¿Qué es una mamografía?

Qué esperar al someterse a esta prueba.

Las mamografías son una herramienta importante tanto en la detección como en el diagnóstico del cáncer de mama . La prueba consiste en colocar su seno entre dos placas y usar imágenes de rayos X para buscar cualquier hallazgo sospechoso. Una mamografía sola no se puede usar para diagnosticar el cáncer de mama, pero puede ayudar en el diagnóstico al clasificar en detalle los hallazgos normales o sospechosos. En ocasiones, las mamografías pueden detectar cánceres de seno en las primeras etapas antes de que se presenten los síntomas, pero también pueden pasar por alto algunos cánceres, especialmente en mujeres jóvenes que tienen tejido mamario denso.

Propósito de la Prueba

Se puede ordenar una mamografía como prueba de detección ( mamografía de detección ) para detectar cualquier evidencia de cáncer de mama en mujeres que no tienen ningún síntoma.

Diferentes organizaciones, como la Sociedad Americana del Cáncer, la Fuerza de Tareas de Servicios Preventivos de los EE. UU. Y el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos tienen pautas de detección de cáncer de mama algo diferentes .

Estas recomendaciones están destinadas a mujeres con riesgo promedio solamente. Las personas con mayor riesgo pueden requerir mamografías más tempranas o más frecuentes u otras pruebas de detección, como la resonancia magnética (MRI) .Factores de riesgo para el cáncer de mama

Una mamografía también se puede hacer como una prueba de diagnóstico ( mamografía de diagnóstico ) para las personas que tienen signos o síntomas de cáncer de mama , como:

  • Un bulto en el pecho o bulto en la axila (masa axilar)
  • Engrosamiento o hinchazón de un seno o parte de un seno
  • Hoyuelo de la piel del pecho
  • Un cambio en el tamaño o forma del pecho.
  • Una sensación de pesadez en un pecho.
  • Retracción del pezón (tirando de un pezón)
  • Secreción del pezón
  • Dolor en los senos
  • Enrojecimiento, descamación, erupción o irritación de los senos o los pezones (posibles síntomas de cáncer de seno inflamatorio o enfermedad de Paget del seno)
  • Pechos que pican

Es importante tener en cuenta que se puede recomendar una mamografía tanto para hombres como para mujeres y que los hombres también pueden desarrollar cáncer de mama (aunque el cáncer de mama masculino es mucho menos común que el cáncer de mama en las mujeres).

Limitaciones

Una mamografía tiene limitaciones para devolver resultados precisos. A pesar de ser muy valiosos, las mamografías pueden variar en su sensibilidad (la capacidad de generar correctamente un resultado positivo) y la especificidad (la capacidad de generar correctamente un resultado negativo). La sensibilidad y la especificidad pueden verse influidas por numerosos factores, que en ocasiones conducen a diagnósticos incorrectos o falsos.

Falsos negativos

Una mamografía no siempre puede detectar la presencia de cáncer de mama cuando hay uno presente. Esto se conoce como un resultado “falso negativo”. Según un estudio de 2011 en el American Journal of Roentgenology , los diagnósticos falsos negativos en mujeres de 50 a 59 se producen a una tasa de 14,4 casos por cada 1.000 mamografías.

Para las mujeres que tienen senos densos, especialmente las mujeres más jóvenes, las tasas pueden incluso ser más altas. Aproximadamente el 20 por ciento de los cánceres de seno no se encuentran en una mamografía de detección cuando las mujeres tienen senos densos. Es importante tener en cuenta que el término “senos densos” se basa en la apariencia de los senos en las imágenes de mamografías y no por el tamaño o la sensación.

Se debe informar a las mujeres si tienen senos densos y pueden considerar la opción de exámenes de detección adicionales, como la ecografía de los senos o la MRI rápida (MRI abreviada).

En estudios iniciales, se ha encontrado que la RM de mama rápida es más probable que detecte cáncer de mama (especialmente cánceres de mama más agresivos) con menos falsos positivos que la combinación de mamografía y ecografía. De hecho, algunos estudios sugieren que la MRI rápida puede ser comparable a la MRI convencional (el método de selección para las mujeres con alto riesgo), a pesar de tomar solo unos 10 minutos y tener un costo similar al de la mamografía.

