Presión intracraneal elevada (PIC)

Comprender qué se puede hacer para disminuir la presión debajo del cráneo

La  presión intracraneal elevada  (PIC) es una acumulación de presión en el cráneo. Ya sea causada por hinchazón, sangrado, un tumor o algún otro problema, la PIC puede conducir a la compresión del tejido cerebral y causar daño permanente. Por eso se considera una emergencia neurológica que debe abordarse lo antes posible.

¿Cómo sabrás si alguien tiene ICP? Los síntomas clave son visión borrosa, dolor de cabeza y cambios en el pensamiento que generalmente son peores cuando está acostada. Para saber si una persona que está inconsciente experimenta ICP, un médico u otro profesional médico usualmente se basará en la fundoscopia, que consiste en levantar un párpado y usar una luz brillante para iluminar la parte posterior del ojo y buscar cambios en el nervio óptico. 

Para medir el aumento de presión, se puede colocar un monitor debajo del cráneo. Esto tiene la ventaja adicional de poder medir la PIC constantemente en lugar de obtener una sola medición, por lo que se pueden capturar los cambios en la PIC. Esto es especialmente útil cuando es probable que la PIC empeore, como después de un traumatismo cerebral que causa hinchazón.

Tratamiento de la PIC con medicamentos

Una forma de controlar la PIC es reducir el volumen de  líquido cefalorraquídeo (LCR)  en el espacio intracraneal debajo del cráneo. Esto se puede hacer al disminuir la producción dentro de los ventrículos del cerebro. Un medicamento como Diamox (acetazolamida), que se usa principalmente para tratar el glaucoma al reducir la presión en el ojo, puede disminuir la producción de LCR y, como resultado, disminuir la PIC, pero generalmente no es la mejor opción: es solo ligeramente efectivo y cambiar la acidez de la sangre, que no es un efecto secundario deseable. 

El volumen de sangre en el cerebro se puede reducir al posicionar la cabeza para estimular el rápido retorno de la sangre al corazón. Si un paciente está intubado  (tiene un tubo de respiración), se puede aumentar la frecuencia respiratoria para cambiar la acidez de la sangre del paciente, lo que hará que las arterias del cerebro se estrechen, reduzcan el flujo sanguíneo y dejen más espacio para el cerebro —Una solución temporal en el mejor de los casos.

A veces, la PIC es el resultado de un edema, una fuga de líquido de los vasos sanguíneos hacia el tejido cerebral. Una sustancia como el manitol (una sustancia natural que extrae el líquido del tejido) o la solución salina puede hacer que el líquido regrese del cerebro a los vasos sanguíneos. Un esteroide como la dexametasona también puede ayudar a reducir la inflamación del cerebro.

Cuando la cirugía es necesaria

Si el cerebro está siendo comprimido por algo en el cráneo que no pertenece allí, como un absceso  o un tumor, eliminarlo puede ser la respuesta. Otra táctica es insertar una derivación en el cerebro a través de la cual el exceso de CSF puede drenar. Si ya hay un monitor ICP en su lugar, el líquido puede drenarse a través del monitor para mantener la presión en un objetivo determinado.

No es sorprendente que la derivación tenga efectos secundarios potenciales, incluido un mayor riesgo de infección y sangrado. También existe el riesgo de que se elimine demasiado LCR de los lugares equivocados, lo que provoca cambios de presión que conducen a la hernia, el movimiento de parte del cerebro a donde no pertenece.

Otro enfoque es hacer que el espacio del cerebro sea más grande. Esto se hace en un procedimiento llamado  craniectomía , en el cual se extirpa temporalmente una porción del cráneo para que el cerebro tenga espacio para hincharse. Suena aterrador y es algo muy arriesgado, pero cuando la hinchazón es tan grave que es necesaria una craniectomía, realmente no hay otras opciones. Durante el período de tiempo en el que se extrae el cráneo, el tejido que rodea el cerebro se mantiene intacto y limpio para evitar infecciones. 

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.