Manejo de las náuseas y los vómitos en pacientes de cuidados paliativos

Las náuseas y los vómitos son síntomas comunes y angustiantes en muchos pacientes de cuidados paliativos . Identificar la causa o las causas y tratar los síntomas rápidamente puede aumentar la comodidad y la calidad de vida.

¿Qué es la náusea y el vómito?

La náusea es una sensación desagradable en el estómago que puede o no ser seguida por vómitos. El vómito es la expulsión repentina y enérgica del contenido del estómago, que puede o no estar precedida por náuseas. Muy a menudo ocurren juntos pero también pueden ocurrir independientemente unos de otros.

La náusea es muy común cuando un paciente se mueve hacia el final de la vida. Es más común en pacientes con cáncer terminal, con más de la mitad que informa este síntoma. También es común en pacientes con otros diagnósticos. Casi no hace falta decir que las náuseas y los vómitos son síntomas angustiantes, pero, lo que es más importante, pueden evitar que un paciente reciba una hidratación y nutrición adecuadas, así como medicamentos importantes.

Causas

Hay varias causas de náuseas y vómitos. Los olores, gustos o visiones nocivas a veces pueden desencadenar esta respuesta. Ciertos medicamentos como los analgésicos opioides (narcóticos para el dolor), los AINE , los antibióticos y los agentes quimioterapéuticos también pueden causar náuseas. Los cambios físicos en el tracto gastrointestinal, como estreñimiento u obstrucción intestinal, son otros ejemplos de causas. Debido a que el tratamiento de las náuseas y los vómitos puede depender en gran medida de la causa, su proveedor de atención médica realizará una evaluación exhaustiva para determinar la causa.

Tratamiento

El tratamiento comenzará con la identificación de la causa y revertirla si es posible. Esto puede incluir eliminar o evitar los estímulos nocivos, descontinuar medicamentos innecesarios y tratar el estreñimiento . Se pueden usar medicamentos para tratar la náusea y el vómito cuando la causa es irreversible o los síntomas persisten a pesar del tratamiento. Los medicamentos pueden incluir:

  • Antieméticos como Phenergan y Compazine
  • Medicamentos contra la ansiedad como el lorazepam.
  • Metoclopramida (Reglan)
  • Haloperidol (Haldol)
  • Difenhidramina (Benadryl)

Hay muchas formas diferentes de administrar la mayoría de los medicamentos comunes para tratar las náuseas y los vómitos, lo cual es especialmente importante si las píldoras se regurgitan antes de la digestión. A algunos pacientes se les puede dar una forma líquida del medicamento si pueden mantenerlos bajos. A veces, los medicamentos se administran como un supositorio (en el recto) o incluso como un gel tópico sobre la piel.

Hay otros tratamientos que pueden administrarse junto con medicamentos o usarse mientras usted espera que llegue un medicamento. Algunas cosas que puedes probar incluyen:

  • Proporcionar aire fresco y aflojar la ropa del paciente.
  • Aplique una compresa fría en la frente, el cuello y las muñecas del paciente.
  • Evite los olores que pueden desencadenar un episodio; evite cocinar alimentos con mucho olor y no use perfume o después del afeitado cuando esté cerca del paciente.
  • Ofrezca comidas pequeñas y limite las bebidas que se sirven con cada una. Ofrezca líquidos en otras ocasiones durante el día, pero beber demasiado líquido con los alimentos puede causar vómitos.
  • Servir alimentos fríos, que pueden limitar los olores que pueden causar náuseas en el paciente.
  • Al igual que con cualquier síntoma, asegúrese de comunicarse con su proveedor de atención médica de inmediato. El tratamiento rápido ayudará a garantizar que el paciente se sienta cómodo lo antes posible.