Los cánceres de mama como el cáncer de mama inflamatorio y la enfermedad de Paget de la mama tienen menos probabilidades de ser vistos en una mamografía de detección. Además, la mayoría de las mujeres que tienen cáncer de mama inflamatorio también tienen senos densos, lo que reduce aún más la posibilidad de detectar estos tipos de cáncer.¿Por qué las mamografías se hacen antes de las ecografías?

Falsos positivos

Las mamografías también pueden generar una preocupación injustificada sobre los cambios inofensivos en los senos, en particular con respecto a las lesiones benignas de los senos que pueden simular el cáncer de seno . Esto puede llevar a diagnósticos “falso positivos” junto con pruebas más invasivas y tratamientos innecesarios.

Si se realiza una mamografía todos los años durante 10 años, su probabilidad de tener un resultado falso positivo en algún momento puede ser tan alta como 50 por ciento.

Los resultados positivos falsos son más comunes en mujeres jóvenes que tienen senos densos, en aquellas que han tenido una cirugía previa en el seno (como una biopsia de seno), en aquellas que están usando terapia hormonal y en aquellas que tienen factores de riesgo de mama. cáncer.

Se ha encontrado que tener una mamografía de referencia disponible para comparar con ella reduce significativamente la posibilidad de tener un resultado falso positivo. Desafortunadamente, un estudio de 2019 encontró que casi dos tercios de las mujeres estaban conscientes de esto y de la importancia de tener una prueba de referencia.

Para las mujeres que tienen implantes mamarios, es posible que las imágenes no sean tan precisas sin imágenes especiales, ya que los rayos X no viajan bien a través de la solución salina o la silicona. Sin embargo, con vistas especiales (dos para cada seno), la precisión mejora considerablemente. En general, aunque se ha encontrado que la presencia de implantes reduce la detección de cánceres de seno en la mamografía, esto no se asocia con un mayor riesgo de muerte en las mujeres que los tienen.

Es importante recordar que una mamografía no puede diagnosticar el cáncer de mama, pero solo puede revelar hallazgos sospechosos. Se necesitaría una biopsia de mama para hacer un diagnóstico definitivo.Cómo se diagnostica el cáncer de mama

Pruebas similares

Es posible que escuche una distinción entre mamografía convencional y mamografía digital, aunque la mamografía digital se usa más comúnmente en los Estados Unidos. La diferencia entre los dos es que la mamografía convencional se almacena en una película, mientras que la mamografía digital se almacena digitalmente.

Las mamografías digitales tienen la ventaja de poder moverse o ampliarse durante las lecturas y pueden enviarse electrónicamente. También son más precisos en mujeres con senos densos e implican menos radiación.

Dicho esto, la mamografía digital suele ser más cara que la mamografía convencional, y en algunas áreas del mundo, solo puede haber mamografía convencional disponible.

Hay otras formas de mamografía que ahora están disponibles o están siendo evaluadas en estudios. La tomosíntesis digital de seno (DBT), más conocida como mamografía 3D , es similar a una tomografía computarizada (TC) y utiliza múltiples cortes de rayos X para crear una imagen tridimensional del seno. Implica un poco más de radiación que la mamografía digital, y aún no se sabe si esta tecnología presenta ventajas significativas. La mamografía óptica también está siendo evaluada.

Las pruebas que se han evaluado como posibles alternativas (o complementos) a la mamografía incluyen:

  • Elastografía : la elastografía es una prueba que analiza la elasticidad del seno; Se basa en el hecho de que muchos tumores de mama tienen una elasticidad muy baja. No es seguro qué papel puede jugar esta prueba en el futuro, pero actualmente se usa para determinar si se necesita una biopsia en una masa que se encuentra, en lugar de una prueba de detección.
  • Termografía : la termografía de mama evalúa la temperatura de la piel sobre la mama y se ha considerado un método sin radiación para detectar el cáncer de mama. Dicho esto, actualmente no hay evidencia deque la termografía sea efectiva como herramienta de detección o diagnóstico para el cáncer de mama, y ​​la prueba no es  un sustituto de la mamografía .

¿Por qué no ecografías anuales en lugar de mamografías?

