completamente el virus. Al no mantener una carga viral indetectable , es más probable que los pacientes experimenten un fracaso del tratamiento a medida que se vuelven cada vez más resistentes a sus medicamentos contra el VIH. Como resultado, se pierden valiosas opciones de tratamiento, a menudo para siempre.

El fracaso del tratamiento se asocia con mayor frecuencia con una mala adherencia al fármaco , incluso entre aquellos con actividad viral extremadamente baja. La investigación de la Universidad McGill en Montreal ha sugerido que los pacientes con cargas virales “casi detectables” (es decir, entre 50 y 199 copias / ml) tienen un riesgo 400 por ciento mayor de fracaso del tratamiento que aquellos con supresión viral sostenida y completa. 

En 2015, el estudio UK Collaborative HIV Cohort (UK CHIC) analizó el impacto de la supresión viral en la esperanza de vida de una persona y concluyó que un hombre de 35 años de edad, incapaz de alcanzar una carga viral indetectable, mientras que en ART podría esperar perder 10 años de esperanza de vida, incluso si el recuento de CD4 fuera superior a 350 células / µL.2

Uso de drogas inyectables: pérdida de 11 años

El uso de drogas inyectables no solo se asocia con un mayor riesgo de contraer el VIH y la hepatitis C , sino que también puede aumentar la probabilidad de muerte como resultado de una infección relacionada con el SIDA, incluso entre aquellos que pueden lograr la supresión viral.

Un estudio del British Columbia Center for Excellence in HIV / AIDS en Vancouver examinó las tasas de esperanza de vida en 2,637 usuarios de drogas inyectables (UDI) con VIH mayores de 20 años, y recogió el tiempo y las causas de muerte de los 200 participantes que murieron En el transcurso de un período de siete años. Mientras que la sobredosis y el suicidio representaron el 19 por ciento de las muertes, el VIH y las infecciones asociadas representaron la mayoría en general, lo que se relaciona con una pérdida de poco más de 11 años de vida, independientemente del estado del tratamiento.

Un estudio similar de Tufts-New England Medical Center también examinó 656 UDI durante un período de cinco años y concluyó que la mayoría de las muertes entre usuarios VIH positivos (66 por ciento) se atribuyeron al VIH o una infección asociada, mientras que un poco más de una tercera parte estaba relacionada directamente con el abuso de sustancias o la violencia.3

Fumar: Pérdida de 12 años.

Se considera que fumar , como factor independiente, tiene el mayor impacto en la morbilidad y la muerte en personas con VIH que en cualquier otra enfermedad relacionada con el VIH o no. Lo que hace que esto sea aún más angustioso es el hecho de que las personas con VIH tienen el doble de probabilidades de fumar que las personas no infectadas y tienden a desarrollar enfermedades relacionadas con el hábito de fumar de 10 a 15 años antes en general.

Un estudio de 2013 del Hospital Universitario de Copenhague informó que fumar, en sí mismo, reduce la esperanza de vida en un promedio de 12 años en personas con VIH, duplicando el riesgo de enfermedad cardíaca aguda, duplicando el riesgo de muerte por enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) ), y aumenta el riesgo de cáncer de pulmón en un asombroso 1400 por ciento en comparación con la población general.

En contraste, el abandono del hábito de fumar  entre las personas con VIH se asocia con una reducción del 65 por ciento en el riesgo de enfermedad cardíaca después de solo tres años, así como con una disminución del 50 por ciento en el riesgo de cáncer de pulmón después de solo un año.4

Retrasar la terapia del VIH: pérdida de 15 años

La postergación y la evitación son dos hábitos que una persona con VIH no puede permitirse el lujo de disfrutar, particularmente cuando se trata de la terapia contra el VIH. Al demorar el tratamiento durante años e incluso décadas, permite que el virus agote innecesariamente su sistema inmunológico al tiempo que somete a su cuerpo a años de inflamación que pueden llevar al  desarrollo prematuro de enfermedades asociadas con el envejecimiento . 

Investigadores del estudio UK CHIC concluyeron que una persona que retrasa el tratamiento hasta que su recuento de CD4 caiga por debajo de 350 células / µL puede esperar vivir 15 años menos que una persona que comienza por encima de 350 células / µL. Por otro lado, el inicio de la terapia en el momento del diagnóstico , independientemente del recuento de CD4, no solo aumenta la probabilidad de una esperanza de vida normal, sino que también reduce el riesgo de contraer enfermedades asociadas con el VIH en un 53%.