Cómo controlar el manejo del dolor después de la cirugía

El manejo del dolor es un tema increíblemente importante para los pacientes de cirugía. Antes de la cirugía, a los pacientes a menudo les preocupa que sus necesidades de dolor no se satisfagan y sufrirán innecesariamente después del procedimiento. El manejo del dolor después de la cirugía debe encontrar un terreno común entre la seguridad del paciente y reducir el dolor a un nivel razonable y tolerable durante la recuperación .  

El proceso suele ser responsabilidad del cirujano. Su experiencia y experiencia en la realización de procedimientos específicos los guían en la provisión adecuada de medicamentos para el dolor que son adecuados para el paciente típico. Otras áreas de especialización, como la medicina hospitalaria y la anestesiología, a menudo también desempeñan un papel en el manejo apropiado del dolor. Para el paciente que tiene un dolor que es difícil de controlar, también puede participar un especialista en el área del manejo del dolor.

Entendiendo el término “Manejo del dolor”

El término manejo del dolor puede ser usado de muchas maneras. Es posible que escuche a alguien decir: “haremos que el control del dolor sea una prioridad durante su estadía en el hospital”, lo que significa que planean prestar mucha atención a sus necesidades de dolor. También puede escuchar que “vamos a consultar el control del dolor para ayudarlo a controlar su dolor”, lo que significa que se le pedirá a un especialista en control del dolor que participe en su atención. A algunos pacientes se les puede decir que necesitarán una derivación para el manejo del dolor, lo que significa que se les instruye para que vean a un especialista en el manejo del dolor como paciente ambulatorio.

Dolor agudo versus dolor crónico

El dolor se clasifica como dolor agudo o dolor crónico . El dolor agudo se describe de múltiples maneras, pero generalmente es un dolor que no se espera que dure más de seis meses. El dolor agudo suele ser breve y cuando la lesión cura, el dolor desaparece. Una pierna rota es un excelente ejemplo de dolor agudo. El dolor es intenso en el momento de la lesión y puede ser insoportable mientras se está colocando el hueso, pero mejora una vez que el yeso está encendido. El dolor puede estar presente mientras el hueso se está curando, pero una vez que el yeso está fuera, el dolor desaparece casi por completo.

El dolor agudo también puede ser un dolor de cabeza, un dolor de muelas o el dolor que siente una persona en las semanas posteriores a un procedimiento quirúrgico. Se espera que el dolor agudo desaparezca y que desaparezca con bastante rapidez.

El dolor crónico es el dolor a largo plazo. Es el dolor que se espera que esté presente durante seis meses o más, y puede que nunca desaparezca por completo. Este es un dolor que será un problema continuo y puede requerir tratamiento con dolor por parte de un especialista. En algunos casos, hay un final para el dolor, ya sea a través de terapia física, cirugía o una mejora en la enfermedad que está causando el problema. Para otros, como los pacientes diagnosticados con ciertos tipos de dolor , o con cáncer, puede haber una expectativa de que el dolor empeorará con el tiempo.

Cómo el dolor agudo y el dolor crónico se tratan de manera diferente

El manejo del dolor ha cambiado dramáticamente en los últimos años, en gran parte debido al aumento dramático en la tasa de muertes accidentales debido a una sobredosis de medicamentos recetados y las tasas sin precedentes de adicción a medicamentos recetados.

En algunos estados, las recetas de medicamentos para el dolor se limitan a tres días de medicación cuando la receta la proporciona un proveedor de la sala de emergencias. La expectativa es que la sala de emergencias le proporcionará medicamentos suficientes para que pueda hacer una cita con su proveedor de atención primaria o un especialista.

Como ejemplo, digamos que alguien se rompe la pierna. La pierna está colocada y echada en la sala de emergencias. El paciente recibe una receta para medicamentos para el dolor durante tres días y se le da una cita para hacer un seguimiento con el cirujano ortopédico (especialista en huesos) en tres días. La expectativa es que mantendrá su cita, y el cirujano ortopédico manejará su dolor después de eso.