Pruebas complementarias

Se pueden ordenar varios exámenes diferentes junto con una mamografía. Si encuentra un bulto, o si existe la sospecha de un bulto en una mamografía, también se puede realizar una ecografía mamaria. Una ecografía mamaria puede ayudar a diferenciar una masa quística (quiste mamario) de una masa sólida.

Las mujeres que tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama o las mujeres que tienen mamas densas pueden beneficiarse de exámenes de detección adicionales, como la combinación de una RM de mamas con una mamografía.

Riesgos y contraindicaciones

Las mamografías exponen a las mujeres a una pequeña cantidad de radiación, cuya cantidad rara vez causa enfermedad.

Según un estudio de 2016 en Annals of Internal Medicine , aproximadamente 125 de cada 100,000 mujeres que se someten a una mamografía anual desarrollarán cáncer de mama inducido por radiación, de las cuales 16 (o el 0.00016 por ciento) morirán.

(En comparación, entre el mismo grupo de mujeres, se podrían evitar 968 muertes por cáncer de mama como resultado de las mamografías).

Se espera que el riesgo de radiación de las mamografías sea mayor en aquellos que reciben dosis más altas de radiación y en mujeres que tienen senos más grandes, ya que requieren radiación adicional para ver con precisión todo el tejido mamario.

Para las mujeres que tienen implantes mamarios, existe un pequeño riesgo de que un implante pueda romperse, y es importante que el técnico sepa que usted tiene implantes antes del procedimiento.

Antes de la prueba

Before you have your mammogram, your doctor will ask you about any risk factors you have, as well as any symptoms of breast cancer.

Timing

Though the mammogram itself usually takes around 10 to 15 minutes to complete, plan on spending at least an hour at your appointment to check in and afford your radiologist time to review your images.

In general, a diagnostic mammogram often takes longer than a screening mammogram, as special views are frequently done to evaluate an abnormal area.

Location

There are many places where a mammogram can be conducted, including outpatient clinics, hospitals, and even mobile mammography units.

What to Wear

You will be asked to change into a gown before your mammogram. Since you will only need to remove clothing from above your waist, wearing a two-piece outfit can make this process faster and easier.

Personal Care Products

You will be asked to refrain from wearing deodorant on the day of your mammogram and should avoid using any creams or lotions on your breasts or armpits. Many of these products contain metallic particles (such as aluminum) that can interfere with the images obtained (particles may look like calcifications).

If you accidentally apply deodorant or lotion before your test, you will need to thoroughly wash your breasts and underarms before the test can begin.

Food and Drink

There are no restrictions on eating or drinking prior to a mammogram.

Cost and Health Insurance

Most health insurance companies cover screening mammograms, as well as mammograms that are done to evaluate symptoms. The average cost for a mammogram is around $100, but can vary by location and whether any special views are ordered.

Para aquellos que no tienen seguro, hay una serie de programas estatales y locales que proporcionan mamografías gratuitas o de bajo costo, y algunos empleadores también ofrecen mamografías con descuento. El Programa Nacional de Detección Temprana de Cáncer de Mama y Cáncer Cervical , un programa de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), también ofrece mamografías gratuitas o de bajo costo a mujeres de bajos ingresos.

Si no puede encontrar mamografías gratuitas o de bajo costo en su área, es posible que reciba un descuento si informa a la clínica que no tiene seguro.Dónde encontrar mamografías de bajo costo o gratuitas

Que traer

Si tuvo mamografías anteriores en otra instalación, se le puede pedir que lleve sus películas a su cita. Los radiólogos generalmente desean una copia real de la exploración (la mayoría de los departamentos pueden grabar un CD de su exploración que puede llevar con usted) en lugar de un informe escrito.

Traer sus mamografías anteriores con usted puede proporcionarle a su radiólogo puntos de referencia para comparación, lo que reduce la posibilidad de un resultado falso positivo.

Al igual que con cualquier profesional médico, los radiólogos a veces reciben una copia de seguridad debido a emergencias. Llevar un libro o una revista para leer puede ayudar si se ve obligado a esperar antes de la prueba.

