Síntomas y manejo de la ansiedad al final de la vida

La ansiedad es un síntoma común en pacientes que se acercan a la muerte. Algunos pacientes pueden experimentar ansiedad leve, pero para otros, pueden ocurrir ataques de pánico en toda regla. Independientemente de la causa, la ansiedad debe tratarse con prontitud.

Los síntomas

Las reacciones a la ansiedad pueden variar. Algunos pueden verbalizar lo que están sintiendo y otros no. Es importante saber cómo se ve la ansiedad para poder reconocerla fácilmente cuando sucede.

La ansiedad es impulsada por la adrenalina, y sus síntomas indican que la respuesta de “vuelo o lucha” del cuerpo ha sido iniciada.

La ansiedad tiene manifestaciones cognitivas, emocionales, de comportamiento y físicas que van desde leves a severas.

Síntomas cognitivos

  • Ansiedad leve: el paciente puede estar muy alerta y tener un enfoque reducido.
  • Ansiedad moderada: puede tener dificultad para concentrarse y distraerse fácilmente.
  • Ansiedad severa / pánico: el paciente puede no ser capaz de concentrarse, incluso cuando se dan instrucciones claras. La ansiedad severa puede llevar a un estado desconectado.

Síntomas emocionales y de comportamiento

  • Ansiedad leve: el paciente puede estar irritable o ligeramente molesto. Ella podría ser de mal humor o fácilmente molesta.
  • Ansiedad moderada: el paciente puede estar inquieto, visiblemente molesto y tener irritabilidad creciente. Ella puede estar llorosa y expresar sentimientos de preocupación o inquietud.
  • Ansiedad severa: el paciente puede estar llorando incontrolablemente, parecer muy agitado, e incluso gritar y gritar. Ella puede expresar sentimientos de fatalidad, temor o terror, o exhibir conductas auto-calmantes irracionales o repetitivas.

Síntomas físicos

Muchas de las manifestaciones físicas de ansiedad enumeradas a continuación son similares a las causadas por las enfermedades y tratamientos subyacentes.

  • Ansiedad leve: el paciente puede tener insomnio y dificultad para descansar.
  • Ansiedad moderada: puede tener un aumento de la frecuencia cardíaca o palpitaciones. Su respiración puede ser más rápida, y puede quejarse de sentir náuseas o diarrea.
  • Ansiedad severa: El paciente puede tener todos los síntomas anteriores, pero más severos. Ella puede vomitar o ensuciarse. Ella podría hiperventilar o tener dolores en el pecho. Sus pupilas se dilatarán y ella puede sudar profusamente.
  • Otros síntomas físicos de la ansiedad incluyen sequedad de boca, contracciones o temblores musculares y dolor abdominal.

administración

Si su ser querido comienza a mostrar signos de ansiedad, lo primero que debe hacer es tratar de calmarlo. A veces, una simple distracción podría ser suficiente para reducir el nivel de ansiedad y mantenerlo tranquilo. Trate de hablar sobre algo más que su enfermedad o sus síntomas, tal vez el último juego de pelota o chismes de celebridades.

Ya sea que la ansiedad pase o continúe aumentando, es importante llamar al médico que lo atiende para informar el síntoma y obtener asesoramiento médico. Si su ser querido está bajo cuidados paliativos , comuníquese con la agencia de cuidados paliativos e informe a la enfermera que muestra signos de ansiedad. La enfermera del hospicio le dará instrucciones específicas y puede enviar una enfermera para evaluar la situación.

La mayoría de las agencias de cuidados paliativos brindan a sus pacientes en el hogar un kit especial de medicamentos para usar en caso de emergencia. Estos kits, a veces llamados kits de confort o kits de emergencia, suelen contener al menos un medicamento para tratar la ansiedad. La enfermera del hospicio puede darle instrucciones para comenzar uno de los medicamentos y registrarlo en un registro de medicamentos.

Si su ser querido no recibe cuidados paliativos, deberá recibir instrucciones del médico tratante o del médico de guardia. Puede llamar a la farmacia para pedir una receta o para ver al paciente en la oficina.

Medicamentos

Estos medicamentos se prescriben comúnmente para tratar la ansiedad:

  • Ativan (Lorazepam)
  • Serax (Oxazepam)
  • Klonopin (Clonazepam)
  • Xanax (Alprazolam)
  • Valium (Diazepam)

Tratamiento de causas subyacentes

Dos de las causas más comunes de la ansiedad son el dolor y dificultad para respirar ( disnea ). Si su ser querido está experimentando uno de estos síntomas, es importante que sea tratado junto con la ansiedad.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.