El dolor crónico, o el dolor de larga duración, debe tratarse de forma ambulatoria. Eso significa que su proveedor de atención primaria, su especialista en enfermedades o un especialista en manejo del dolor le proporcionan sus medicamentos para el dolor. A menos que su dolor crónico haya aumentado dramáticamente y necesite ayuda para controlar ese dolor nuevo y más intenso, y posiblemente un nuevo diagnóstico o una explicación de por qué el dolor está empeorando, la sala de emergencias ya no estará dispuesta a proporcionarle semanas o meses de dolor con receta. Medicación en la mayoría de los casos.

Entendiendo la escala del dolor

Si tiene dolor, espere que le pregunten cuál es su dolor en una escala de 0 a 10. Para los niños, se usa una escala que usa caras tristes y caras felices, especialmente en niños menores de 5 años.

Una calificación de escala de dolorde 0 significa que no estás experimentando dolor. Una calificación de escala de dolor de 10 significa que estás teniendo un dolor tan horrible que no puedes imaginar que podría ser peor de lo que es actualmente. Sea realista al usar esta escala de dolor. Afirmar que tiene 10 de cada 10 dolores cuando realmente es un 5 puede sonar como una buena idea o una forma de obtener más analgésicos, pero las enfermeras y los médicos son muy buenos observando los signos de dolor. Calificar su dolor en 10 de cada 10 mientras está sentado en la sala de emergencias hablando por teléfono o comiendo un refrigerio es una excelente manera de demostrar que no debe confiar en usted cuando informe su nivel de dolor. Las personas que tienen 10 de cada 10 dolores realmente están en agonía. Este tipo de dolor generalmente significa un viaje inmediato a la cirugía o a una resonancia magnética o tomografía computarizada, porque algo está muy mal, a menudo es potencialmente mortal. 

Cuando le pedimos a los pacientes que califiquen su dolor y me dicen que están experimentando 10 de cada 10 dolores, simplemente decimos esto: “diez de cada diez dolores significa que duele tanto que su dolor no podría empeorar, que preferiría que me cortara tu ____ antes que seguir sintiendo el dolor allí “. A veces el dolor es tan intenso , pero la gran mayoría de las veces el paciente indica que está más cerca de un 5 o 7. El dolor verdadero de 10 de cada 10 es poco común y, desafortunadamente, a menudo significa que el paciente está extremadamente enfermo o lesionado y podría Requieren  cirugía de emergencia  como en el caso de un “abdomen agudo”.

El dolor es lo que el paciente dice que es

En la década de 1990, se adoptó una nueva filosofía del manejo del dolor. Las enfermeras y los médicos aprendieron que el dolor es el quinto signo vital y que el dolor es lo que el paciente dice que es. La idea era que si el paciente decía que su dolor era de 10 sobre 10, entonces lo trataríamos por 10 de cada 10 de dolor. Este tipo de manejo del dolor llevó a aumentos significativos en la cantidad de medicamentos para el dolor que se recetaron y dispensaron a los pacientes.

La idea más moderna del manejo del dolor es que a menudo es imposible o poco realista que algunos pacientes no tengan dolor. Actualmente, el objetivo del tratamiento del dolor agudo no es eliminar el dolor sino tratar el dolor hasta que sea un nivel tolerable. Esto significa que su pierna rota le dolerá en las semanas posteriores a la lesión, pero no sufrirá un dolor intolerable. La mayoría de las personas encuentran de 2 a 3 en la escala del dolor un nivel aceptable de control del dolor que les permite pasar el día, dormir, toser lo suficiente como para evitar la neumonía y funcionar lo suficientemente bien como para atender sus necesidades básicas.

El dolor crónico, cuando se maneja adecuadamente, a menudo se realiza con una meta de buena a excelente función en mente. Por ejemplo, el dolor lumbar crónico puede evitar que las personas trabajen y se ocupen de sus necesidades diarias. El objetivo de su manejo del dolor podría ser controlar el dolor lo suficientemente bien como para permitirles regresar al trabajo, tomar una ducha y ocuparse de tareas domésticas livianas, como lavar los platos o lavar la ropa. El objetivo no es hacer que el paciente esté libre de dolor, sino permitir que realicen tareas diarias importantes.

Objetivos clave en el manejo adecuado del dolor agudo después de la cirugía

El manejo del dolor tiene varios conceptos clave que ayudan al paciente a experimentar un buen control del dolor con un bajo riesgo de complicaciones y una mejor calidad de vida .

