Controlar el dolor de oído (y las condiciones que lo causan)

Causas comunes y tratamientos del dolor de oído

Las diversas causas del dolor de oído son casi demasiado numerosas para contarlas. Este artículo analizará las causas más comunes y explorará métodos para controlar el dolor relacionado con afecciones individuales.

Otitis media (infecciones del oído medio)

La otitis media es una infección del oído medio . Es más frecuente en niños (a menudo en bebés y niños pequeños), pero también puede ocurrir en adultos. Los signos de esta infección incluyen dolor que aumenta durante la noche.

El paso más importante que puede tomar para controlar el dolor relacionado con la otitis media es obtener un diagnóstico adecuado de su médico y, si es necesario, usar antibióticos recetados. Mientras tanto, el ibuprofeno y el acetaminofeno de venta libre suelen ser efectivos. También ayuda a mantener a su hijo en una posición más erguida para dormir por la noche, ya que esto disminuye la presión en los oídos y el dolor.

Otra opción de tratamiento para el control del dolor es analgésico gotas para los oídos. Estas gotas para el oído contienen un anestésico local, similar a la lidocaína o bupivacaína, que se puede insertar directamente en el oído. Para más información sobre la otitis media, lea:

Tímpano roto

Un tímpano roto es una causa común de dolor de oído. El tímpano separa el oído medio del oído externo. Un tímpano roto puede ocurrir por una lesión acústica, como un ruido sostenido muy alto; una lesión directa, como el daño de un hisopo de algodón u otro objeto que se inserta en la oreja; o barotrauma (causado por volar en un avión o bucear).

Si la perforación es causada por la acumulación de presión detrás del tímpano, es posible que tenga una disminución repentina del dolor en el momento de la ruptura. El dolor posterior suele estar relacionado con la reparación médica del tímpano (timpanoplastia), que se puede realizar en el consultorio del médico o en una cirugía si el desgarro es grande. En este caso, los analgésicos orales que van desde analgésicos de venta libre, como ibuprofeno y paracetamol, hasta opioides recetados, como Lortab o Percocet, probablemente se usarán. Para más información, lea:

Oreja De Nadador (Otitis Externa)

La oreja de nadador es una infección de la oreja externa, que puede ser bastante dolorosa. Algunos signos de esta afección incluyen dolor, enrojecimiento, picazón y escamas en la piel. Esta condición generalmente requiere intervención médica. Cuando se trata el dolor de oído relacionado con el oído de nadador, puede ser útil usar una almohadilla térmica sobre el oído afectado. Nuevamente, el ibuprofeno y el paracetamol son útiles para controlar el dolor causado por el oído de nadador. Para más información, lea:

Perichondritis

La pericondritis es una condición dolorosa en la cual el tejido que rodea el cartílago del oído externo se infecta. La pericondritis generalmente es causada por algún tipo de trauma en el oído externo debido a un accidente o por una perforación en el oído. La pericondritis también puede ser causada por una cirugía de orejas. En sus primeras etapas, el dolor de oído se puede controlar con analgésicos de venta libre. Si la infección ha progresado lo suficiente como para requerir cirugía, pueden ser necesarios medicamentos recetados, como Lortab o Percocet. Mantenga la parte superior del cuerpo elevada y use una bolsa de hielo para reducir el dolor y la hinchazón. Para más información, lea:

Lesión de cirugía

Hay muchas opciones disponibles para controlar el dolor de oído después de la cirugía o en el caso de una lesión. Su médico decidirá en última instancia qué tratamiento se debe usar, pero debe conocer las opciones de su médico, que incluyen:

  • Calor y hielo: las ventajas incluyen el control del dolor y una reducción de la inflamación y la hinchazón. Los riesgos de usar calor o hielo son pequeños pero incluyen daños en los tejidos.
  • AINE (antiinflamatorios no esteroideos), como el ibuprofeno y el naproxeno: las ventajas de estos medicamentos son que generalmente no causan náuseas, vómitos ni somnolencia. Las desventajas de usar estos medicamentos incluyen el riesgo de sangrado interno, especialmente en los ancianos o en aquellos que tienen problemas estomacales.
  • Ultram (tramadol): este medicamento es un analgésico no opioide que se puede usar para tratar el dolor moderado a intenso. Las ventajas de este medicamento son un menor riesgo de náuseas, vómitos, somnolencia o mareos. Tramadol puede ser una buena alternativa para pacientes con aversión a los medicamentos narcóticos para el dolor. La forma en que funciona este medicamento no se entiende claramente, aunque parece afectar el neurotransmisor norepinefrina.
  • Medicamentos narcóticos para el dolor, como Lortab y Percocet: los beneficios de estos medicamentos son que son efectivos para controlar el dolor y son relativamente seguros cuando se usan correctamente. Contrariamente a la creencia popular, el riesgo de adicción (cuando estos medicamentos se usan legítimamente para controlar el dolor) es bajo. Los inconvenientes incluyen náuseas y vómitos, estreñimiento, mareos y somnolencia y el riesgo de disminución de la frecuencia respiratoria.

Se debe tener en cuenta que algunas cirugías, incluida la extirpación de las amígdalas y las adenoides, pueden causar dolor de oído incluso si el oído no se realiza directamente. Para obtener más información sobre cirugías específicas que pueden causar dolor de oído, lea:

El manejo del dolor

Muchos pacientes preferirían usar métodos naturales para controlar su dolor. Aquí hay algunos ejemplos de tratamientos alternativos para el dolor que se han demostrado eficaces para algunas personas.

Hablar con su médico acerca de estos tratamientos antes de usarlos es una buena idea, especialmente si tiene una afección grave, como pericondritis, que puede estar afectando los huesos de su cara. En este caso, por ejemplo, un masaje facial probablemente no sea la mejor idea.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.