Manejando los problemas de la piel por el tratamiento de radiación

Muchas personas que se someten a radioterapia externa desarrollan problemas en la piel que pueden continuar mucho después de que finalice su tratamiento. La radioterapia externa  o radiación de haz externo, se realiza durante las visitas ambulatorias a un hospital o centro de tratamiento y utiliza una máquina que dirige los rayos de alta energía desde fuera del cuerpo hacia el tumor. 

¿Qué es la radioterapia externa?

Para la mayoría de las personas, el período de tratamiento con radioterapia externa se extiende durante muchas semanas. La dosis de radiación y el número de tratamientos se basan en algunos factores diferentes:

Además de matar las células cancerosas, la radioterapia también puede dañar el tejido corporal sano alrededor del área que se está tratando, por lo que deberá tener especial cuidado para protegerse de los posibles efectos secundarios. Antes del tratamiento, asegúrese de hablar con su equipo médico acerca de los efectos secundarios adicionales que pueda esperar y siga sus consejos para controlarlos.

Los efectos secundarios comúnmente informados de la radioterapia externa incluyen fatiga, pérdida de cabello en el área de tratamiento, bajo recuento sanguíneo, problemas de alimentación y problemas de la piel.

Los problemas de la piel son un efecto secundario común

Los problemas de la piel son un efecto secundario común de la radioterapia externa. Los tipos de problemas de la piel que se producen como resultado de la radioterapia incluyen:

  • Comezón
  • Enrojecimiento o apariencia de quemadura solar
  • Sequedad
  • Irritación general
  • La piel puede aparecer bronceada

Estos efectos secundarios ocurren en el área que está expuesta a la radiación. Las personas también pueden perder pelo en el área a tratar.

Consejos para controlar la irritación de la piel

El cuidado especial de la piel en el área de tratamiento específico es muy importante en el manejo de los problemas de la piel durante la radioterapia. Puede encontrar los siguientes consejos útiles para reducir la irritación de la piel:

  • No aplique ninguna crema dos horas antes o inmediatamente después de la terapia a menos que lo indique un médico, ya que algunos productos de crema para la piel pueden cambiar la dosis de radiación que ingresa al cuerpo.
  • Use solo agua tibia para limpiar el área durante el baño. No coloque almohadillas térmicas, lámparas de calor ni compresas de hielo en el área de tratamiento, ya que incluso el agua caliente puede dañar su piel.
  • No use jabones perfumados, perfumes, lociones, desodorantes, cosméticos o cremas en el área tratada a menos que su médico lo indique.
  • No use ropa ajustada alrededor del área de tratamiento. Puede rozar el área causando irritación.
  • Evite exponer el área tratada al sol o use salones de bronceado, incluso mucho después de que haya finalizado la radioterapia.
  • Evite rascarse la piel incluso si pica.
  • Informe cualquier problema de la piel a su médico. Su médico puede recetarle un ungüento o crema para reducir el malestar.

A pesar de que la mayoría de las reacciones cutáneas desaparecen con el tiempo después de que finaliza el tratamiento de radioterapia, hay algunos casos en los que la piel tratada permanecerá más oscura o más sensible que antes del tratamiento. Pregúntele a su equipo médico si debería estar protegiendo su piel con protector solar en cualquier momento y tenga mucho cuidado de ser suave con su piel.