  • No tome más de lo que necesita.   Si su dolor está bien controlado con medicamentos de venta libre, no tome los medicamentos recetados más fuertes. Si su dolor está mejorando, su dosis debe estar disminuyendo o hacerse menos frecuente.
  • Controla tu dolor lo suficientemente bien como para funcionar.  Poder funcionar normalmente significa poder caminar, toser de manera efectiva y completar tareas simples como ducharse.
  • Apunta al dolor tolerable, no al dolor cero .  Ningún dolor es poco realista y puede llevar a que se tomen demasiados medicamentos, lo que aumenta el riesgo de complicaciones graves como disminución de la respiración y sobredosis.
  • No aumente su dosis sin la bendición de su médico. Puede parecer una buena idea tomar más medicamentos cuando está sufriendo más, pero los riesgos a menudo superan las recompensas. Si su medicamento para el dolor no está controlando su dolor de manera efectiva, hable con su cirujano o médico de atención primaria. Tomar su medicamento para el dolor de una manera que no esté recetada puede llevar a problemas serios con la respiración, la adicción y el alta del cuidado de su médico por no seguir las reglas.
  • Trate de encontrar un control constante del dolor.  Un paciente que espera hasta que su dolor sea un 8 para tomar la medicación, tiene un nivel de dolor de 3 durante algunas horas, luego deja que el dolor aumente de nuevo a un 8 antes de tomar más medicación tendrá un tiempo mucho más difícil con el manejo del dolor que el individuo que trabaja para mantener su dolor en un 4-5 en todo momento.
  • Prevenir o anticipar los efectos secundarios . El estreñimiento es un efecto secundario bien conocido de los medicamentos opioides y puede causar incomodidad o dolor real y se puede prevenir con ablandadores de heces y una amplia ingesta de agua. Los medicamentos para el dolor pueden causar somnolencia, por lo que anticipa no conducir después de tomar medicamentos. La preparación para este tipo de problemas puede mejorar su calidad de vida y evitar más problemas.

Si su horario de dosificación prescrito lo hace saltar de un 3 a un 5 a un 8 a un 3 a lo largo del día, es posible que deba hablar con su médico acerca de la dosificación más frecuente. Es posible que no necesite una dosis más alta, sino dosis más frecuentes.

Alternativas a los medicamentos recetados para el dolor

Cuando las personas piensan en el manejo del dolor, a menudo están pensando en medicamentos recetados para el dolor. Los medicamentos recetados son solo una de las muchas formas en que el dolor se puede controlar a diario, ya sea agudo o crónico.

Si bien los medicamentos recetados para el dolor son una parte importante del control del dolor, la mayoría de los proveedores profesionales de tratamiento del dolor utilizan muchos tipos de alivio del dolor para ayudar a sus pacientes a funcionar.

Hay muchos procedimientos que están diseñados para ayudar a reducir el dolor, y con frecuencia los cambios simples en la dieta, el ejercicio, la terapia física, el uso de medicamentos de venta libre y otras intervenciones pueden proporcionar un alivio efectivo del dolor.

Algunas palabras sobre la adicción a los medicamentos para el dolor

Cuando el medicamento para el dolor se usa adecuadamente, los riesgos de adicción son bajos. Hay dos tipos de adicción: física y emocional. La adicción física ocurre cuando su cuerpo se acostumbra al medicamento después de tomarlo por un período prolongado de tiempo. Esto es a menudo cierto para los pacientes que tienen dolor crónico y han estado tomando sus medicamentos según lo prescrito y es normal cuando toman medicamentos para el dolor durante meses o incluso años. Para estas personas, cuando y si pueden dejar de tomar su medicamento, a menudo se reduce durante días o semanas para prevenir el retiro.

La adicción emocional ocurre cuando una persona abusa de los medicamentos para el dolor y toma medicamentos para el dolor que no necesita. Estas personas tomarán medicamentos para el dolor que no son de ellos, tomarán más medicamentos de lo recetado, visitarán varios médicos o salas de emergencia para obtener más medicamentos e incluso comprar medicamentos en el mercado negro. Estas personas suelen ser tratadas con una estancia de rehabilitación para ayudarlas a dejar de abusar de los analgésicos.

