Descripción general de la gestión de enfermedades

El manejo de la enfermedad es un enfoque de la atención médica que enseña a los pacientes cómo manejar una enfermedad crónica. Los pacientes aprenden a asumir la responsabilidad de entender cómo cuidarse a sí mismos. Aprenden a evitar problemas potenciales y la exacerbación, o empeoramiento, de su problema de salud.

Ejemplo:  un paso en la enseñanza del manejo de la enfermedad a un paciente con diabetes es mostrarle cómo mantener sus niveles de azúcar en la sangre dentro de un rango saludable.

El concepto de enseñar a los pacientes el manejo de la enfermedad surgió de un deseo de mejorar la calidad de la atención del paciente. En 2005, las compañías de seguros de salud centraron su atención en el manejo de la enfermedad en un esfuerzo por controlar los costos de atención médica . La teoría era que si los pacientes aprendían a cuidar mejor sus problemas de salud, ahorraría dinero a la compañía de seguros.

El Instituto de Políticas de Salud de la Universidad de Georgetown señaló que el 44% de los estadounidenses que viven en el hogar tienen afecciones crónicas y representan el 78% de los gastos de atención médica en los Estados Unidos. Un mejor control de las enfermedades crónicas podría reducir los costos de salud.

Componentes del manejo de la enfermedad

La Asociación de Manejo de Enfermedades de América identifica estos componentes:

  • Identifique las poblaciones objetivo: ¿qué enfermedades deben abordarse y cómo pueden las personas con esas afecciones inscribirse en un programa de manejo de enfermedades?
  • Establecer pautas de práctica basadas en la evidencia para las condiciones que serán manejadas.
  • Construir modelos de práctica colaborativa: además de los médicos, los programas de control de enfermedades utilizan enfermeras, dietistas, farmacéuticos y otros miembros del equipo.
  • Educar al paciente: diseñar un programa para enseñar autogestión a los pacientes.
  • Medir los resultados: establecer procedimientos para el seguimiento de costos, utilización, resultados de salud.
  • Comentarios y reportes.

Condiciones específicas para el manejo de enfermedades

Estas condiciones son a menudo las que se incluyen en un programa de manejo de enfermedades:

Eficacia del manejo de la enfermedad

A finales de 2007, los primeros informes sobre control de costos a través del manejo de enfermedades mostraron que los costos no estaban siendo controlados. Este fracaso para lograr el objetivo principal de instituir estos programas fue alarmante. Pero hubo resultados positivos para la satisfacción del paciente y la mejora de su calidad de vida con los programas de manejo de enfermedades.

El proyecto de apoyo de salud de Medicare se centró en las personas con diabetes o insuficiencia cardíaca. Un informe que comparó a 163,107 pacientes con un grupo de control encontró que los programas de control de la enfermedad no redujeron los ingresos hospitalarios ni las visitas a la sala de emergencias. No hubo ahorros en los gastos de Medicare para estos pacientes.

Sin embargo, un ensayo aleatorizado del manejo de la enfermedad para la enfermedad pulmonar obstructiva crónica realizado por la Administración de Veteranos encontró una disminución en las visitas a la sala de emergencia y las hospitalizaciones y un ahorro de costos.

Las revisiones sistemáticas de los programas de manejo de enfermedades no han mostrado ahorros constantes en los costos ni han mejorado los resultados de salud del paciente. Esto puede indicar la necesidad de mejorar los programas de manejo de enfermedades para que sean más efectivos para ambos objetivos.