Dolor reductor

Algunas mujeres, especialmente las que tienen senos más grandes, pueden encontrar incómodas las mamografías. Hay una serie de cosas que hace con anticipación para hacer que su mamografía sea menos dolorosa, como:

  • Programación de su mamografía 10 días después de su período (los niveles hormonales fluctúan durante el ciclo menstrual y es probable que sus senos estén menos sensibles e inflamados en este momento).
  • Uso de un medicamento antiinflamatorio como Advil (ibuprofeno) o Aleve (naproxeno) una hora antes de la prueba
  • Evitar la cafeína durante la semana anterior a su mamografía
  • Aplicar gel de lidocaína o un parche de lidocaína en los senos 30 minutos a una hora antes de la prueba

Durante el examen

Cuando esté listo para la prueba, un técnico de radiología lo llevará de regreso al conjunto de mamografías. Puede ver o no al radiólogo que revisará sus imágenes.

Pre-Test

Muchas clínicas le pedirán que complete un cuestionario antes de hacerse la mamografía. Por lo general, estos formularios preguntan sobre los factores de riesgo que usted tiene para el cáncer de seno, los síntomas que tiene y los antecedentes previos de mamografías anormales, biopsias de seno o cirugía de seno.

También es posible que le coloquen marcadores en el pecho. Estos se usan por diferentes motivos, como marcar pezones, lunares, cicatrices y cualquier bulto o área de dolor que haya notado.

Puede pedirle al radiólogo que le brinde una almohadilla de confort, si está disponible, que amortigua el seno mientras se toman las imágenes.

A lo largo de la prueba

La prueba se realiza generalmente mientras está de pie. La máquina tiene asas que puede agarrar para ayudarlo a permanecer quieto mientras se toman las imágenes. Para aquellos que no pueden pararse, también se puede hacer una mamografía sentada.

Cuando comience la prueba, su técnico le ayudará a colocar su seno entre dos placas. Estas placas luego se comprimen, apretando su seno mientras se toman las imágenes. La compresión permite ver más tejido con menos radiación, ayuda a reducir la borrosidad a lo largo de los bordes de la película y permite que los rayos X pasen a través del tejido con mayor facilidad.

Si experimenta alguna molestia, infórmeselo al técnico. En algunos casos, su pecho puede ser reposicionado sin comprometer la imagen. Aun así, cada imagen generalmente toma solo un minuto o menos en completarse.

En una mamografía de detección estándar, se toman dos vistas de mamografía en cada seno; un craneocaudal (una vista de sus senos desde arriba) y el otro mediolateral oblicuo (una vista de sus senos desde el centro hacia afuera). La vista mediolateral oblicua captura más tejido mamario y permite una mejor visualización de la parte superior del tórax y la axila.

Se pueden realizar vistas adicionales, como la compresión de la mancha, la vista de escisión y otras, si es necesario, para obtener una imagen precisa de sus senos. Si tiene implantes mamarios, es posible que necesite hacer vistas especiales de desplazamiento de implantes. Incluso cuando son necesarios, la prueba rara vez toma más de 10 minutos a 15 minutos.

Prueba posterior

Cuando termine su mamografía, se le puede pedir que espere hasta que el radiólogo revise sus imágenes. En algunas clínicas, el radiólogo puede hablar con usted sobre su prueba y describir cualquier hallazgo. Sin embargo, más comúnmente, se enviará un informe a su médico de atención primaria que le notificará sus resultados.

Despues de la prueba

No hay pasos especiales que deba seguir después de una mamografía, aunque este es un buen momento para asegurarse de reservar su próxima prueba, como se recomienda.

La incomodidad de la compresión mamaria a menudo mejora rápidamente cuando se realiza la prueba, pero algunas mujeres continúan sintiendo dolor en las mamas durante uno o dos días después de la prueba. Si te sientes incómodo, usar un cómodo sujetador deportivo o camisola, en lugar de un sostén con aros ajustados, puede proporcionar un poco de alivio.

También puede aplicar una almohadilla térmica o sumergirse en un baño caliente. El uso de medicamentos antiinflamatorios como Advil (ibuprofeno) también puede proporcionar algo de alivio.

Interpretando Resultados

Después de su mamografía, un radiólogo revisará sus imágenes y las comparará con cualquier mamografía anterior que haya tenido. El tiempo que transcurre hasta que sus resultados estén disponibles puede variar y, en algunas clínicas, puede tomar hasta un mes antes de que se le envíe un informe por escrito.