En realidad, la mayoría de las personas que son adictas a los medicamentos para el dolor tienen una mezcla de adicción emocional y física. Tienen una necesidad emocional de tomar medicamentos para el dolor, incluso cuando el dolor está ausente o lo suficientemente leve como para que los narcóticos recetados no sean necesarios. También tienen una adicción física y experimentan síntomas físicos de abstinencia cuando no hay medicamentos disponibles. La recuperación generalmente requiere ayuda profesional, con asesoramiento e intervención médica.

¿Quién podría necesitar un manejo continuo del dolor?

Después de la cirugía, la mayoría de los individuos experimentan dolor agudo que se controla fácilmente con medicamentos comunes para el dolor. Pueden recuperarse de su procedimiento y regresar a sus vidas normales y su nivel normal de actividad, y con el tiempo ya no necesitan medicamentos para el dolor. Este proceso puede ocurrir en el transcurso de días, semanas o meses.  

El manejo del dolor es apropiado para las personas que se espera que tengan un dolor que sea difícil de controlar, podría ser ayudado por un procedimiento ambulatorio, como una ablación nerviosa, o necesitará más tratamiento que el paciente promedio después de la cirugía. Para estas personas, un proveedor que se especialice en el tratamiento del dolor puede ser una bendición y ayudará a reducir el dolor a un nivel manejable. Las personas con un diagnóstico de una afección que se sabe que es muy dolorosa, como artritis en los huesos que no se puede tratar con cirugía, cáncer o dolor de espalda que no respondieron bien a la cirugía también son buenos candidatos.

Si cree que podría necesitar controlar el dolor después de la cirugía, es una buena idea solicitar una remisión de su cirujano a un proveedor de dolor que ellos recomienden.

Identificando los buenos practicantes del manejo del dolor

Un buen proveedor de manejo del dolor es algo maravilloso. Son expertos en ayudar a reducir el dolor, y también son muy buenos para minimizar el riesgo asociado con tomar medicamentos narcóticos para el dolor a diario. Muchos proveedores de manejo del dolor son entrenados inicialmente como proveedores de anestesia, y algunos están certificados por la junta en la práctica del manejo del dolor o han completado una beca para capacitación adicional.

Cuando está buscando un proveedor de tratamiento del dolor, está buscando a alguien con la capacitación adecuada para proporcionarle un excelente control del dolor. Un proveedor de manejo del dolor que esté entrenado como cirujano plástico pero que esté trabajando en el manejo del dolor sería muy inusual y debería investigarse, al igual que sería extraño que un médico del corazón esté trabajando en el manejo del dolor.

En general, para evitar una clínica para el manejo del dolor que no tenga buena reputación, evite lo siguiente:

  • Efectivo solo proveedores de manejo del dolor. Las clínicas legítimas aceptan seguros y, a menudo, muchos tipos de seguros, incluido Medicare.
  • Evite las clínicas de control del dolor que se centran exclusivamente en los analgésicos. Debe haber un enfoque integral para el manejo del dolor, que debe incluir terapias que no sean prescripciones.
  • Evite las clínicas que cambian de ubicación con frecuencia o tenga una ubicación que no parezca el consultorio de un médico. Debe haber equipo médico en la oficina.
  • Evite las clínicas que se anuncian en lugares inusuales, como las señales de tránsito en las intersecciones.
  • Evite las clínicas que no incluyan un examen físico y posiblemente una revisión de registros médicos para comenzar su tratamiento.
  • Evite las clínicas que parecen tener poco interés aparte de ver a los pacientes lo más rápido posible y dispensar recetas.

Muchas clínicas legítimas requieren pruebas de detección de drogas en cada visita, requieren un contrato de control del dolor que indica que no puede tomar medicamentos para el dolor que no sean los que se recetan en el centro de control del dolor, y puede requerir que participe en los recuentos de píldoras al azar, donde debe presentar su frasco con receta dentro de las 24 horas de haber sido notificado para que le cuenten sus píldoras. Estas políticas y procedimientos son todos normales y aceptables cuando se los trata en una clínica de dolor, y están implementados para ayudar a prevenir el abuso de medicamentos recetados.