Cómo manejar y tratar el meningioma

Un meningioma es un crecimiento anormal de los tejidos que rodean el cerebro, llamados meninges. A menudo, los meningiomas solo requieren una evaluación periódica con un examen médico y estudios de neuroimagen, ya que los tumores tienden a crecer muy lentamente. A veces, sin embargo, el tumor puede presionar contra el cerebro o la médula espinal. En este caso, se requiere tratamiento.

Los meningiomas se pueden tratar con cirugía o radiación. El mejor curso de acción depende del tamaño del tumor, la ubicación, la tasa de crecimiento y la apariencia bajo el microscopio. El tratamiento apropiado también depende del estado de salud general del individuo. 

Vigilancia activa

La vigilancia activa, también conocida como “espera vigilante”, es un enfoque inicial común para los meningiomas. Esto es especialmente cierto si el meningioma se encuentra de manera incidental durante el tratamiento por un problema no relacionado. Por ejemplo, se puede observar un meningioma cuando alguien se realiza una tomografía computarizada (TC) de la cabeza después de un accidente de bicicleta, aunque nunca notaron ningún signo de tumor antes de la exploración. Este enfoque también es común en las personas con mayor probabilidad de sufrir efectos secundarios de los tratamientos.

Por lo general, una tomografía computarizada o resonancia magnética se repite 3 a 6 meses después de la primera. Se pueden hacer inicialmente una vez al año durante los primeros años, asumiendo que no hay nuevos síntomas y que el meningioma no cambia significativamente. En este punto, el tratamiento puede ser recomendado.

Resección quirúrgica

La extirpación quirúrgica del meningioma es el tratamiento preferido en la mayoría de los casos de meningioma. Si bien el objetivo es extirpar todo el tumor, esto puede no ser posible dependiendo de la ubicación y el tamaño del tumor. Por ejemplo, si el tumor está demasiado cerca de regiones cerebrales críticas o vasos sanguíneos, el peligro de extirpación puede superar cualquier beneficio previsible. Por ejemplo, la resección completa generalmente se intenta si el tumor se encuentra en la superficie superior del cerebro o en el surco olfativo . La resección parcial puede ser más apropiada y puede ser necesaria para regiones difíciles de alcanzar, como el clivus. 

La neurocirugía tiene riesgos. Por ejemplo, la hinchazón puede ocurrir con una acumulación de líquido en el tejido cerebral llamado edema cerebral. Dicha hinchazón puede causar problemas neurológicos como adormecimiento, debilidad o dificultad para hablar o moverse. El edema cerebral puede reducirse con medicamentos como los corticosteroides y tiende a desaparecer por sí solo en unas pocas semanas. Las convulsiones a veces también pueden ocurrir después de una cirugía; sin embargo, aunque a menudo se administran anticonvulsivos para prevenir las convulsiones, este uso no está generalmente indicado y es un tema de controversia.  

Debido a que el cuerpo quiere evitar el sangrado excesivo después de una cirugía, los coágulos pueden formarse más fácilmente, incluso en lugares donde se supone que la sangre fluye libremente. Por esta razón, los tratamientos para prevenir los coágulos de sangre se utilizan comúnmente. Los riesgos para la cirugía también dependen de la extensión y ubicación del tumor. Si el tumor se encuentra en la base del cráneo, por ejemplo, los nervios craneales en el área pueden estar en riesgo durante la cirugía. 

Terapia de radiación

La radioterapia generalmente involucra la orientación de rayos X de alta energía hacia el tumor. El objetivo es minimizar la exposición a la radiación en el resto del cerebro. La radiación generalmente se recomienda para tumores no quirúrgicos y agresivos, y aunque no hay ensayos aleatorios de la práctica, generalmente se recomienda la radiación después de la cirugía en tumores agresivos.

La radioterapia se puede administrar de varias maneras. Un método, la radioterapia fraccionada, administra múltiples enfermedades pequeñas durante un período prolongado de tiempo. Este método es particularmente útil en los meningiomas de la vaina del nervio óptico, y quizás en los meningiomas pequeños en la base del cráneo. En contraste, la radiocirugía estereotáctica administra una alta dosis única de radiación a un área muy localizada del cerebro. Este método se utiliza mejor en tumores pequeños en sitios seleccionados donde la escisión quirúrgica es demasiado difícil.

Los efectos secundarios de la radioterapia no suelen ser graves. La pérdida de cabello usualmente ocurre en el tratamiento de radiación fraccionada. Si bien la pérdida puede ser permanente, el cabello generalmente comienza a crecer dentro de los tres meses posteriores al tratamiento. También puede causar fatiga leve, dolores de cabeza o náuseas. 

Los tumores de grado II y III de la OMS generalmente se tratan con una combinación de cirugía y radiación, y a estos últimos se les administra dosis de radiación más altas que para los meningiomas de grado I de la OMS. A pesar de todos los esfuerzos, los meningiomas a veces se repiten, generalmente cerca de un campo de radiación. El meningioma también puede diseminarse en el líquido cefalorraquídeo hasta la médula espinal (” metástasis en gotas “). Las decisiones sobre el tratamiento se toman mejor en conjunto con un neurocirujano, con decisiones sobre la dosificación y los métodos de administración de radiación guiados por un oncólogo radioterapeuta.