Su informe de mamografía incluirá la siguiente información:

  • Información del paciente
  • Historial médico
  • Procedimientos (como biopsias previas)
  • Recomendaciones
  • Impresión (referida como una clasificación BIRADS)
  • Recomendación para más pruebas, si es necesario

Es extremadamente importante ponerse en contacto con su médico si no ha recibido los resultados. No asuma que todo está bien si no ha escuchado nada.

Recomendaciones

La sección de resultados puede decir simplemente que su prueba fue normal, negativa o benigna. Pero si su radiólogo ve algo sospechoso o que sugiera malignidad, el informe describirá el tamaño del hallazgo, la ubicación y la forma o contorno de la región anormal.

Hay varios términos que se pueden usar para describir los hallazgos, entre ellos:

  • Calcificaciones mamarias agrupadas  o microcalcificaciones (las calcificaciones aparecen como “manchas” blancas en una mamografía y su importancia puede variar)
  • Una masa espiculada (un bulto que tiene bordes puntiagudos como una estrella de mar)
  • Una densidad asimétrica del tejido mamario.
  • Engrosamiento de la piel
  • Retracción  (áreas de la piel o pezón tirando hacia adentro)
  • Distorsión focal (algo está presionando el tejido)

En todos los casos, el informe también puede incluir una descripción de la densidad del tejido mamario.Imágenes de mamografía normal y anormal

Clasificación BIRADS

El informe de su mamografía incluirá un número del Sistema de Datos e Informes de Imágenes de la Mama (la clasificación BIRADS), que es un número que se utiliza para indicar la impresión general que su radiólogo tiene de su mamografía. Esta escala fue desarrollada para ayudar a estandarizar las mamografías realizadas en todo el país y en diferentes instituciones.

La escala para BIRADS va de cero a cinco, con números más altos que indican una mayor posibilidad de cáncer de mama:

  • 0: El informe de la mamografía está incompleto y no se puede dar una impresión hasta que se realicen más vistas, se realicen otras pruebas (como una ecografía) o se compare la mamografía con películas anteriores.
  • 1: Negativo
  • 2: Hallazgos benignos, como calcificaciones benignas o un fibroadenoma benigno
  • 3: Probablemente benigno, con un 98% de probabilidad de que no sea cáncer (esto generalmente significa que necesitará un seguimiento más temprano, como una mamografía en seis meses)
  • 4: Anormalidad sospechosa; a menudo se indica una biopsia. Esto se puede dividir en 4A, 4B y 4C, con 4A que significa una menor probabilidad de que sea cáncer y 4C que indica una mayor probabilidad de la enfermedad.
  • 5: Altamente sugerente de malignidad; Se debe hacer una biopsia. Los radiólogos dan una puntuación de 5 cuando estiman la posibilidad de que los hallazgos hagan que el cáncer sea del 95 por ciento o más.

Una puntuación BIRADS de 6, que significa cáncer, solo se puede realizar con una biopsia de seno.

Seguir

Su radiólogo puede hacer algunas recomendaciones basadas en los resultados de su mamografía. En algunos casos, no se necesitan otros estudios. Pero si es así, pueden incluir:

  • Imágenes de seguimiento de tres o seis meses.
  • Puntos de vista
  • Aumento
  • Mamografía de diagnóstico
  • Ecografía mamaria  para bultos y masas, ya que esta prueba a menudo puede distinguir entre masas sólidas y quistes mamarios; Usted puede obtener esto el mismo día de su mamografía.
  • Resonancia magnética mamaria : hay varias  diferencias entre una mamografía y una resonancia magnética  en la evaluación del tejido mamario, y una resonancia magnética puede ser más precisa para aquellos que tienen antecedentes familiares, otros factores de riesgo o mamas densas.
  • Biopsia de mama para diagnosticar o descartar de manera concluyente el cáncer de mama

Si su mamografía es normal, es importante que siga las pautas de detección de senos. Tenga en cuenta que las pautas de detección son para mujeres asintomáticas. Si tiene algún síntoma de cáncer de mama, es posible que se requieran pruebas adicionales o un seguimiento más temprano.

Si se encuentra alguna anomalía o si la mamografía es difícil de interpretar, hable con su médico. El radiólogo podrá revisar sus imágenes, pero su médico de cabecera también puede examinar sus factores de riesgo, los hallazgos en el examen físico y su historial médico y familiar, para guiarlo en sus próximos pasos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.